Robert Millikan, complet Robert Andrews Millikan, (născut la 22 martie 1868, Morrison, Illinois, SUA – decedat la 19 decembrie 1953, San Marino, California ), Fizician american onorat cu Premiul Nobel pentru fizică în 1923 pentru studiul sarcinii electronice elementare și a efectului fotoelectric.

Millikan a absolvit Colegiul Oberlin (Oberlin, Ohio) în 1891 și a obținut un doctorat la Universitatea Columbia în 1895. În 1896 a devenit asistent la Universitatea din Chicago, unde a devenit profesor titular în 1910. În timpul petrecut în Chicago ca profesor asistent, a scris pentru studenții de liceu și colegi mai multe manuale de fizică care au intrat utilizare pe scară largă.

În 1909 Millikan a început o serie de experimente pentru a determina încărcătura electrică purtată de un singur electron. El a început prin măsurarea cursului picăturilor de apă încărcate într-un câmp electric. Rezultatele au sugerat că sarcina pe picături este un multiplu al sarcinii electrice elementare, dar experimentul nu a fost suficient de precis pentru a fi convingător. El a obținut rezultate mai precise în 1910 cu celebrul său experiment cu picături de ulei în care a înlocuit apa (care tindea să se evapore prea repede) cu ulei. Millikan a variat tensiunea electrică între două plăci metalice pe măsură ce o picătură de ulei a căzut între ele până când a scăzut căderea. Când picătura a fost staționară, forța gravitațională descendentă a picăturii a egalat forța electrică ascendentă a sarcinilor din picătură și apoi Millikan a putut măsura câtă încărcare a avut picătura.

Experimentul de picătură de ulei Millikan

Experimentul de picătură de ulei de Robert Millikan. De comparând forța electrică aplicată cu modificările mișcării picăturilor de ulei, a reușit să determine sarcina electrică la fiecare picătură.A constatat că toate picăturile aveau sarcini care erau simple multipli ai unui singur număr, sarcina fundamentală a electronului .

Encyclopædia Britannica, Inc.

În 1916 a preluat cu o abilitate similară verificarea experimentală a ecuație introdusă de Albert Einstein în 1905 pentru a descrie efectul fotoelectric, în care electronii sunt expulzați de pe o placă metalică atunci când lumina cade pe ea. Efectul fotoelectric a nedumerit fizicul ists, dar Einstein a descris energia electronului expulzat ca fiind egală cu hf – φ, unde h este constanta lui Planck, f este frecvența luminii și φ este o proprietate a metalului numită funcția de lucru. Descrierea lui Einstein a efectului fotoelectric ca fenomen cuantic a fost controversată, dar măsurătorile lui Millikan au dovedit teoria lui Einstein și au obținut o valoare exactă a constantei lui Planck. Când Statele Unite au intrat în Primul Război Mondial în 1917, a devenit vicepreședinte al Consiliului Național de Cercetare din Washington, D.C., unde a ajutat oamenii de știință să-și aplice cercetările în efortul de război. S-a întors la Chicago în 1919.

Obțineți un abonament Britannica Premium și accesați conținut exclusiv. Abonați-vă acum

În 1921 Millikan a părăsit Universitatea din Chicago pentru a deveni director al Laboratorului de Fizică Norman Bridge de la California Institute of Technology (Caltech) din Pasadena. Acolo a întreprins un studiu major al radiațiilor pe care fizicianul Victor Hess le detectase provenind din spațiul cosmic. Millikan a dovedit că această radiație este într-adevăr de origine extraterestră și a denumit-o „raze cosmice”. În calitate de președinte al consiliului executiv din Caltech din 1921 până la pensionarea sa în 1945, Millikan a transformat acea școală într-una dintre instituțiile de cercetare de top din Statele Unite.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *