Der Salt River aus dem Salt River Canyon, 2004

Der Salt River wird durch den Zusammenfluss des White River und des Black River in den White Mountains im östlichen Gila County gebildet. Die Flüsse White und Black sowie andere Nebenflüsse des oberen Salt River entwässern die Region zwischen dem Mogollon-Rand im Norden und den Natanes-Bergen und dem Natanes-Plateau im Osten und Süden. Nebenflüsse des Salt River entwässern auch die Berge Sierra Ancha und Mazatzal. Die Flüsse White und Black entwässern die White Mountains im Fort Apache Indianerreservat. Zusammen entwässern die beiden Flüsse eine Fläche von 4.900 km2. Der Salt River bildet zusammen mit dem Black River die Grenze zwischen dem Fort Apache Indianerreservat im Norden und dem San Carlos Apache Indianerreservat im Süden.

Der Salt River wird von zahlreichen mehrjährigen Bächen gespeist, die Beginnen Sie als Quellen und versickern Sie am Mogollon-Rand und in den White Mountains. Der Salt River ist mehrjährig von seinem Nebenfluss bis zum Granite Reef Diversion Dam in der Nähe von Mesa.

Vom Schwarz-Weiß-Zusammenfluss fließt der Salt River im Allgemeinen nach Westen und Südwesten. Es wird von Carrizo Creek, einem 40 km langen mehrjährigen Bach, verbunden, der dann durch den Salt River Canyon fließt. Cibecue Creek, ein 58 km langer mehrjähriger Bach, mündet im Canyon in den Fluss und fließt von Norden durch das Fort Apache Reservat. Zwischen den Bächen Carrizo und Cibecue wird der Salt River zur Grenze zwischen dem Tonto National Forest im Süden und dem Fort Apache Reservat im Norden. Ein weiterer mehrjähriger Bach mündet aus dem Norden, dem 74 km langen Canyon Creek, gefolgt von Cherry Creek. Unmittelbar stromabwärts des Zusammenflusses des Salzes mit dem Medicine Creek wird ein Teil des Tonto National Forest als Salt River Canyon Wilderness bezeichnet. Der Salt River bildet mehrere Meilen lang die nördliche und westliche Grenze der Wildnis, danach den National Forest und die Wildnis besetzen beide Seiten des Flusses.

Salt River entlang der State Route 77, September 2006

Der Salt River setzt seinen Verlauf nach Westen fort und wird von Süden aus von Pinal Creek verbunden, kurz bevor er die Wildnis des Salt River Canyon verlässt. Der Fluss fließt weiter durch den Tonto National Forest, bis er die Berge verlässt In der Nähe von Mesa. Unterhalb des Zusammenflusses von Pinal Creek mündet der Salt River in den Theodore Roosevelt Lake, den ersten von vier Stauseen des Flusses. Tonto Creek mündet in Theodore Roosevelt Lake in den Salt River. Unterhalb des Theodore Roosevelt Dam fließt der Salt River durch den Canyon dazwischen das Mazatzalgebirge und der Aberglaube Berge und wird vom Horse Mesa Dam (der den Apache Lake bildet), dem Mormon Flat Dam (der den Canyon Lake bildet) und dem Stewart Mountain Dam (der den Saguaro Lake bildet) beschlagnahmt. Diese vier Stauseen sind Teil des Salt River-Projekts. Das Wasser wird von der Metropolregion Phoenix für kommunale, industrielle und landwirtschaftliche Zwecke genutzt. Die Speicherkapazität der Stauseen beträgt 3,5897 × 109 m3 (2.910.200 Morgen) für Roosevelt, 302.300.000 m3 (245.100 Morgen) für Apache, 71.400.000 m3 (57.900 Morgen) für Canyon und 86.100.000 m3 (69.800 Morgen) für Saguaro.

Salt River, der nach Winterregen im März 2010 unterhalb der Central Avenue Bridge im Süden von Phoenix fließt

Während der Salt River durch seine Stauseen fließt, fließt er durch die Four Peaks Wilderness in der Nähe der Four Peaks. Ein paar Meilen flussabwärts des Stewart Mountain Dam, dem letzten der vier Staudämme des Salt River Project, mündet der Verde River von Norden in das Salt. Fountain Hills liegt einige Meilen nordwestlich. Die indische Gemeinde Salt River Pima-Maricopa liegt in der Nähe des Zusammenflusses Verde-Salt. Der Tonto National Forest endet ein paar Meilen unterhalb des Zusammenflusses des Verde River, und der Salt River mündet in den östlichen Rand des Großraums Phoenix. Weniger als 0,80 km von der nationalen Waldgrenze entfernt leitet der Granite Reef Diversion Dam das gesamte verbleibende Wasser im Salt River in den Arizona Canal und den Southern Canal um, die einen Großteil der Metropolregion Phoenix mit Trink- und Bewässerungswasser versorgen . Der Damm und die Kanäle sind Teil des Salt River-Projekts.

Unterhalb des Umleitungsdamms ist das Bett des Salt River trocken, außer nach Regen oder stromaufwärtigem Abfluss. Das USGS-Messgerät an der 51st Avenue in Phoenix zeichnet an vielen Tagen überhaupt keinen Durchfluss auf. Im Jahr 2009 gab es beispielsweise fast das ganze Jahr über keinen Durchfluss, außer in Teilen von Februar und März, als der Abfluss des Flusses einen erreichte durchschnittlich 87 Kubikfuß pro Sekunde (2,5 m3 / s).Die Umleitungskapazität am Granite Reef Diversion Dam beträgt 100 m3 / s (3.600 Kubikfuß pro Sekunde), für den Arizona-Kanal 57 m3 / s (2.000 Kubikfuß pro Sekunde) und 45 m3 / s (1.600 Kubikfuß pro Sekunde). für den Südkanal.

Unterhalb des Granite Reef Dam verlässt der Salt River die Berge und fließt an den Städten Mesa, Tempe und Scottsdale vorbei, dann südlich der Innenstadt von Phoenix, wo er nördlich des South Mountain Park verläuft . Mit Ausnahme des Tempe Town Lake ist das Flussbett, das sich durch die Städte schlängelt, normalerweise trocken, es sei denn, starke Regenfälle stromaufwärts zwingen den Stewart Mountain Dam, mehr Wasser freizusetzen, als am Granite Reef Dam umgeleitet werden kann. Der Salt River mündet am südwestlichen Rand von Phoenix, etwa 24 km vom Stadtzentrum entfernt, in die Gila. Monument Hill überblickt den Zusammenfluss der beiden Flüsse und ist der Ort des ersten Vermessungspunkts für Arizona, den Merilian von Gila und Salt River.

FlussmodifikationenEdit

Der Salt River floss früher durch seinen gesamten Kurs das ganze Jahr über. Der frei fließende Fluss flutete jedoch häufig. Der Bau mehrerer Dämme, beginnend mit dem Theodore Roosevelt-Damm, hat dazu geführt, dass der Fluss an vielen Stellen zeitweise unterbrochen wurde.

Trotz des trockenen Flussbettes oder Arroyos treten gelegentlich gefährliche Sturzfluten auf, insbesondere bei Monsunstürmen Ende Juli und Anfang August. Hochwasser kann Straßen auswaschen. Brücken wurden beschädigt, insbesondere in den Jahren 1980, 1993 und 2005. Der natürliche Salzfluss beträgt an seiner Mündung 73 m3 / s (2.570 Kubikfuß pro Sekunde). Außer nach Regenfällen ist das Salz jedoch trocken oder ein kleiner Bach unterhalb des Granite Reef Dam. Der Fluss war früher während seines gesamten Verlaufs mit kleinen Schiffen befahrbar. Der Fluss ist in den meisten Gebieten, in denen er noch Wasser führt, noch schiffbar.

Der Fluss wurde von der präkolumbianischen Hohokam-Kultur, späteren amerikanischen Ureinwohnern und frühen euroamerikanischen Siedlern zur Bewässerung genutzt im 19. Jahrhundert. Durch das Salt River-Projekt bietet es derzeit eine wichtige Bewässerungs- und Trinkwasserquelle für Phoenix und die umliegenden Gemeinden. Das Wasser des Flusses verteilt sich auf mehr als 1.600 km Bewässerungskanäle, die hauptsächlich für den Anbau von Baumwolle, Luzerne, Obst und Gemüse verwendet werden.

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