Kapitel ett

Ria Hastings var på humör för problem. Det var en varm tropisk natt på Isla de los Sueños, en liten ö utanför Costa Ricas kust, känd för sina vita sandstränder, vattensporter, djuphavsfiske och romdrycker. På ena sidan av ön satt flera stora gods på de robusta sluttningarna med spektakulär utsikt över havet. Resten av staden bodde nära stranden, där tre hotell och ett dussin restauranger tävlade om turistdollar.

Ria torkade bort ett hårstrån av blont hår av sin svettiga panna. Temperaturen låg runt åttio grader strax efter midnatt, och strandbaren var full av turister. Ria hade skönt baren sedan sju, och hon var redo att kalla det en natt. Hon hade redan träffats fyra gånger, och medan hon var van vid att hantera män som var lite för berusade eller för intresserade av henne, var hon trött på att ha ett artigt leende, men hon skulle göra exakt det i ytterligare en timme. Hon kunde inte riskera att få sparken och hade inte heller råd att uppmärksamma sig själv. Hon hade blandat sig med den lokala scenen i flera månader. Nu var det inte kvällen att sticka ut.

När hon torkade ner disken fick hennes blick en man som satt längst ut i baren. Han hade anlänt två timmar tidigare med en vän – en högljudd, charmig och nu hamrad, solbränd blond med namnet Tim. Tim hade gjort tequilaskott sedan tio och var nu värd för en trio vackra tjejer vid ett närliggande bord. Mannen i baren verkade inte ha något intresse av att gå med i sin väns fest och hade ammat en vodka tonic under större delen av en timme. Han hade inte heller svarat på någon av kvinnorna som hade glidit in i sätet bredvid honom, även om hans blick hade svängt i hennes riktning vid mer än ett tillfälle.

Han var en attraktiv man, atletiskt byggd, klädd i khaki shorts och en marinblå stickad skjorta. Hans mörkbruna hår var på kortsidan och han hade en disciplin om sig. Militär, tänkte hon. Bara ut eller på ledighet, men tillräckligt nära hans tjänst att hans kropp fortfarande var tonad och i full beredskap.

Hon hade inte missat det faktum att hans blick darrade nästan lika ofta som hennes gjorde , som om han väntade på någon eller inte ville bli överraskad. Kanske var han militär underrättelsetjänst.

Den tanken fick henne att rynka pannan. Det sista hon behövde var militär underrättelse att dyka upp på ön.

Hon sa till sig själv att inte låta fantasin springa vild. Många före detta militära killar kom till ön för att dekomprimera och släppa ånga. Eftersom platsen hade blivit ett populärt resmål för svensexor och svensexor fanns det vanligtvis en hel del åtgärder tillgängliga för alla som ville hitta den.

Men den här mannen verkade inte vara intresserad av att fly verkligheten med alkohol eller med kvinnor, så vad var hans historia?

Hon tittade ner på klockan och sa till sig själv att hon hade bättre saker att oroa sig för än en slumpmässig främling, oavsett hur sexig han var.

Om några timmar skulle planen hon hade satt i gång sex månader tidigare äntligen lanseras. Hon hade gått igenom detaljerna tusen gånger i huvudet, och medan hon inte ville mer än att gå av sig själv någonstans och granska allt igen, var det viktigare för henne att behålla sin vanliga rutin.

Mannen i slutet av baren fick ögonen igen. Det fanns något i hans mörka blick som vinkade till henne, en dragningskraft, önskan, känslor som hon inte hade låtit känna på länge. Hon hade inte råd att svara på hans samtal. Hon var för nära slutet för att bli spårad av en man, speciellt en man som satte ner på nerverna med bara ett blick.

Å andra sidan …

När två män närmade sig baren, flyttade hon ner i disken mot sin kollega bartender, Martin, en tjugotvå år gammal ex-Harvard-dropout, som hade kommit till ön för att hitta sig själv. Hittills var det enda han hittat en kärlek till tequila- och bikiniklädda tjejer.

”Byt med mig”, sa hon.

Martins blick flyttade förbi henne till männen glider in i avföringarna i den andra änden av den långa baren. ”Problem?”

”Jag skulle bara föredra att inte vänta på dem.”

”Har du det,” sa han.

Hon gick mot den stiliga främlingen. För närvarande verkade han vara det mindre farliga valet, eller åtminstone det mindre uppenbara farliga valet. Det har gått länge sedan hon tillät sig att lita på någon.

”Kan jag skaffa dig en drink till?” frågade hon.

Hans ögon var djupa, mörkbruna och det fanns skuggor i blicken, saker som han hade sett, saker som han inte ville se igen, misstänkte hon. Men det fanns också mod och styrka i hans ögon, en motståndskraftig motstridighet. Han kanske hade slagits ned, men hon tvivlade på att han hade stannat nere.

”Visst, varför inte?” svarade han med en lätthet som var i kontrast till hans spända hållning.

”Jag kan inte tänka mig en anledning. Samma? Eller vill du ändra det lite?Vi har en öspecial som du kanske gillar. ”

” Vad är det? ”

” Beso de la sirena, annars känd som sjöjungfuns kyss. ”

” Ser du sjöjungfrur efter att du har druckit den? ” frågade han med en lättare glans in i hans ögon.

”Vissa män gör det.”

”Det låter farligt.”

”Du ser ut som en man som kunde hantera en liten fara. ”

” Och du låter som en kvinna som vet hur man säljer en dyr drink till en turist. ” En antydan till ett leende spelade runt hans läppar.

Så han var både smart och attraktiv. ”Skyldig. Så vad blir det? Beso de la sirena eller en annan vodka tonic? ”

” Vodka, håll tonic. ” Han pressade sitt tomma glas över baren.

Hon gav honom en drink till och tippade sedan huvudet mot sin vän, som gjorde en busty blondin. ”Din vän verkar ignorera dig.”

Han ryckte på axlarna. ”Jag kan inte skylla på honom. De är alla väldigt vackra.”

”Ändå, här sitter du själv. Ingen här har fångat ditt intresse? ” Hon torkade ner baren med en fuktig handduk. När hon talade kastade hon en sidled på de två männen i andra änden av baren.

De arbetade som livvakter för Enrique Valdez, en av de mycket rika männen som gjorde sitt hem i öns kullar. . Så mycket som hon inte ville ha dem i baren, var det bra att de skulle komma in; de skulle se henne göra vad hon alltid gjorde. Hon skulle inte väcka någon misstanke.

”Jag sa inte det”, sade mannen framför henne.

”Vad?”

”Du sa att det inte var någon här jag var intresserad av, men det är inte sant.”

Hennes hjärta slog ett slag vid hans direkta blick, och hennes puls började slå alldeles för snabbt. Hon hade gjort en poängen att inte engagera sig med turister, eller någon för den delen, men den här mannen var mer än lite frestande. Hon hade varit ensam på ön och levt ett liv av förevändning. låt inte lusten komma i vägen.

”Trevlig linje”, sa hon avslappnad. ”Jag har hört det tidigare – ungefär tre dussin gånger.”

Han log. ”Jag slår vad om att du har gjort det. Men jag är den enda som menade det. ”

” Visst är du. ”

” Vad heter du? ”

Hennes kropp spändes. ”Du först.”

”Drew Callaway.”

”Vill du lägga till en titel före ditt namn? Kanske löjtnant eller kapten,” föreslog hon. Han hade luften av ledarskap om honom.

Han tippade huvudet, en glans i ögonen. ”Löjtnant.”

”Med …”

”Jag är i mellan tjänster för tillfället. Tidigare marinpilot, snart flygande helikoptrar för kustbevakningen. ”

Marinpilot förklarade verkligen varför han utstrålade både disciplin och vårdslöshet samtidigt. Det förklarade förmodligen också var skuggorna i hans ögon kom ifrån.

”Vad tippade dig?” frågade han nyfiken.

Hon ryckte på axlarna. ”Jag är bra på att läsa människor. Det kommer med jobbet. Varför lämnade du marinen? ”

Han svarade inte med en gång, ett kontemplativt uttryck i hans ögon och sa sedan,” Min tid var slut. Jag behövde en förändring av takten. ”

”Var har du distribuerats?”

”Överallt.”

”Så du såg handling?”

”För mycket.”

Hon gav honom ett tankeväckande utseende. ”Det låter inte som om du gör en enorm förändring och flyttar från en typ av tjänst till en annan.”

”Jag kommer fortfarande till flyga, vilket är allt jag någonsin velat göra, men förhoppningsvis inte med så många som skjuter på mig. ”

” Jag kan inte föreställa mig det. ”

” Nej, du kan inte.” Han smuttade på sin dryck och satte sedan ner glaset. ”Din tur.”

Hon rensade halsen. Hon hade bott på ön i sex månader, och på den tiden hade ingen sträckt sig mot namnet på hennes falska pass, en version av hennes riktiga namn. ”Ria”, sa hon.

”Ganska. Efternamn? ”

” Inte viktigt. ”

” En kvinna med mystiska. ”

” En kvinna som gillar hennes integritet. ”

”Hur länge har du bott här på ön, Ria?”

”Lång nog för att veta bättre än att engagera sig med turister,” sa hon med ett kort leende.

”Inga undantag?”

”Inte så långt. Människor kommer, de går. Jag är fortfarande här.” Hon pausade. ”Vad förde dig till drömmarnas ö?”

Ett leende böjde hans läppar och gav honom ett helt annat utseende, ett som var ännu mer attraktivt. Hon kände en knut växa i halsen.

”Jag drömde om en vacker blondin med stora bruna ögon”, sa han. ”En full mun, med mjuka kyssbara läppar och en mördarkropp.” Hans blick drev ner till hennes bröst. ”Jag tror att jag hittade henne.”

Hennes nerver stickade under hans granskning och hon var tvungen att kämpa för att täcka hennes bröst, inte så mycket visade sig i hennes baruniform, en korallfärgad röd linne över vita shorts. De flesta kvinnorna i baren visade mer hud än hon.

”Du är ganska flirt,” sa hon lätt.

”Egentligen, jag är lite ur praktiken. ”

” Bara komma ur ett förhållande? ” frågade hon och kunde inte tro att den här mannen skulle ha problem med att få ett datum.

”Jag har fokuserat på andra saker. Att hålla mig vid liv för en.”

”Jag kan se hur det kan vara en prioritet.”

” Vad sägs om dig? ” frågade han. ”Är du inblandad i någon?”

”Nej.”

”Bra.”

”Varför är det bra?” utmanade hon.

Han log. ”För att jag gillar dig, Ria. Vilken tid går du av? ”

Hennes hjärta hoppade på den hungriga blicken i hans ögon. ”Du är väldigt direkt.”

”Jag åker i morgon. Jag har inte mycket tid. ”

” Vart ska du? ”

” San Francisco. ”

En sorgfull längtan fyllde hennes kropp . San Francisco var en av hennes favoritstäder. Och hon hade varit borta för länge.

”Jag älskar San Francisco,” sa hon. ”Jag bodde där när jag var barn. Min farfar var fiskare. Han skulle ta mig ut på viken varje chans han fick. ” Hon drog in ett snabbt andetag och insåg att hon pratade för mycket. ”Vilken del av staden bor du i?”

”Jag växte upp i St. Francis Wood, men jag bor söder om Market från och med nästa vecka. Det är det heta området att bo i nu, precis nära den nya ballparken. ” Han pausade. ”Du svarade inte på min fråga, Ria. Vilken tid får du av?” … Han hade också en mun som såg riktigt kyssbar ut och en målmedveten attityd som fick henne att tro att han förmodligen visste vad man skulle göra med en kvinna. Det hade gått länge sedan hon förlorat sig själv i en mans armar i några timmar. … Och trots att han var främling hade hon den märkligaste känslan av att hon kunde lita på att han inte skadade henne. Det var en farlig tanke, för hon hade inte råd att ha fel.

” Ria? ” tryckte han.

”Tror du att jag är så lätt?” motverkade hon.

”Inte lätt, men jag tror att du kanske är viktig.” Hon sa till sig själv att inte bli lurad. Han försökte bara få henne i sängen. Han skulle säga vad som helst. Hon trodde inte ett ord.

”Varför i helvete skulle du säga det?”

”Jag vet inte. Ända sedan jag såg dig har jag velat prata med dig. ”

” Du frågade mig inte när jag gick av så att du kunde prata med mig. ”

” Det var en av anledningarna, sade han. ”Jag försöker inte förolämpa dig. Om jag hade mer tid skulle jag be dig på ett datum. Jag skulle ge dig blommor och ta dig till en dyr restaurang och köpa dig en riktigt dyr biff.”

”Är det din vanliga stil?”

Han gav henne ett leende. ”Jag har ingen stil. Och även om jag aldrig skulle erkänna att jag förstod eller vet vad en kvinna vill ha, har jag systrar, och de pratar och klagar mycket, särskilt när det gäller män och dejting.”

”Hur många systrar?”

”Tre systrar och fyra bröder.”

”Stor familj. Var är du i uppställningen? ”

” Fjärde från toppen. ”

” Annars känd som mitten. ”

Han tippade huvudet . ”Ja. Hur är det med dig? Stor familj?”

”Nej. Jag är det enda barnet.” Det var en del av bakgrundshistorien som hon hade gjort innan hon kom till ön; det var också delvis sant. ”Jag brukade önska att jag hade en stor familj.”

”Det är inte allt det är knäckt att vara”, sa han torrt. ”Mycket buller och kaos.”

”Och kärlek”, föreslog hon och kände en värk som gick djupt in i hennes själ.

Hennes familj hade alltid varit komplicerad. Kärlek, svek, skilsmässa, död … Hon antog att det var det som utgjorde ett liv, men det verkade som om hon hade sett för mycket av kärlekens mörka sida.

”Massor av kärlek”, sa Drew. ”Ibland för mycket. Alla gillar att vara i min verksamhet. ”

Trots sitt klagomål kunde hon se stoltheten i hans ögon när han talade om sin familj.

” Så, klockan en, två?” han pressade och höjde ögonbrynet. ”Vad är tiden här för dig?”

”Två. Men jag möter dig inte.”

”Varför inte?”

”Jag är inte på humör för en anslutning.”

”Är du inte? Jag har tittat på dig hela natten och jag är bra på att läsa människor också, Ria. Du är en massa nerver. Varje gång någon går genom dörren spänner du. Varför är det så? Har du någon form av problem? ”

Hans ord störde henne på två nivåer, en att han hade läst henne så bra, och två att hon hade gett så mycket bort.

”Och jag antar att du tycker att jag bör släppa lite av min spänning med dig?” frågade hon och ignorerade hans andra frågor.

”Jag tror …” Han pausade och sänkte rösten. ”Att du är en vacker kvinna som vet vad hon vill och hur man får det.”

”Vem sa att jag ville ha dig?” utmanade hon.

”Dina vackra ögon säger det.”

”Du ser vad du vill se.”

”Är jag?” Han spände huvudet åt höger när han betraktade henne eftertänksamt. ”Vad håller dig tillbaka, Ria?”

”Jag gör inte slumpmässiga kopplingar. Och jag måste stå upp tidigt på morgonen. dagen jag seglar båtar för Sea Charters. ”

” Så bartender, sjöman – vilka andra talanger har du? ”

” Vill du inte veta det? ”

”Jag skulle vilja veta”, sa han med ett flin. ”Varför berättar du inte för mig? Eller bättre än, visa mig?”

Hon skakade på huvudet mot hans charmiga leende.När hon först såg honom hade hans uttryck varit spänt, men sedan de började prata hade han lossat sig avsevärt.

”Du krossar mitt hjärta,” sa han och satte en handen till bröstet.

”Jag tvivlar på det. Och det finns många kvinnor i den här baren om du vill ha sällskap. ”

” Jag är bara intresserad av ditt företag. Du fascinerar mig. ”

” Jag kan inte föreställa mig varför. ”

” Vad förde dig till den här lilla ön mitt i havet? ”

Hon tänkte ett ögonblick och sa då det enda ordet som kom upp i tankarna.” Frihet. ”

Han mötte hennes blick. ”Har du hittat det?”

”Jag är nära”, sa hon. ”När jag är mitt i havet, inget land i sikte, inget annat än blått vatten och enstaka mås känner jag mig nästan som att jag har rymt.”

”Flydde vad?”

”Inget jag bryr mig om att dela.” Hon drog in ett djupt andetag och försökte lugna den spänning som rann genom hennes kropp, som nu hade lika mycket att göra med hennes attraktion till Drew som med sina bekymmer om nästa dag.

”Jag förstår önskan för att fly, sa han.

”Gör du det?”

”Ja. Jag kände först att väggarna stängde mig när jag var tonåring. Det fanns åtta barn som delade fyra sovrum och två badrum. Det var alltid för trångt i mitt hus, barn kämpade, grät, skrek, så jag skulle lämna när jag kunde. Och en dag hamnade jag på flygplatsen. Jag tog en flyglektion och jag var fast. Det finns inget som att landet faller bort och inget annat än blå himmel framför dig för att få dig att känna att världen bara blev större. ” Han pausade. ”Vi är ett par. Jag behöver den stora blå himlen och du behöver det stora blå havet.”

Hon log. ”Tydligen är ingen av oss så bra på land.”

”Kanske vi kan ha det bra tillsammans”, föreslog han.

Hon skrattade. ”Du missar inte ett tillfälle, eller hur?”

Han avslutade sin dryck stod sedan upp på fötterna. ”Jag stannar i stugorna. Nummer nio. Dörren kommer att vara öppen, Ria.”

”Jag kommer inte.” Hon önskade att hennes ord var lite starkare, lite mer kraftfulla.

”Då blir jag besviken. Jag tackade nej till sjöjungfuns kyss, för jag vill ha din.”

” En annan bra linje. Du är full av dem. ”

” Jag är inte en spelare. ”

” Du har absolut inte gett mig någon anledning att tro det. ”

”Jag vet,” medgav han. ”Du kommer förmodligen inte tro mig, men jag har inte gjort det på ett tag.”

”Så varför jag?”

”Du har en smart mun och du är sexig som fan. Jag skulle gärna se dig med håret nere. Jag skulle gärna vilja visa dig hur bra vi kunde vara tillsammans. ”

Hans husky ton skickade ytterligare en rysning nerför ryggraden. ”Hur vet du att vi skulle vara bra? Du känner mig inte alls”, sade hon och försökte bibehålla ett starkt försvar mot sin charm. ”Vi är främlingar.”

”För nu. Men vilket bättre sätt att lära sig om varandra? ”

” Jag letar inte efter problem. ”

” Det finns ett ljus i dina ögon som säger att det är precis vad du letar efter. ”

Hon tog andan och tänkte att han kanske hade rätt i det.

Drew tippade huvudet och gick bort.

Hon tittade på honom hela vägen till utgången. När dörren stängdes bakom honom släppte hon ut ett andetag och undrade hur hon eventuellt redan kunde sakna honom.

Han var bara en annan kille – bara han inte, och hon kunde inte sätta fingret på varför.

Kanske var det allvaret som lurade precis bakom hans leende. Han var inte som de flesta killarna som slog på henne. De hon kunde hantera. Hon visste att de skulle gå vidare till nästa kvinna innan hon kunde säga nej. Men Drew hade gått. Han kastade ner sin inbjudan och gick ut genom dörren.

Han skulle vänta på henne. Han var ganska säker på att hon skulle dyka upp, men han skulle vänta länge.

Hon vände tillbaka sitt fokus på arbete. Under nästa timme serverade hon drycker, plockade upp tomma glas och såg på minuterna som gick ur klockan. Strax innan han stängde lämnade Drews vän med två kvinnor som flankerade honom på vardera sidan. Tydligen skulle han inte vara ensam ikväll.

Klockan två torkade hon ner baren och stängde registret. Hon sa godnatt till Martin och gick ut, doften av blommor och hav runt omkring sig. Hon pausade ett ögonblick och drog in ett djupt andetag av söt och salt luft. Nattens hetta upprepade det passionerade behovet som brann genom hennes kropp, ett behov som hade blivit upplyst av en främlings sexiga leende.

Hon bodde i en möblerad hyra tre kvarter från orten. Stugan där Drew bodde var bara hundra meter bort.

Obeslutsamhet fick henne att tveka en lång minut. Hon hade inte ljugit när hon berättade för Drew att hon inte gillade någon anslutning, men ikväll kände hon sig rastlös och hänsynslös. Hon skulle inte sova ändå. Hon var för orolig över morgonen och verkligheten av vad hon skulle göra.

På sex timmar kunde hon vara död.

Hon var inte pessimist, bara en realist.

Kanske borde hon spendera de timmarna på att göra något som skulle göra henne lycklig, något som hon aldrig gjort.Det hade gått väldigt länge sedan hon tänkte på något annat än planen, målet. Ingenting annat spelade någon roll förutom att uppfylla det löfte hon gav till sin syster. Men ikväll påminde Drew henne om att hon var en kvinna, och hon var ensam och rädd, trotsig och beslutsam – allt på samma gång.

Det var den värsta möjliga tiden att engagera sig med någon.

Å andra sidan …

Hon drog bandet ur håret och lät de långa vågorna flöda löst runt hennes axlar. Sedan gick hon nedför stigen till stugorna, hennes nerver stickade och stramade för varje steg.

Hon bankade på hans dörr, vrid på ratten och gick in. Stugan var ett stort rum, en liten sittgrupp och en king size-säng.

Drew satt i soffan. Han läste en bok när hon gick in. Det såg ut som någon sorts mysterieroman. Det var dumt, men synet av den boken drev henne över kanten. Hon hade alltid funnit att intelligens var en start, och den här mannen var smart, kanske för smart. Han hade läst henne ganska exakt hittills.

Men på många sätt gillade hon hans ärlighet. Han hade inte satt scenen med ljus. Det fanns inget vin eller champagne att kyla. Han försökte inte förföra henne. Han väntade bara …

Efter ett ögonblick satte han ner boken och stod upp, hans blick mötte hennes. Sedan gick han långsamt fram till henne. Han gjorde inget för att röra vid henne eller kyssa henne. Han tittade helt enkelt på henne med sina mörka ögon, och hon kände en otrolig dragning. Alla hennes nervändar stickade. Det fanns elektricitet mellan dem – en mörk, farlig attraktion.

”Jag är glad att du kom, Ria. Varför gjorde du det?”

En sådan enkel fråga – ett så komplicerat svar Hon bestämde sig för den grundläggande sanningen. ”Jag vill ha dig.”

Elden i hans ögon blossade ut. Han lade händerna på midjan. ”Jag känner känslan.”

”För ikväll,” tillade hon. ”Det är allt jag kan ge dig. Jag behöver att du vet exakt var jag står.”

”Allt jag bryr mig om är att du står här framför mig. Du är vacker, Ria. Och jag vill också ha dig. ”

Hennes mage knäppte på önskan i blicken. Och sedan var han klar att leta. Han drog in henne för en kyss.

Han smakade lika berusande som vodka hon hade serverat honom, och han kyssade som en man som inte hade haft en kvinna på länge. Hon mötte hans krävande mun med samma känsla av brådskande behov.

En del av henne krävde försiktighet, men hon kunde inte lyssna på den rösten längre. Under några timmar skulle hon bara vara kvinna, kvinnan hon brukade vara, kvinnan hon hoppades bli igen någon dag.

De visste ingenting om varandra, och ändå fanns det en koppling mellan dem som gick mycket djupare än munnen. Något inuti henne kände igen något inuti honom. Vad det var hade hon ingen aning om.

Men hon ville inte analysera eller oroa sig. Det är allt hon hade gjort i flera månader. Hon ville bara förlora sig själv i Drew, att vara en kvinna utan förflutet, att nå det svårfångade ögonblicket av fullständig och fullständig frihet. Eftersom det fanns en bra chans om några timmar skulle hennes framtid också vara över.

* * *

Drew vaknade strax före gryningen av känslan av en varm bris som kom genom det öppna fönstret och ljudet av fåglar som sjunger i träden utanför. För första gången på länge sov han en drömlös sömn. Mardrömmarna från de senaste åtta åren hade avtagit i hans sinne. Det fanns inga explosioner, blodiga scener, skrik av smärta och ångest – inte mer skräck eller sorg.

I stället kände han en dimmig, glad känsla, som om allt plötsligt var rätt med världen. Han var helt avslappnad med en lätthet som kom efter bra sex och en hård, djup sömn. Han ville nästan inte vakna, möta dagen, behöva tänka på de beslut han hade fattat angående hans förflutna och sin framtid. Han ville bara stanna på denna varma, underbara plats, den plats Ria hade skapat.

Gud! Vilken kvinna. Så vacker med hennes axel längd silkeslen blonda hår, bruna ögon, solbränd näsa och en mun bara för att kyssas. Hon hade fört ett ljus in i sitt liv, en skönhet som han inte hade sett på ett tag. Hon hade varit passionerad, generös och rolig. De hade inte bara älskat; de hade skrattat och de pratade, och ljudet av hennes röst hade värmt honom.

Han hade kommit till ön för att slappna av, ladda, hitta sitt leende igen, och han ’ d hittade det i hennes armar. Hon hade luktat apelsinblommor, som blommorna som omger hans stuga vid stranden, och han kände att han kunde andas in hennes doft för alltid, och för evigt inte skulle vara tillräckligt lång.

Den tanken skakade honom vaken. Han tänkte inte på kvinnor för evigt. Att bara ha sig själv att oroa sig för var mycket lättare än att behöva oroa sig för någon annan. Men det betydde inte att han inte kunde njuta av tiden de hade tillsammans.

Han rullade över på sin sida och sträckte sig efter de mjuka kurvorna han hade utforskat under större delen av natten. / p>

Ria var inte där.

Han satte sig plötsligt upp och insåg hur tyst stugan var.Badrummet var tomt och medan hans kläder fortfarande kastades på golvet var Ria borta. Det fanns inget tecken på hennes vita shorts eller rosa linne. Inget tecken på den spetsiga rosa behå och matchande rem som han hade skalat av hennes kropp bara några timmar tidigare.

Han kände en våg av besvikelse. Han åkte i eftermiddag, men han trodde att de skulle ha några timmar till tillsammans. Han ville veta mer om henne. Han ville prata med henne, åtminstone för att säga adjö. Vilken underlig känsla det var. Han var van vid att lämna först för att undvika samtal på morgonen, men den här gången hade Ria slagit honom till dörren, och han tyckte inte om det.

Han floppade tillbaka mot kuddarna och stirrade upp på taket. Minnen från natten innan blinkade genom hans sinne. Värmen mellan dem hade bränt hela natten. Det har gått länge sedan han kände – svepte bort. Han hade alltid varit en som över-tänkte, överanalyserade, men i går kväll hade hans kropp helt tagit över. Han hade inte tänkt på vad som skulle hända nästa, tills nu.

Nu var det uppenbart att ingenting skulle hända. Ria var borta. Han borde vara glad över det. Inga farväl, inga röriga känslomässiga scener, inga löften att ringa eller hålla kontakten. Det var i själva verket den perfekta morgonen efter en one-night stand. Det enda problemet var att han inte ville att det skulle vara över än.

Han sa till sig själv att det var bättre på det här sättet. Han började sitt nya jobb på tisdag, ett jobb tusentals mil bort från denna ö. Nästa fas i hans liv var på väg att börja, och han behövde se framåt istället för bakåt.

När han stod upp gick han till badrummet och tog en lång dusch och försökte driva Ria ut ur huvud. Men när han såpade upp var allt han kunde tänka på hur hon rörde honom, kyssade honom, log mot honom och ropade hans namn när de skulle klättra ihop.

Fan! Han vände vattentemperaturen till kall och stannade under sprayen tills han frös. Sedan gick han ut ur duschen, torkade av sig och klädde sig. Han kastade resten av kläderna i skräpväskan och tittade runt stugan för att se till att han inte lämnade något.

Han kunde inte skaka känslan av att det han lämnade var den och den enda kvinnan som hade berört hans själ, och han visste inte ens hennes efternamn.

Ska han bara gå bort?

Frågan sprang runt och runt i hans huvud.

Han kom äntligen med ett svar — nej.

Han hade några timmar innan hans plan åkte. Han skulle hitta henne, prata med henne, kanske få hennes telefonnummer. När han gick utanför pausade han och insåg att han inte visste var hon bodde, och baren / restaurangen där hon arbetade öppnade inte förrän vid lunchtid.

Sedan kom han ihåg att hon hade sagt till honom att hon tog ut en båtcharter på morgonen. Han kände sig marginellt bättre med att inse att hon hade lämnat tidigt för att gå till jobbet. Någon vid småbåtshamnen skulle kunna hjälpa honom att hitta henne eller åtminstone berätta för honom när hon skulle vara tillbaka.

Dockan var bara en kort promenad bort. Färgglada segelbåtar och väl slitna fiskebåtar fyllde halkarna. I fjärran fanns en enorm lyxbåt. Han undrade vem det tillhörde – någon med mycket pengar. Förmodligen en av de människor som bodde i herrgårdarna på bergstoppen som han hade märkt när han bodde på surfing dagen innan. Det skulle vara trevligt att ha tillräckligt med pengar för att ha ett hem på en ö. Han såg det inte i sin framtid.

Nära ingången till piren var en liten byggnad med en skylt som läste Sea Charters.

Han gick in i byggnaden och steg upp till bänken. En ung spansktalande man med namnetikett som läste Juan hälsade honom med ett vänligt leende.

”Hola, Señor. Hur kan jag hjälpa dig?” Frågade Juan.

”Jag letar efter en kvinna. Hon heter Ria. Känner du henne? ”

” Si ”, sa Juan med en nick.” Ria är en vacker flicka, mycket populär bland kunderna. ”

” Vet du när hon Kommer jag tillbaka? ”

Juan tittade ner på den stora kalendern på disken.” Några timmar. Jag har andra guider tillgängliga om du vill gå ut. ”

” Nej ”, sa han och knackade rastlöst med fingrarna på disken.

Så det var det. Ria var ute på havet och skulle förmodligen inte vara tillbaka innan han fick fånga sitt plan.

”Vill du att jag ska ge henne ett meddelande till dig?” Frågade Juan med en nyfiken glans i ögonen.

Drew funderade på det en stund och skakade sedan på huvudet. Vad fan gjorde han? Det var en koppling. Det är allt. Han behövde låta det vara.

”Nej, tack.”

När han gick ut från kontoret lyste en dånande bom upp luften och gungade marken under fötterna. Han hörde ett gasp från en grupp turister på piren. Då öppnade sig dörren bakom honom, och Juan rusade ut. Tillsammans såg de mot havet. Över kurvan på den närliggande kullen såg de röka köra mot himlen.

”Vad var det?” Drew frågade.

”Jag vet inte”, sa Juan. Han sprang nerför piren mot Harbormasters kontor och Drew bestämde sig för att följa.

En folkmassa samlades utanför kontoret.Rykten flög, alla centrerade kring en båtexplosion.

Drews mage vände. Det var galet att tro att explosionen hade något att göra med Ria, men han hade en riktigt dålig känsla i tarmen.

”Juan, jag har ändrat mig,” sa han. ”Jag måste hyra en båt. ”

Den andra mannen såg motvillig ut. ”Bättre att vänta. Vi borde hålla oss ur vägen.”

”Jag söker och räddar efter den amerikanska kustbevakningen.” Han drog ut sin plånbok och alla de pengar han hade. ”Jag behöver en båt.”

Juan’s girighet vann. ”Jag tar dig.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *