Könnte Limabohnen töten Du? Wahrscheinlich nicht. In den USA kommerziell angebaute Limabohnen sind auf zwei Sorten mit niedrigem Cyanidgehalt beschränkt.

In Krimis diagnostiziert der Detektiv normalerweise eine Cyanidvergiftung durch den Geruch von bitteren Mandeln wehte aus der Leiche. Der Detektiv weiß, was viele überraschen könnten – dass das tödliche Gift Cyanid natürlich in Bittermandeln und vielen anderen Pflanzen enthalten ist, die als Lebensmittel verwendet werden, darunter Äpfel, Pfirsiche, Aprikosen, Limabohnen, Gerste, Sorghum, Leinsamen und Bambussprossen. P. >

Es gibt einen Grund, warum Cyanid in all diesen Pflanzen vorhanden ist, und es ist – um Sherlock Holmes zu umschreiben – evolutionär, schlägt Kenneth M. Olsen, PhD, ein Assistenzprofessor für Biologie in den Künsten, vor & Wissenschaften an der Washington University in St. Louis.

Olsen, der Weißklee, Maniok und andere Pflanzen untersucht, die Zyanid produzieren, sagt, dass die Pflanzen ein ausgeklügeltes Giftabgabesystem haben, das die Evolution entwickelt hat Halten Sie Pflanzenfresser davon ab, sich an ihnen zu weiden.

Aufgrund geeigneter Lebensmittelverarbeitungstechniken und strenger Vorschriften stellen Pflanzen, die Cyanid tragen, nur eine geringe Bedrohung für die amerikanische Lebensmittelversorgung dar. Aber in Afrika, wo die Maniokwurzel zu einem wichtigen Bestandteil der Subsistenzdiät geworden ist, leiden viele arme Menschen an einer chronischen Form der Cyanidvergiftung, die als Konzo bekannt ist.

Wie Pflanzen Cyanid herstellen

Die Pflanze speichert das Cyanid in inaktiver Form, typischerweise als cyanogenes Glycosid, bei dem es sich um ein Zuckermolekül mit einer gebundenen Cyanidgruppe (dreifach an Stickstoff gebundener Kohlenstoff) handelt.

Apfelsamen enthalten Cyanid (kein Arsen, wie die Leute allgemein denken), aber selbst wenn der Kern gegessen wird, passieren die Samen wahrscheinlich unverdaut das menschliche System.

Das cyanogene Glykosid wird in einem Kompartiment der Pflanzenzelle gespeichert, und ein Enzym, das es aktiviert, wird in einem anderen Kompartiment gespeichert. Wenn ein Insekt oder ein anderes Tier die Pflanze kaut und die Kompartimente zerquetscht, vermischen sich die beiden Chemikalien und das Enzym spaltet das Cyanid vom Zucker ab. Es ist ein bisschen wie das Brechen eines Leuchtstabs, um die Chemikalien zu mischen, die den Stab fluoreszieren lassen.

Olsen beschreibt ihn als „Cyanid-Sprengfalle“.

Was Cyanid tut, um a zu vergiften Die Person (oder der relevante Pflanzenfresser) ist ebenso genial. Sie verhindert, dass Zellen Sauerstoff verbrauchen, indem sie an ihrer Stelle an die Biomaschine bindet, die Nahrung in Energie umwandelt. Dies verursacht im Wesentlichen eine molekulare Form der Erstickung.

Und Der molekulare Weg, den es blockiert, ist so alt und universell, dass Cyanid gegen die meisten Lebensformen wirksam ist, von Insekten bis hin zu Menschen.

Warum so viele Nahrungspflanzen Cyanid enthalten

Zwanzig Bittermandeln töten einen Erwachsenen, daher werden die Nüsse in den USA nicht verkauft. Ein genauerer Blick auf diese Flasche zeigt dies jedoch Mandelextrakt wird aus Öl von Bittermandeln hergestellt. Der Extrakt enthält jedoch kein Cyanid, sondern nur ein Nebenprodukt der enzymatischen Reaktion, die beim Zerkleinern der Mandeln Cyanid erzeugt.

Warum enthalten so viele Nahrungspflanzen Cyanid? Es gibt zwei Antworten, sagt Olsen. Cyanid wirkt als primitives Pestizid, das Insekten, die sich von Pflanzen ernähren, abschreckt. Die frühesten Landwirte, die Pflanzen für den Anbau ausgewählt haben, haben diese „sauberen“ Pflanzen möglicherweise als besonders attraktiv empfunden. Durch die Auswahl von Pflanzen, die nicht von Insekten zerkaut wurden, haben sie möglicherweise versehentlich zyanogene Pflanzen ausgewählt.

Aber der zweite und vielleicht wichtigere Grund ist, dass Cyanid in Bezug auf Pflanzentoxine überschaubar ist. Das Cyanid in Äpfeln und Pfirsichen befindet sich beispielsweise in ihren Samen und Gruben, die normalerweise weggeworfen werden.

Darüber hinaus sagt Olsen, selbst wenn ein essbarer Pflanzenteil das Gift enthält, ist es leicht, ihn zu entfernen, indem man die Pflanze zerkleinert und dann die Maische wäscht. Beim Zerkleinern wird das wasserlösliche Cyanid freigesetzt, das im Wasser abgeführt wird

Das Deaktivieren der Gene, die für die Cyanidproduktion kodieren, ist ebenfalls unkompliziert. Es war beispielsweise nur eine genetische Mutation erforderlich, um die giftige Bittermandel in die gutartige Süßmandel umzuwandeln.

“ Sie werden feststellen, dass die Eiche nicht domestiziert wurde “, sagt Olsen,„ und das kann daran liegen, dass t Das Gift ist in diesem Fall keine einzelne Verbindung, sondern eine breite Klasse von Verbindungen (die Tannine), deren Produktion von vielen verschiedenen Genen gesteuert wird. “

„ Viele Mutationen wären erforderlich, um ein niedriges Tannin zu erzeugen Eiche. Außerdem werden Tannine nicht in einem Teil der Pflanze, wie z. B. den Blättern, gebunden, sondern befinden sich in der gesamten Pflanze, sodass es nicht möglich ist, nur den betroffenen Teil zu entfernen.“

“ Eichhörnchen haben Verdauungssysteme entwickelt, die mit den Eichen-Tanninen umgehen können „, sagt Olsen.“ Aber Tannine entmutigen definitiv den Eichelkonsum durch Menschen. „

Das Problem mit Maniok

Cassava stammt aus Südamerika und nicht aus Afrika, wie die Leute oft annehmen. Eine Vase in Form von Maniokwurzeln wurde von den Moche-Leuten hergestellt, die im ersten Jahrtausend n. Chr. In Nordperu blühten.

Eine Pflanze, die problematische Mengen liefern kann Cyanid ist Maniok, auch Maniok, Tapioka oder Yuca genannt.

Olsen, der die Domestizierung von Maniok untersucht hat, sagt, dass er in Südamerika beheimatet ist und von den Portugiesen nur 300 oder 400 nach Afrika importiert wurde Jahre zuvor. Es blieb bis vor etwa 100 Jahren eine kleine Ernte und wurde erst wichtig, als die Böden zu degradiert wurden, um traditionelle afrikanische Pflanzen anzubauen.

Es gibt sowohl süße als auch bittere Maniokstämme, aber die Landwirte bevorzugen oft die bitteren. Cyanidreiche, weil sie Insekten (und Diebe – die die Wurzeln meiden, die eine mühsame Verarbeitung erfordern) entmutigen.

Menschen haben die Fähigkeit, etwas Cyanid zu entgiften, wenn sie es langsam und über einen langen Zeitraum aufnehmen und wenn sie ausreichend Protein in ihrer Ernährung haben, insbesondere schwefelhaltige Aminosäuren.

Die Häute von unverarbeiteten Maniokwurzeln enthalten tatsächlich schwefelhaltige Proteine, die Menschen, die Maniok essen, helfen würden, Cyanid in der Wurzel zu metabolisieren. Die Häute werden jedoch normalerweise entfernt, wenn die Wurzeln vorbereitet werden.

Diejenigen, die häufig an Konzo leiden, ernähren sich nur von Maniok und sind möglicherweise auch kein Profi Die Wurzel richtig behandeln, da für die Entgiftung eine reichliche Wasserversorgung erforderlich ist.

An Olsens Bürowand ist ein gewebter Palmfaserkorb angebracht, der wie eine riesige chinesische Fingerfalle aussieht.

Der Zweck Dieses faszinierende südamerikanische Gerät, Tipiti genannt, besteht darin, das Cyanid aus geriebener Maniok zu wringen. Es ist auch eine Erinnerung an die Genialität von Pflanzen, die nicht die Patsies sind, die Tiere oft für sie halten, sondern Experten für chemische Kriegsführung.

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