Ordhistorik: Det första kända intyget om ordet Yankee finns i ett brev från 1758 av general James Wolfe – han använde det som en period av förakt för de amerikanska kolonitrupperna i hans befäl. Låten Yankee Doodle, som i tidiga versioner sjöngs av brittiska trupper för att håna kolonialamerikaner, använde ursprungligen Yankee på detta sätt: Yankee Doodle kom till stan / För att köpa en eldlock / Vi kommer att tjära och fjädra honom / Och så kommer vi John Hancock. Koloniala amerikanska soldater vände emellertid den hånfulla epeten och antog den som en term för nationell stolthet. Många teorier om ursprunget till denna term Yankee har utvecklats genom åren. Människor undrade redan om ordet 1809, när Washington Irving skrev en humoristisk förklaring av ordet som kommer från en term som ”på Tchusaeg (eller Massachusett) -språket betyder tysta män.” Mer allvarliga förslag av ord från indianer har också gjorts. Några har till exempel föreslagit att Yankee härstammar från uttalandet av det engelska ordet engelska på ett av indianernas språk. Emellertid har ingen form som liknar Yankee hittats i register över något indianerspråk. Enligt vad som kanske är den mest populära teorin om Yankees ursprung kommer den från holländska Janke eller Janneke, som är varianter av Jantje, ”Johnnie”, diminutiv av Jan, den holländska motsvarigheten till det engelska namnet John. I denna teori skulle Janke eller Janneke ursprungligen ha använts på engelska som ett smeknamn för holländska bosättare som bor längs Hudson River och sedan senare utvidgas till New Englanders. Denna teori finner ett visst stöd i tillämpningen av termen Yanky, kanske som smeknamn, till en viss holländsk pirat som är aktiv i Karibien på 1680-talet. Enligt ännu en teori har Yankee sitt ursprung som ett smeknamn eller informellt begrepp för en holländsk person som härrör från Jan Kees, ett sammansatt namn som består av Jan och det vanliga holländska namnet Kees, förkortning för Cornelius. I slutändan finns det dock inte tillräckligt med bevis för att bekräfta någon av dessa teorier, och Yankees ursprung är fortfarande okänt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *