Beskrivning
Plats och allmän beskrivning
Detta ekoregion finns i olika proportioner på Karibiens Leewardöar och kännetecknas av robusta, vulkaniska berg täckt i fuktig tropisk skog. Specifikt täcker detta ekoregion cirka 85% av Basse Terre i Guadeloupe, de centrala, bergiga delarna av Montserrat, St. Kitts och Nevis, små sydliga delar av Antigua och västra delar av USA och Brittiska Jungfruöarna.

Tekniskt sett finns Leeward Islands norr om Windward Islands som sträcker sig strax öster om Jungfruöarna mellan latitud 15 ° 45 ”N till 18 ° 35” N och longitud 61 ° 45 ”W till 63 ° 20” W ( Rand McNally 1988). Detta ekoregion avgränsas längre österut för att inkludera USA och Brittiska Jungfruöarna. Alla Leewardöarna ligger inom passatvindvinden och resulterar i ett subtropiskt klimat. Öar med tillräcklig lättnad får tillräcklig nederbörd, men de med en mer dämpad topografi tenderar att vara torra till halvtorra. Den viktigaste orkanbanan passerar genom dessa öar.

Leeward Islands uppvisar två geologiskt distinkta bälten (Fink och Fairbridge 1975). Ön Guadeloupe markerar den södra änden av de två bältena och förkroppsligar egenskaperna hos båda. Guadeloupe består av två distinkta delar. Den östra halvan av Guadeloupe kallas Grande Terre och består helt och hållet av kalksten som ligger över äldre andesitiska och dacitiska vulkaner (Dononvan & Jackson 1994). Basse Terre, den västra halvan, domineras av Soufriere, en 1 467 meter hög aktiv vulkan. Det inre bältet eller bågen av öar är vulkaniskt ursprung och tenderar att ha högre, mer robust topografi. Dessa inkluderar Monserrat, Nevis, St. Christopher, St. Eustatius och Saba. Andesitiska flöden, pyroklastiska enheter och vulkanoklaster från nyligen till eocenålder dominerar detta bälte. Dessa vulkaner är inbäddade i kalkstenarna Pliocen och Pleistocene på vissa öar, särskilt på St. Eustatius, St. Christopher och Monserrat. Formiferal eller oolitisk kalksten ligger till grund för de återstående öarna i det yttre bältet eller bågen av öar inklusive Guadeloupes offshoreöar Marie Galante och Desirade, Antigua, Barbuda, St. Barthélemy, St Martin och Anguilla (Donovan & Jackson 1994).

Karibien är en viktig biologisk region på grund av dess rika vegetation och det stora antalet endemiska växter. Västindien har cirka 200 endemiska släkter, den största Wallenia har 30 arter medan 6 andra släktingar har 10 eller fler. De större släktena (Bontia, Spathelia, Lagetta och Catesbaea) är mer eller mindre spridda över skärgården (Stoffers 1993). De fuktiga skogarna i detta ekregion är främst en förening av Miconia och Clusia spp. Där relativt ostörd är gommier (Dacroydes excelsa) den huvudsakliga arten, med en understory av regenererande gommier och palmer. Andra skogskarakteristika över 600 m inkluderar många palmer (ofta bergskålspalmen, Euterpe globo sa) som kan utgöra över 60 procent av den totala skörden (CCA 1991). Beard (1949) noterade en överraskande brist på välutvecklad regnskog på några av dessa Leeward Islands. Detta tillskrivs han periodisk stativskada från orkaner som orsakar brott och efterföljande gaffel av större exemplar. Den resulterande ojämna skogstaket tillåter ytterligare ljus att tränga igenom och uppmuntrar tillväxt hos tillfälliga eller andra tillväxtarter som kanske inte är en del av klimaxskogstypen. Effekterna av stormar är utan tvekan en inverkan som kontinuerligt formar skogsskyddet och bibehåller mycket av skogen i ett pre-klimax-tillstånd.

Funktioner för biologisk mångfald – Leeward Islands liknar andra karibiska öar när de har en relativt hög grad av ö-endemism. Mängden mångfald och antalet endemier av öar i de mindre Antillerna är relaterade till östorlek, mångfald av livsmiljöer och avstånd från fastlandet eller en annan ö. Således har större öar från Guadeloupe och söderut till Windwardöarna relativt hög mångfald och en högre grad av endemisk flora och fauna.

Fladdermöss är det vanligaste däggdjuret i detta ekoregion. Tio arter rapporteras från Guadeloupe varav Eptesicus guadeloupensis och Sturnira thomasi är öendemiska (Johnson 1988). Guadeloupe är också hem för den endemiska Guadeloupe Racoon (Procyon minor) som finns i regnskog över 300 m och mangroveområden (Putney 1980). Introduktioner av däggdjur har inträffat regelbundet i denna region och inkluderar arter som agouti (Dasyprocta agouti), dovhjort (Dama dama) för att ge vilt (Pregill et al. 1988), den indiska mongoosen (Herpestes auropunctatus) och oavsiktlig import av råttor ( Rattus rattus, R. norvegicus). Det finns inga återstående endemiska gnagare i de mindre Antillerna (Woods 1985).

Skogarna i detta ekoregion är viktiga för ett antal regionala och endemiska fågel- och herpetologiska arter. På grund av den lilla storleken på dessa skogar kommer fortsatt tryck från mänsklig befolkningstillväxt, jordbruksutvidgning och en betydande tillväxt i turismen att betyda en betydelse för hur väl lämplig livsmiljö bevaras.

Aktuell status – Bevarandeåtgärder i denna skog varierar ekregionen avsevärt från ö till ö. På mindre St. Kitts och Nevis finns inga naturreservat, skyddade djurlivsområden, djurtjänstemän eller resurshanteringsprogram för vilda djur (CCA 1991). På samma sätt finns det i Montserrat ingen materiell lagstiftning för att upprätta och förvalta naturområden för varken bevarande av fauna och flora eller förklaring av mark- eller marinparker (Butler 1991). Det finns inte heller någon statlig organisation som ansvarar för bevarande av vilda djur, även om utkastet till skogs- och vildmarksförordning föreskriver att en skogs- och djurlivsavdelning ska ansvara för förvaltning och vilda djur. Däremot har Guadeloupe flera etablerade skyddade områden, det vill säga Basse Terre naturpark, Guadeloupe nationalpark, Beaujendre och Pitons du Nord. 1986 hade Basse-Terre fortfarande orörd regnskog och lägre bergskog (Davis et al. 1986). 1977 uppskattades att skog och skog ockuperade 70 000 ha (Anon. 1979, Portecop 1984). Guadeloupe, som ett utomeuropeiskt departement i Frankrike, har samma lagstiftning som Frankrike som gäller för inrättandet av nationalparker och reservat. Direction de la Protection de la Nature är ansvarig för att reglera jakt, bedriva forskning om fauna och flora och förvalta parker och konserver (Johnson 1988).

Stora västra delar av var och en av de amerikanska Jungfruöarna omfattas av denna skogsekregion. Nitton procent (6 623 ha) av den totala landytan betraktas som ett skyddat område. De skyddade områdena inkluderar Jungfruöarnas biosfärreservat som har producerat ett betydande antal vetenskapliga studier om den lokala flora och fauna. För närvarande täcker markbundna parker på Brittiska Jungfruöarna (BVI) 2,1% av landytan. BVI-parkens systemplan försökte definiera ett system med parker och skyddade områden som skulle införliva de befintliga parkerna i ett större system med omfattande ekologiska enheter för att bevara de viktigaste områdena för natur- och kulturarv. Ytterligare tolv parker föreslogs, men inget av dessa har ännu förklarats. Detta beror delvis på den strategi som antagits i BVI för att utarbeta förvaltningsplaner och stärka institutioner före parkdeklarationen.

Typer och svårighetsgrad av hot – Hoten mot denna ekoregion är likartade för större delen av Leeward Öar. Margetson (1984) identifierade tre stora bevarande problem i Montserrat som kan tillämpas på andra liknande skogar i denna ekregion. De inkluderar behovet av att spara resurser: låg ekonomisk och teknisk insats för resursanvändning; avskogning och överutnyttjande av fiskresurser, och konflikt mellan individuella och nationella behov och bevarandebehov. En annan oro är bristen på en samordnad regeringspolitik för bevarande.

Specifika hot mot flora och fauna inkluderar jordbruksutveckling, markförändring i samband med gruvdrift, förlust av träd till kolförbränning, infrastruktur för att tillgodose befolkningsökningar och turism, och introducerade djur och växter. Den mindre landmassan på de mindre Leewardöarna innebär att alla framtida system för parker och skyddade områden kommer att bestå av små, troligen isolerade ”öar” med mer eller mindre ”naturlig” livsmiljö omgiven av en matris av mer intensiva markanvändningar. Om de till stor del upprätthålls som ”inhemsk” vegetation, kan sådana reserver innehålla tillräckligt med område för att skydda mindre djurarter som kan kräva den specifika typen av livsmiljöer, men det handlar om individuella artegenskaper.

Motivering av avgränsningen av ekoregionen
De fuktiga skogarna på Leeward-öarna klassificerades genom att konglomerera följande fuktiga terrestriska livzoner för varje enskild ö, utsedda av CCA: s preliminära datatlas (1980): fuktig skog, regnskog och molnskog. Små öar med minimal fuktig skogstäckning (dvs. Saba) klumpades med det dominerande vegetationsskyddet för att upprätthålla klassificeringsschemat i stor skala.

Beard, J. 1949. Den naturliga vegetationen i Windward och Leeward Öar. Oxford: Clarendon Press.

Butler, s. 1991. Gör ett drag på Montserrat. Philadelphia: Rare Center.

Caribbean Conservation Association (CCA). 1991. St. Kitts och Nevis: Miljöprofil. St. Michael, Barbados.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Jungfru Gorda, Preliminär dataatlas.Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Anegada, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Saint Barthélemy, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Saint Martin, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Saba, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Anguilla, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: St. Eustasius, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Montserrat, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Tortola, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: St. Kitts, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de små Antillerna: Barbuda, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Nevis, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Guadeloupe, Preliminär dataatlas. Programmet för östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersökning av bevarandeprioriteringar i de mindre Antillerna: Antigua, Preliminär dataatlas. Programmet för förvaltning av östra Karibiska naturområden, Caribbean Conservation Association, University of Michigan och FN.

Lacereda, L.D. 1994. Bevarande och hållbart utnyttjande av mangroveskogar i Latinamerika och Afrika. Del 1, Latinamerika. Mangrove Ecosystems Technical Reports. Vol. 2. International Society for Mangrove Ecosystems. International Tropical Timber Organization.

Rand McNally. 1988. Världsatlas över nationer. New York: Rand McNally

Förberedd av: Sean Armstrong
Recenserad av: In process

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *