Gymnosperms är en grupp träaktiga, vaskulära växter med frön men utan blommor eller frukt. Fröna från gymnospermplantor sitter utsatta på kottar snarare än inneslutna i en frukt som de är med angiospermplantor.

Gymnospermer kan växa till magnifika strukturer och är de största, högsta och äldsta organismerna på jorden. Inom gymnospermkladen finns det fyra grupper av träd; gingko, gnetophyta, cycads och den största och mest mångsidiga gruppen – barrträdarna.

Gymnospermerna var länge de dominerande växterna på jorden men har störtats sedan utvecklingen och diversifieringen av angiospermerna. Barrträd dominerar dock fortfarande i kalla och torra miljöer, eftersom en vaxartad täckning (nagelband) på sina nålliknande löv gör att de kan överleva under mer extrema förhållanden än angiospermerna. Det är därför tallar tenderar att bli vanligare mot polerna och vid högre höjder där temperaturen blir kallare.

Barrträd är en magnifik grupp av gymnospermväxter som producerar frön utan frukt eller blommor. De inkluderar några otroliga träd som jättesekvierna i Nordamerika som kan bli över 110 m långa.

Gingkos är träiga, icke-blommande växter . Endast en ensam art, Ginkgo biloba, finns kvar på jorden och finns naturligt i ett litet område i Kina men har varit utbredd av människor.

Cycads är en liten grupp med cirka 250 gymnospermträd- och buskarter. De liknar ofta palmer med grenlösa stammar och en lövkrona högst upp på trädet, men de är inte alls nära släkt med palmer.

Tallar är några av de mest kända växterna runt om i världen. De har enorm ekonomisk betydelse genom timmerhandeln och är lätt att identifiera på grund av deras karakteristiska konformade tillväxtform och nålliknande blad.

Gnetofyterna är en konstig grupp av växter. De inkluderar cirka 70 arter av gymnospermer som varje uppvisar ett antal blommande egenskaper och potentiellt är föregångarna till alla angiospermväxter.

GRATIS 6-veckors kurs

Ange dina uppgifter för att få tillgång till vår GRATIS 6-veckors introduktion till biologisk e-postkurs.

Lär dig om djur, växter, evolution, livets träd, ekologi, celler, genetik, biologiska områden och mer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *