Astronomi

Den vetenskapliga revolutionen började i astronomin. Även om det tidigare diskuterats om möjligheten för jordens rörelse, var den polska astronomen Nicolaus Copernicus den första som lade fram en omfattande heliocentrisk teori som var lika stor och förutsägbar för Ptolemaios geocentriska system. Motiverad av önskan att tillfredsställa Platons diktum leddes Copernicus till att störta traditionell astronomi på grund av dess påstådda brott mot principen om enhetlig cirkelrörelse och dess brist på enhet och harmoni som ett världssystem. Förlitar sig på praktiskt taget samma data som Ptolemaios hade besatt, vände Copernicus världen ut och satte solen i centrum och satte jorden i rörelse runt den. Copernicus teori, publicerad 1543, hade en kvalitativ enkelhet som Ptolemaisk astronomi tycktes sakna. För att uppnå jämförbara nivåer av kvantitativ precision blev det nya systemet dock lika komplicerat som det gamla. Den kanske mest revolutionerande aspekten av kopernikansk astronomi låg i Copernicus attityd till verkligheten i hans teori. Till skillnad från platonisk instrumentalism hävdade Copernicus att för att vara tillfredsställande måste astronomi beskriva det verkliga fysiska systemet i världen.

Nicolaus Copernicus

Gravyr från Christoph Hartknochs bok Alt- und neues Preussen (1684; ”Gamla och nya Preussen”), som visar Nicolaus Copernicus som en helig och ödmjuk figur. Astronomen visas mellan ett krucifix och ett himmelsk jordglob, symboler för hans kallelse och arbete. Den latinska texten under astronomen är en ode till Kristi lidande av påven Pius II: ”Inte nåd lika med Paulus” frågar jag / Nor Petrus förlåtelse sök, men vad / Till en tjuv du beviljat på träet av korset / Detta ber jag uppriktigt. ”

Med tillstånd av Joseph Regenstein Library, University of Chicago

Mottagandet av kopernikansk astronomi uppgick till seger genom infiltration. När storskaligt motstånd mot teorin hade utvecklats i kyrkan och på andra håll hade de flesta av de bästa professionella astronomerna funnit någon aspekt av det nya systemet oumbärligt. Copernicus bok De revolutionibus orbium coelestium libri VI (”Sex böcker om revolutionen av de himmelska orberna”), publicerad 1543, blev en standardreferens för avancerade problem inom astronomisk forskning, särskilt för dess matematiska tekniker. Den lästes därför allmänt av matematiska astronomer, trots den centrala kosmologiska hypotesen, som i stort sett ignorerades. 1551 publicerade den tyska astronomen Erasmus Reinhold Tabulae prutenicae (”Prutenic Tables”), beräknad med kopernikanska metoder. Tabellerna var mer exakta och mer uppdaterade än deras föregångare från 1200-talet och blev oumbärliga för både astronomer och astrologer.

Nicolaus Copernicus: heliocentriskt system

Gravyr av solsystemet från Nicolaus Copernicus ”De revolutionibus orbium coelestium libri VI, andra upplagan ( 1566; ”Sex böcker rörande de himmelska orbs revolutioner”), den första publicerade illustrationen av Copernicus heliocentriska system.

Adler Planetarium and Astronomy Museum, Chicago, Illinois

Få en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

Under 1500-talet Den danska astronomen Tycho Brahe, som avvisade både det ptolemaiska och det kopernikanska systemet, var ansvarig för stora förändringar i observationen och gav oavsiktligt de uppgifter som slutligen avgjorde argumentet till förmån för den nya astronomin. Med hjälp av större, stabilare och bättre kalibrerade instrument observerade han regelbundet under långa perioder och fick därmed en kontinuitet av observationer som var exakta för planeterna inom en minut av bågen – flera gånger bättre än någon tidigare observation. Flera av Tychos iakttagelser stred mot Aristoteles system: en nova som uppträdde 1572 uppvisade ingen parallax (vilket betyder att den låg på ett mycket stort avstånd) och var således inte av sublunsfären och strider därför mot det aristoteliska påståendet om himlens oföränderlighet; på samma sätt verkade en följd av kometer röra sig fritt genom en region som skulle fyllas med fasta, kristallina sfärer. Tycho utformade sitt eget världssystem – en modifiering av Heracleides – för att undvika olika oönskade konsekvenser av det ptolemaiska och kopernikanska systemet.

Tycho Brahe

Gravyr av Tycho Brahe vid väggkvadranten, ur sin bok Astronomiae instauratae mechanica (1598). Graveringen skildrar Brahe, i mitten med upprörd arm, och arbetet på hans observatorium vid Uraniborg, på ön Ven. I bakgrunden utför assistenter astronomiska observationer, arbetar i Brahes studie och gör kemiska experiment. Bakom Brahe finns en jordglob och porträtt av hans beskyddare, kung Fredrik II och drottning Sophia av Danmark. Hunden vid hans fötter symboliserar lojalitet.

Med tillstånd av Joseph Regenstein Library, University of Chicago

Tycho Brahes modell av Saturnus rörelse

Gravyr av Tycho Brahes modell av planeten Saturnus, från hans Astronomiae instauratae progymnasmata (1602), tryckt i Prag. Tychos geocentriska modell satte jorden i centrum (A) av universum, med solen (B) som kretsar kring den och planeterna kretsar kring solen.

Adler Planetarium and Astronomy Museum, Chicago

I början av 1600-talet placerade den tyska astronomen Johannes Kepler den kopernikanska hypotesen Konverterad till den nya astronomin som student och djupt motiverad av en neopythagorisk önskan att hitta de matematiska principerna för ordning och harmoni enligt vilken Gud hade konstruerat världen, tillbringade Kepler sitt liv på att leta efter enkla matematiska förhållanden som beskrev planetrörelser. Hans noggranna sökning efter universums verkliga ordning tvingade honom äntligen att överge det platoniska idealet om enhetlig cirkelrörelse i sin sökning efter en fysisk grund för himmelens rörelser.

Johannes Kepler

Johannes Kepler, oljemålning av en okänd konstnär, 1627; i katedralen i Strasbourg, Frankrike.

Erich Lessing / Art Resource, New York

Lär dig hur Johannes Kepler utmanade det kopernikanska systemet för planetrörelse

Keplers teori om solsystemet.

Encyclopædia Britannica, Inc. Se alla videor för den här artikeln

1609 tillkännagav Kepler två nya planetariska lagar härledda från Tychos data: (1) planeterna färdas runt solen i elliptiska banor, varvid ett fokus för ellipsen ockuperas av Sol, och (2) en planet rör sig i sin omloppsbana på ett sådant sätt att en linje dragen från planeten till solen alltid sveper ut lika områden på lika tid. Med dessa två lagar övergav Kepler planets enhetliga cirkelrörelse på deras sfärer, vilket väcker den grundläggande fysiska frågan om vad som håller planeterna i n deras banor. Han försökte ge en fysisk grund för planetens rörelser med hjälp av en kraft som är analog med magnetkraften, vars kvalitativa egenskaper nyligen beskrivits i England av William Gilbert i hans inflytelserika avhandling, De Magnete, Magneticisque Corporibus et de Magno Magnete Tellure (1600; ”På magneten, magnetiska kroppar och jordens stora magnet”). Det förestående äktenskapet mellan astronomi och fysik hade tillkännagivits. 1618 förklarade Kepler sin tredje lag, som var en av många lagar som berörde harmonier av planetrörelserna: (3) kvadraten för den period då en planet kretsar kring solen är proportionell mot kuben för sitt genomsnittliga avstånd från solen.

Ett kraftfullt slag gavs till traditionell kosmologi av Galileo Galilei, som tidigt på 1600-talet använde teleskopet, en ny uppfinning av holländska linsmaskiner, för att se mot himlen. 1610 tillkännagav Galileo observationer som stred mot många traditionella kosmologiska antaganden. förklarade att månen inte är en slät, polerad yta, som Aristoteles hade hävdat, men att den är taggig och bergig. Earthshine on the Moon avslöjade att jorden, som de andra planeterna, lyser av reflekterat ljus. Precis som jorden sågs Jupiter ha satelliter; följaktligen hade jorden avtagits från sin unika position. Faserna i Venus bevisade att den planeten kretsar kring solen, inte jorden.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *