Kan limabönor döda du? Antagligen inte. Limabönor som kommersiellt odlas i USA är begränsade till två sorter med låga cyanidnivåer.

I mordmysterier diagnostiserar detektiven vanligtvis cyanidförgiftning med doften av bittra mandlar som flyter från liket. Detektiven vet vad många kan tycka överraskande – att det dödliga giftet cyanid är naturligt närvarande i bittra mandlar och många andra växter som används som mat, inklusive äpplen, persikor, aprikoser, limabönor, korn, sorghum, linfrö och bambuskott.

Det finns en anledning till att cyanid finns i alla dessa växter, och det är – att omformulera Sherlock Holmes – evolutionärt, föreslår Kenneth M. Olsen, doktor, biträdande professor i biologi i konst & Vetenskaper vid Washington University i St. Louis.

Olsen, som studerar vitklöver, kassava och andra växter som producerar cyanid, säger att växterna har ett genialt system för giftleverans, ett som evolutionen har utformat för att avskräcka växtätare från att festa på dem.

På grund av lämplig livsmedelsbearbetningsteknik och strikta regler utgör cyanidhanterande växter ett litet hot mot den amerikanska livsmedelsförsörjningen. Men i Afrika, där kassava-rot har blivit en stor del av livsmedelsdieter, lider många fattiga av en kronisk form av cyanidförgiftning som kallas konzo.

Hur växter gör cyanid

Växten lagrar cyaniden i en inaktiv form, typiskt som en cyanogen glykosid, som är en sockermolekyl med en bunden cyanidgrupp (kol trippelbunden till kväve).

Äppelfrön innehåller cyanid (inte arsenik som folk ofta tror) men även om kärnan äts är det sannolikt att fröerna passerar osmält genom det mänskliga systemet.

Den cyanogena glykosiden lagras i ett fack i växtcellen och ett enzym som aktiverar det lagras i ett annat fack. När en insekt eller annat djur tuggar växten och krossar facken blandas de två kemikalierna och enzymet klyver cyaniden från sockret. Det är lite som att bryta en glödpinne för att blanda kemikalierna som gör att pinnen lyser.

Olsen beskriver det som ”en cyanid-fällan.”

Vad cyanid gör för att förgifta en personen (eller den relevanta växtätaren) är lika genial. Det förhindrar celler från att använda syre genom att binda i stället till biomaskinen som omvandlar mat till energi. Detta orsakar vad som i huvudsak är en molekylär form av kvävning.

Och den molekylära vägen den blockerar är så gammal och universell, cyanid är effektiv mot de flesta livsformer, från insekter till människor.

Varför så många livsmedelsplantor innehåller cyanid

Tjugo bittra mandlar kommer att döda en vuxen, så nötterna säljs inte i USA. En närmare titt på denna flaska avslöjar dock att mandelextrakt är gjort av olja av bittra mandlar, men extraktet innehåller ingen cyanid, bara en biprodukt av den enzymatiska reaktionen som producerar cyanid när mandlarna krossas. gcaption>

Varför innehåller så många matväxter cyanid? Det finns två svar, säger Olsen. Cyanid fungerar som ett primitivt bekämpningsmedel som avskräcker insekter som matar på växter. De allra tidigaste bönderna, som valde ut växter för att odla dem, kanske hade tyckt att dessa ”rena” växter var särskilt attraktiva. Genom att välja växter som inte hade tuggats upp av insekter, kan de av misstag ha valt ut cyanogena.

Men den andra och kanske viktigare anledningen är att cyaniden är hanterbar när växttoxinerna går. Cyaniden i till exempel äpplen och persikor finns i deras frön och gropar, som vanligtvis kastas.

Dessutom, säger Olsen, även om en ätlig växtdel innehåller giftet, är det lätt att bli av med att krossa växten och sedan tvätta moset. Krossning släpper ut den vattenlösliga cyaniden som transporteras bort i vattnet .

Att inaktivera generna som kodar för cyanidproduktion är också enkelt. Det tog bara en genetisk mutation, till exempel för att vända den giftiga bittra mandeln till den godartade söta mandeln.

” Du kommer att märka att eken inte har tömts, säger Olsen, ”och det kan bero på att t giftet är i så fall inte en enda förening utan snarare en bred klass av föreningar (tanninerna) vars produktion styrs av många olika gener. ”

” Många mutationer skulle krävas för att generera ett lågt tannin ek. Tanniner är inte heller sekvestrerade i en del av växten, såsom bladen, utan finns istället i hela växten, så det är inte bara möjligt att ta bort den kränkande delen.”

” Ekorrar har utvecklat matsmältningssystem som kan hantera ek-tanninerna ”, säger Olsen.” Men tanniner avskräcker definitivt ekollonskonsumtion av människor. ”

Problemet med kassava

Cassava är hemma i Sydamerika, inte Afrika, som folk ofta antar. En vas i form av kassava-rötter gjordes av Moche-folket som blomstrade i norra Peru under det första millenniet e.Kr.

En växt som kan leverera problematiska mängder av cyanid är kassava, även kallad maniok, tapioka eller yuca.

Olsen, som har studerat tömning av kassava, säger att den är infödd till Sydamerika och importerades till Afrika av portugiserna bara 300 eller 400 för flera år sedan. Det förblev en mindre gröda fram till för ungefär 100 år sedan och blev viktig först när marken blev för nedbruten för att odla traditionella afrikanska grödor.

Det finns söta såväl som bittra stammar av kassava, men jordbrukare föredrar ofta det bittra, de med hög cyanid, eftersom de avskräcker insekter (och tjuvar – som undviker rötterna som kräver mödosam bearbetning).

Människor har förmågan att avgifta lite cyanid om de intar det långsamt och under lång tid. och om de har tillräckligt med protein i kosten, särskilt svavelinnehållande aminosyror.

skinn av obearbetade kassava-rötter innehåller faktiskt svavelinnehållande proteiner som skulle hjälpa människor som äter kassava metabolisera cyanid i roten, men skinnen tas vanligtvis bort när rötterna förbereds.

De som lider av konzo lever ofta på lite annat än kassava och kanske inte heller är proffsiga att sluta roten ordentligt, eftersom avgiftning kräver en riklig vattenförsörjning.

På Olsens kontorsvägg är en vävd palmkorg som ser ut som en jätte kinesisk fingerfälla.

Syftet av detta spännande sydamerikanska redskap, kallat tipiti, är att vrida cyaniden ur riven kassava. Det är också en påminnelse om växternas uppfinningsrikedom, som inte är patsies djur ofta tror att de är, utan istället experter på kemisk krigföring.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *