Echidnas, även kallade taggiga anteaters, är motsägelser. De är däggdjur, men de lägger ägg. De klassificeras ofta som lång- eller sorter-näbb, men har inte näbbar alls, i traditionell mening, de har köttiga näsor som kan vara antingen på långsidan eller ganska korta. De ser inte riktigt ut som sanna anteaters (Myrmecophaga tridactyla) heller, och de är inte nära besläktade med dem. De är dock taggiga; deras kroppar är täckta med ihåliga, barblösa fjädrar.

Echidnas är monotremer, äggläggande däggdjur. Det enda andra levande monotreme är näbbdjuret.

Storlek

Echidnas kan växa från 14 till 30 tum (35,5 till 76 cm) långa och väga 5,5 till 22 pund. (2,5 till 10 kg), enligt San Diego Zoo. Deras ryggar kan växa upp till 5 cm långa.

Sporer

Både manliga näbbdjur och manliga echidna har sporer på bakbenen, men djuren använder sina sporer för drastiskt olika skäl. Manliga näbbdjur använder sina sporer som ett giftigt vapen för att hjälpa dem att tävla mot andra män under häckningssäsongen. Däremot utsöndrar manliga ekidner ett mjölkigt ämne från sina sporer under häckningssäsongen. I stället för att fungera som ett gift, fungerar echidna-substansen sannolikt som ett medel för doftkommunikation, fann en studie från 2013 i tidskriften PLOS ONE.

Echidnas genetiska sammansättning kodar för fyra peptider som också är hittade i platypusgift, fann forskarna. Men dessa gener är inte mycket uttryckta i echidna, vilket indikerar ”att de är resterna av den förfäders giftkörtelns evolutionära historia”, skrev forskarna i studien.

Habitat

Echidnas finns bara i Australien och Nya Guinea. De har den största spridningen av alla inhemska däggdjur i Australien och föredrar alpängar, kustskog och inre öknar enligt till San Diego Zoo.

Vanor

Echidnas är mycket ensamma djur, men de är inte territoriella och är villiga att dela sitt hemområde med andra i sitt slag.

De är aktiva under dagen, men under varmare månader blir de ofta nattliga för att undvika värmen. har kroppstemperaturer på 89 grader Fahrenheit (32 Celsius) och mycket långsamma ämnesomsättningar. Detta anses vara en av anledningarna till att de lever upp till 50 år, enligt National Geographic.

Echidnas dvale under de kalla vintermånaderna i hålor. Oavsett vilken tid på året, de kan bara gå in i REM-sömn när de är runt 77 F (25 C).

Diet

Echidnas har inga tänder och äter bara termiter, myror och andra ryggradslösa djur. De älskar särskilt billlarver, enligt Australian Zoo. Deras starka klor hjälper dem att bryta upp stockar för att komma till termiter som de öser upp med sina långa tungor, som kan nå upp till 18 cm långa när de förlängs.

Echidnas är täckta med ihåliga fjäderben. (Bildkredit: Jerry Dupree)

Avkomma

Echidnas föder vanligtvis mellan juli och augusti. Parning för echidnas är ganska ovanligt. Män har fyrhåriga penisar och kvinnorna har två grenar. Endast två av huvudena är aktiva åt gången. Man tror att de fyra huvuden hjälper män att producera mer spermier och gör det möjligt för dem att bli mer konkurrenskraftiga mot andra män.

Ibland kommer en man under viloläge att komma in i en kvinnas grav och para sig med henne medan hon sover. Hon kan vakna gravid och vet inte ens hur hon kom så, enligt National Geographic.

En kvinna lägger vanligtvis ett ägg i taget. Ägget går i en påse på magen för att ruva. Efter sju till tio dagar, ägget är klart att kläcka, enligt Animal Diversity Web. När det kläcker är en baby echidna, kallad puggle, ungefär en tum (12 millimeter) lång och väger 0,02 uns eller ungefär ett halvt gram. mammas påse i ytterligare sex till åtta veckor, vilket ger dess ryggar tid att härda.

Puggle dricker mammas mjölk tills de är ungefär sju månader gamla. Men de suger inte på bröstvårtorna. Mamman utsöndrar mjölk genom körtlarna och barnet klämmer upp mjölken.

I fångenskap kan echidnas leva upp till 50 år och möjligen 45 år i naturen, även om det inte finns något definitivt bevis på livslängd i naturen.

Klassificering / taxonomi

Här är taxonomin för en echidna, enligt det integrerade taxonomiska informationssystemet:

Kingdom: Animalia Subkingdom: Bilateria Infrakingdom: Deuterostomia Phylum: Chordata Subphylum: Vertebrata Infraphylum: Gnathostomata Superclass: Tetrapoda Class: Mammalia Subclass: Prototheria Order: Monotremata Family: Tachyglossidae Genera: Zaglossus and Tachygp> >

  • Tachyglossus aculeatus (kortbeaked echidna)
  • Zaglossus attenboroughi (Sir David’s long-beaked echidna)
  • Zaglossus bartoni (Eastern long-beaked echidna)
  • Zaglossus bruijnii (västra långbeaked echidna, Nya Guinean echidna)
  • Bevarandestatus

    Enligt International Union for Conservation of Nature (IUCN), den västerländska långbenet echidna och Sir Davids långbeniga echidna är kritiskt hotade. Den västra långbeniga echidna kan ha upplevt en minskning av befolkningen med 80 procent under de senaste 45 till 50 åren. Ingen kan dock säga med säkerhet om Sir Davids långbeniga echidna. Dess befolkning har inte registrerats sedan 1961.

    Andra fakta

    Dessa varelser har en extra lång klo på andra tån som de använder för att ställa sina ryggar.

    Både manliga och kvinnliga ekidner har en påse på magen.

    Echidna kan känna vibrationer genom näsorna.

    En echidna har stora, vertikala slitsar precis bakom ögonen för öronen. De har också extremt god hörsel.

    Sir Davids långbeniga echidna är uppkallad efter den brittiska naturforskaren Sir David Attenborough, enligt San Diego Zoo.

    Lämna ett svar

    Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *