Robert Millikan, i sin helhet Robert Andrews Millikan, (född 22 mars 1868, Morrison, Illinois, USA – död 19 december 1953, San Marino, Kalifornien ), Amerikansk fysiker hedrad med Nobelpriset för fysik 1923 för sin studie av den elementära elektroniska laddningen och den fotoelektriska effekten.

Millikan tog examen från Oberlin College (Oberlin, Ohio) 1891 och fick doktorsexamen vid 1895 vid Columbia University. 1896 blev han assistent vid University of Chicago, där han blev professor 1910. Under sin tid i Chicago som biträdande professor skrev han för gymnasie- och högskolestudenter flera fysikläroböcker som kom in utbredd användning.

1909 inledde Millikan en serie experiment för att bestämma den elektriska laddningen som bärs av en enda elektron. Han började med att mäta förloppet av laddade vattendroppar i ett elektriskt fält. Resultaten föreslog att laddningen på dropparna är en multipel av den elementära elektriska laddningen, men experimentet var inte tillräckligt noggrant för att vara övertygande. Han fick mer exakta resultat 1910 med sitt berömda oljedroppsexperiment där han ersatte vatten (som tenderade att avdunsta för snabbt) med olja. Millikan varierade den elektriska spänningen mellan två metallplattor då en oljedroppe föll mellan dem tills droppen slutade falla. När droppen var stilla, motsvarade den nedåtgående tyngdkraften på droppen den uppåtgående elektriska kraften på laddningarna i droppen, och sedan kunde Millikan mäta hur mycket laddning droppen hade.

Millikan oil-drop experiment

Robert Millikan’s oil-drop experiment. By genom att jämföra applicerad elektrisk kraft med förändringar i oljedropparnas rörelse kunde han bestämma den elektriska laddningen på varje droppe. Han fann att alla dropparna hade laddningar som var enkla multiplar av ett enda tal, elektronens grundladdning .

Encyclopædia Britannica, Inc.

1916 tog han upp med liknande skicklighet den experimentella verifieringen av ekvation som introducerades av Albert Einstein 1905 för att beskriva den fotoelektriska effekten, där elektroner matas ut från en metallplatta när ljuset faller på den. Den fotoelektriska effekten hade förbryllat fysiken ister, men Einstein beskrev energin hos den utkastade elektronen som lika med hf – φ, där h är Plancks konstant, f är ljusets frekvens och φ är en egenskap hos metallen som kallas arbetsfunktionen. Einsteins beskrivning av den fotoelektriska effekten som ett kvantfenomen var kontroversiell, men Millikans mätningar bevisade Einsteins teori och fick ett exakt värde på Plancks konstant. När USA gick in i första världskriget 1917 blev han vice ordförande för National Research Council i Washington, D.C., där han hjälpte forskare att tillämpa sin forskning på krigsansträngningen. Han återvände till Chicago 1919.

Få en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

År 1921 lämnade Millikan University of Chicago för att bli chef för Norman Bridge Laboratory of Physics vid California Institute of Technology (Caltech) i Pasadena. Där genomförde han en större undersökning av strålningen som fysikern Victor Hess hade upptäckt kommer från yttre rymden. Millikan bevisade att denna strålning verkligen är av utomjordiskt ursprung, och han kallade den ”kosmiska strålar.” Som ordförande för Caltechs verkställande råd från 1921 fram till sin pension 1945 gjorde Millikan skolan till en av de ledande forskningsinstitutionerna i USA.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *