Jim Tuck

Miguel Hidalgo y Costilla hade den unika skillnaden att vara far i tre avseenden av ord: en prästfader i den romersk-katolska kyrkan, en biologisk far som producerade olagliga barn i strid med sina kontorslöfter och hans lands far. Även om Guadalupe Victoria var, som Washington, hans lands första president, var Hidalgo, precis som Washington, mannen som startade en kolonial självständighetskamp mot ett europeiskt moderland som hade blivit alltför förtryckande.

Hidalgo föddes på Corralejo hacienda nära Pénjamo, Guanajuato, den 8 maj 1753. Hans far, don Cristóbal, var av medelklass kreolsk bakgrund och fungerade som haciendas administratör. Hidalgo skickades till Colegio San Nicolás i Valladolid och fick sin kandidatexamen i teologi 1773 och ordinerades 1778.

Men han tog aldrig sina prästerliga löften för allvarligt. Han födde två döttrar utom äktenskapet, läste de franska encyklopediska filosofernas antiklerikala verk och tycktes betrakta kyrkan som ett slags upprördhet som skulle ge honom en regelbunden inkomst. Bland klasskamrater var han känd som el zorro, ”räven.”

Hidalgos två enastående egenskaper var som entreprenör och humanitär, med rollerna oupplösligt sammanflätade. Efter ordination monterade han stadigt den hierarkiska stegen, varje gång tjänstgjorde i en rikare och mer eftertraktad församling. 1803, vid femtio års ålder, anlände han till Guanajuato-staden Dolores tillsammans med ett följe som inkluderade en yngre bror, en kusin, två halvsystrar och två olagliga döttrar. Hans äldre bror , en inflytelserik man, hade hjälpt honom att uppnå denna eftertraktade församling, som tog in mellan åtta och nio tusen pesosintäkter årligen.

En gång förankrad i Dolores, överlämnade Hidalgo de flesta av kontorsuppgifterna till en av hans kyrkor, fader Francisco Iglesias, och ägnade sig nästan uteslutande till affärer, intellektuella sysslor och humanitär verksamhet.

I ett ansträngande försök att förbättra sina församlingars ekonomiska välbefinnande vände Hidalgo sitt hus till o en nattskola för lokala hantverkare. Han startade en keramikfabrik, drev en läderhärdningsprocess, odlade mullbärsträd för näring av silkesmaskar, odlade vingårdar och olivlundar och etablerade verkstäder för snickeri, sele, smed och vävning av ull.

Hidalgos politiska och intellektuell tillväxt vårdades av medlemskap i de litterära samhällen som var så utbredda i koloniala Mexiko i början av 1800-talet. Dessa litterära kretsar, som snart blev politiska kretsar, var de verkliga inkubatorerna för självständighetsrörelsen i Mexiko.

Hidalgos impuls mot frihet för sitt folk matades också av en stark jämlik instinkt. Både i Dolores och San Felipe, hans tidigare församling, öppnade Hidalgo sitt hus inte bara för franska förenade kreolska intellektuella från vilka han hämtade många av sina idéer utan också för förnedrade indianer och mestizos. Det var Hidalgos empati med massorna som skulle vara både hans stora tillgång och dödliga brist när självständighetsrörelsen kom igång.

En intellektuell kamrat – senare att bli en kamrat i vapen – var en ung kapten vid namn Ignacio Allende . Allende ledde en av de politiskt-litterära kretsarna i Querétaro och han och Hidalgo blev snart aktiva medsammandrare mot spanskt styre. Denna ande intensifierades 1808, när Napoleon installerade sin bror Joseph som kung i Spanien. Trots att de upproriska kreolerna i Mexiko delade idealet för den franska upplysningen med Napoleon, trodde de att Napoleon nu hade blivit en makt-hungrig despot och de hade ingen önskan att lova lojalitet till sin bror. Så de kom ursprungligen till saken för den avsatta Bourbon-kungen Ferdinand VII, som senare visade sig vara en ultrareaktionär.

Hidalgo och Allende hade ursprungligen planerat uppgången till 8 december 1810. Men det fanns läckor bland konspiratörerna och planerna för upproret snöades ut av magistraten i Querétaro. Lyckligtvis för konspiratörerna var hans fru Josefa Ortiz en stark anhängare av upproret. Även om magistraten låste henne i sitt rum, signalerade hon sin granne, Ignacio Pérez, att komma över. Genom nyckelhålet berättade hon för Pérez, en medsammandragare, att hennes man planerade att gripa Allende. Men Allende hade redan lämnat för att konferera med Hidalgo och bestämma vad de skulle göra för att möta nödsituationen.

Resultatet blev Hidalgos berömda grito (”skrika”) från hans talerstol klockan 11 september 15 september. hyllas idag som en förklaring om oberoende från Spanien, är det verklighet en utmaningsförklaring mot Joseph Bonaparte och spanjorerna bosatta i Mexiko samt en trohetsförklaring till den mycket oförtjänta Ferdinand VII.

Samla en Peter-the-Hermit-styrka som var lika mycket en folkmassa som en armé, svepte Hidalgo och Allende först allt framför dem. Samla anhängare som en snöboll som rullar nedförsbacke, denna pöbelarmé numrerade flera hundra när den erövrade San Miguel (idag San Miguel de Allende), 6000 när den kom in i Celaya, 20 000 när den rullade in i Guanajuato, 50 000 när den överträffade Valladolid och 82 000 som uppslukade Toluca och hotade Mexico City.

Även om Hidalgo och Allende bannlysts den 24 september av biskopen i Michoacán verkade detta inte störa en man som dagligen tycktes tänka på sig själv mer som en general än som präst. Den 19 oktober, då hans stora men raggstyrka förberedde sig för att marschera mot Mexico City, utnämndes Hidalgo till generalissimo för alla rebellstyrkor och utrustad med en garnblå, scharlakansröd, svart och gulduniform som fick honom att likna en Roxy-usher.

Hidalgos bondearmé, enligt traditionen från jacquesiet från 1300-talets Frankrike, avgjorde poäng mot den härskande eliten med hämndlysten brutalitet. San Miguel, Celaya och Guanajuato blev avskedade, med fredliga medborgare offer för mobbvåld. I Valladolid gick katedralens modiga kanon obeväpnad för att möta Hidalgo och krävde ett löfte om att grymheterna i San Miguel, Celaya och Guanajuato inte skulle upprepas. Kanonen uppnådde en partiell seger. Även om grossistförstörelsen inte upprepades var Hidalgo rasande när han fann katedralen låst. (Han hade velat säga en tacksägelsebön.) Så han låste in alla spanjorer, ersatte stadstjänstemän med sina egna och plundrade stadskassan innan han marscherade mot Mexico City.

Medan Hidalgo inte gjorde det för att beställa våldet verkar han ha varit maktlös att kontrollera det. Detta förde honom i konflikt med Allende, en disciplinerad och ordnad professionell. Friktion mellan de två började redan vid det första engagemanget i San Miguel. När en folkmassa sprang genom staden försökte Allende lugna sina medlemmar genom att slå på dem med sitt svärd. De väckte en tillrättavisning från Hidalgo på grund av att Allende misshandlade folket. Detta var det första av många gräl, tvister som oundvikligen skulle ta sin vägtull.

Hidalgo, i sanning, var ännu mindre kvalificerad att vara general än att han skulle vara präst. Med Mexico City nästan i hans grepp vände han sig på ett oförklarligt sätt tillbaka mot Guadalajara. Hans armé började smälta bort och var nere på cirka 40 000 när han besegrades i Aculco den 7 november av den skickliga kungalisten General Felix Calleja.

Hidalgo kom dock in i Guadalajara i triumf och kunde höja sin styrka till 100.000. Alla stadens ledamöter och tjänstemän trodde fortfarande att Hidalgo representerade framtidens våg. Den uteslutna prästen hyllades som en befriare, fester gavs till hans ära och han fick titeln Högsta höghet.

Under hela tiden marscherade Calleja mot Guadalajara. Mot Allendes råd koncentrerade Hidalgo den 14 januari 1811 hela sin styrka vid Calderón-bron i de östra utkanten av staden. Där slaktades den sammanbundna bondearmén systematiskt av Callejas mindre styrka av erfarna kampanjer. Särskilt skadligt för Hidalgo var det faktum att en royalistisk kanonboll träffade sin ammunitionsdump och satte igång en förintelse bakom linjerna.

Calleja gick in i Guadalajara och Hidalgo och Allende omgrupperade sina styrkor vid Zacatecas. Upprörd över Hidalgos oförmåga tog Allende översta kommandot och degraderade Hidalgo till en civil tjänst med ansvar för politiska frågor. Efter att ha hört talas om ett nytt uppror i San Antonio de Bejar (idag, San Antonio, Texas), flyttade de norrut för att gå med i det. Men den 21 mars, i bergen i Coahuila, överfördes de av en förrädare och överlämnades till de spanska myndigheterna.

Eftersom han var en präst, om än en bannlyst, överlämnades Hidalgo till biskopen av Durango för en officiell defrocking. Den 30 juli 1811 sköts han i Chihuahua. Med en galantry som imponerade på alla, instruerade Hidalgo lugnt medlemmarna i skjutgruppen att sikta mot den högra handen som han lade över sitt hjärta.

Trots hans misslyckanden som präst och general var Miguel Hidalgo fortfarande en stor man. Hans medkänsla för underdogen, hans hat mot orättvisa och hans intelligenta och kreativa inställning till ekonomisk utveckling bidrar alla till hans välförtjänta titel som fader till sitt land.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *