George Washington (1732-99) a fost comandantul șef al armatei continentale în timpul războiului revoluționar american (1775-83) și a servit două mandate ca prim președinte american, din 1789 până în 1797. Fiul unui plantator prosper, Washington a fost crescut în Virginia colonială. Când era tânăr, a lucrat ca topograf apoi a luptat în războiul francez și indian (1754-63). În timpul Revoluției Americane, el a condus forțele coloniale către victoria asupra britanicilor și a devenit un erou național. În 1787, a fost ales președinte al convenției care a scris Constituția SUA. Doi ani mai târziu, Washingtonul a devenit primul președinte al Americii. Dându-și seama că felul în care a gestionat postul ar avea un impact asupra modului în care viitorii președinți vor aborda această poziție, el a transmis o moștenire de forță, integritate și scop național. La mai puțin de trei ani după ce a părăsit funcția, a murit la plantația sa din Virginia, Mount Vernon, la vârsta de 67 de ani.

Explorează viața lui George Washington în cronologia noastră interactivă

George Washington Anii timpurii

George Washington s-a născut la 22 februarie 1732, la plantația familiei sale din Pope’s Creek din județul Westmoreland, în colonia britanică Virginia, la Augustine Washington (1694-1743) și a doua soție, Mary Ball Washington (1708-89). George, cel mai mare dintre cei șase copii ai lui Augustine și Mary Washington, și-a petrecut o mare parte din copilărie la Ferry Farm, o plantație lângă Fredericksburg, Virginia. După ce tatăl lui Washington a murit când avea 11 ani, este probabil că și-a ajutat mama să gestioneze plantația.

Se cunosc puține detalii despre educația timpurie a Washingtonului, deși copiii unor familii prospere ca a lui erau de obicei învățați acasă de profesori privați sau frecventau școli private. Se crede că și-a terminat școala formală la aproximativ 15 ani.

În adolescență, Washington, care dovedise o aptitudine pentru matematică, a devenit un topograf de succes. Expedițiile sale de inspecție în sălbăticia din Virginia i-au adus destui bani pentru a începe să achiziționeze terenuri proprii.

În 1751, Washington a făcut singura sa călătorie în afara Americii, când a călătorit în Barbados cu fratele său vitreg mai mare Lawrence Washington (1718-52), care suferea de tuberculoză și spera că climatul cald îl va ajuta să se refacă. La scurt timp după sosirea lor, George a contractat variola. A supraviețuit, deși boala l-a lăsat cu cicatrici permanente ale feței. În 1752, Lawrence, care fusese educat în Anglia și servise ca mentor al Washingtonului, a murit. Washington a moștenit în cele din urmă moșia lui Lawrence, Mount Vernon, pe râul Potomac, lângă Alexandria, Virginia.

Un ofițer și fermier gentleman

În decembrie 1752, Washington, care nu avea experiență militară anterioară, a fost numit comandant al miliției din Virginia. El a văzut acțiune în războiul francez și indian și a fost în cele din urmă condus de toate forțele miliției din Virginia. Până în 1759, Washingtonul și-a dat demisia din funcție, s-a întors la Muntele Vernon și a fost ales în Casa de burgheze din Virginia, unde a slujit până în 1774. În ianuarie 1759, s-a căsătorit cu Martha Dandridge Custis (1731-1802), o văduvă bogată cu doi copii. . Washingtonul a devenit un tată vitreg devotat copiilor ei; el și Martha Washington nu au avut niciodată descendenți ai lor.

În anii următori, Washington a extins Muntele Vernon de la 2.000 de acri într-o proprietate de 8.000 de acri cu cinci ferme. A cultivat o varietate de culturi, inclusiv grâu și porumb, a crescut catâri și a întreținut livezi de fructe și o activitate de pescuit de succes. El a fost profund interesat de agricultură și a experimentat continuu cu noi culturi și metode de conservare a terenurilor. creșterea impozitelor impuse coloniștilor americani de către britanici și a ajuns să creadă că este în interesul superior al coloniștilor să declare independența față de Anglia. Washington a servit ca delegat la Primul Congres Continental în 1774 la Philadelphia. Când s-a reunit al doilea Congres continental un an mai târziu, Revoluția americană începuse cu seriozitate, iar Washingtonul a fost numit comandantul șef al armatei continentale. Puterea lui nu stătea în geniul său pe câmpul de luptă, ci în capacitatea sa de a menține împreună armata colonială care se lupta. Trupele sale erau slab pregătite și nu aveau hrană, muniție și alte provizii (soldații mergeau uneori chiar și fără încălțăminte iarna). Cu toate acestea, Washingtonul a reușit să le dea direcția și motivația. Conducerea sa în timpul iernii 1777-1778 la Valley Forge a fost o dovadă a puterii sale de a-i inspira pe oamenii săi să meargă mai departe.

Pe parcursul durerosului război de opt ani, forțele coloniale au câștigat puține bătălii, dar s-au menținut în mod constant împotriva britanicilor.În octombrie 1781, cu ajutorul francezilor (care s-au aliat cu coloniștii peste rivalii lor britanici), forțele continentale au putut captura trupele britanice sub conducerea generalului Charles Cornwallis (1738-1805) în bătălia de la Yorktown. Această acțiune a pus capăt efectiv războiului revoluționar și Washingtonul a fost declarat erou național.

Primul președinte al Americii

În 1783, odată cu semnarea Tratatului de la Paris între Marea Britanie și SUA, Washington, crezând că și-a îndeplinit datoria, a renunțat la comanda armatei și s-a întors la Muntele Vernon, intenționat să-și reia viața de fermier și om de familie. Cu toate acestea, în 1787, i s-a cerut să participe la Convenția constituțională din Philadelphia și să conducă comitetul pentru elaborarea noii constituții. Conducerea sa impresionantă de acolo i-a convins pe delegați că este de departe cel mai calificat om care a devenit primul președinte al națiunii.

La început, Washingtonul s-a opus. El a vrut, în cele din urmă, să se întoarcă la o viață liniștită acasă și să lase guvernarea noii națiuni altora. Dar opinia publică a fost atât de puternică încât în cele din urmă a cedat. Primele alegeri prezidențiale au avut loc la 7 ianuarie 1789, iar Washington a câștigat cu ușurință. John Adams (1735-1826), care a primit al doilea cel mai mare număr de voturi, a devenit primul vicepreședinte al națiunii. Washingtonul, în vârstă de 57 de ani, a fost inaugurat la 30 aprilie 1789, în New York. Deoarece Washington, D.C., viitoarea capitală a Americii nu era încă construită, el a locuit în New York și Philadelphia. În timp ce era în funcție, el a semnat un proiect de lege care stabilește o viitoare capitală permanentă a SUA de-a lungul râului Potomac – orașul numit mai târziu Washington, DC, în onoarea sa.

Realizările lui George Washington

The Statele Unite erau o națiune mică când Washingtonul a preluat funcția, alcătuit din 11 state și aproximativ 4 milioane de oameni și nu a existat niciun precedent pentru modul în care noul președinte ar trebui să desfășoare afaceri interne sau externe. Conștient că acțiunile sale vor determina probabil modul în care se așteaptă ca viitorii președinți să guverneze, Washingtonul a muncit din greu pentru a da un exemplu de corectitudine, prudență și integritate. În materie externă, el a susținut relații cordiale cu alte țări, dar a favorizat și o poziție de neutralitate în conflictele externe. Pe plan intern, el a desemnat primul judecător șef al Curții Supreme a SUA, John Jay (1745-1829), a semnat un proiect de lege de înființare a primei bănci naționale, Banca Statelor Unite și și-a înființat propriul cabinet prezidențial.

Cei mai de seamă numiți ai săi din cabinet au fost secretarul de stat Thomas Jefferson (1743-1826) și secretarul al Trezoreriei Alexander Hamilton (1755-1804), doi bărbați care nu au fost de acord cu privire la rolul guvernului federal. Hamilton a favorizat un guvern central puternic și a făcut parte din Partidul Federalist, în timp ce Jefferson a favorizat drepturile statelor mai puternice ca parte a Partidului Democrat-Republican, precursorul Partidului Democrat. Washingtonul credea că opiniile divergente erau esențiale pentru sănătatea noului guvern, dar era îngrijorat de ceea ce el vedea ca un partizanat emergent.

Președinția lui George Washington a fost marcată de o serie de premii. El a semnat prima lege a drepturilor de autor din Statele Unite, protejând drepturile de autor ale autorilor. De asemenea, el a semnat prima proclamație de Ziua Recunoștinței, făcând din 26 noiembrie o zi națională de Ziua Recunoștinței pentru sfârșitul războiului pentru independența americană și ratificarea cu succes a Constituției. lege, un impozit pe băuturile spirtoase distilate. În iulie 1794, fermierii din vestul Pennsylvania s-au răsculat asupra așa-numitei „taxe pe whisky”. Washington a chemat peste 12.000 de milițieni în Pennsylvania pentru a dizolva Rebeliunea Whisky-ului într-unul din primele teste majore ale autorității guvernului național.

În al doilea mandat, Washington a emis proclamarea neutralității pentru a evita intrarea în Războiul din 1793 între Marea Britanie și Franța. Dar când ministrul francez al Statelor Unite Edmond Charles Genet – cunoscut de istorie drept „Cetățean Genet” – a făcut turul Statelor Unite, el a etalat cu îndrăzneală proclamația, încercând să înființeze porturi americane ca baze militare franceze și să obțină sprijin pentru cauza sa în vestul Statelor Unite. Imixtiunea sa a provocat agitație între federaliști și democrați-republicani, lărgind ruptura dintre partide și îngreunând construirea consensului.

În 1795, Washington a semnat „Tratatul de comerț și navigare amical, între Majestatea Sa Britannică și Statele Unite ale Americii „sau Tratatul lui Jay, așa-numit pentru John Jay, care l-a negociat cu guvernul regelui George al III-lea. A ajutat SUA să evite războiul cu Marea Britanie, dar i-a înlăturat pe anumiți membri ai Congresului înapoi acasă și s-a opus cu înverșunare Thomas Jefferson și James Madison.La nivel internațional, a provocat agitație în rândul francezilor, care credeau că încalcă tratatele anterioare dintre Statele Unite și Franța.

Administrația de la Washington a semnat alte două tratate internaționale influente. Tratatul lui Pinckney din 1795, cunoscut și sub denumirea de Tratatul de la San Lorenzo, a stabilit relații de prietenie între Statele Unite și Spania, consolidând granițele dintre teritoriile SUA și Spania din America de Nord și deschizând Mississippi comercianților americani. Tratatul de la Tripoli, semnat în anul următor, a dat navelor americane acces la căile de navigație mediteraneene în schimbul unui tribut anual adus Pașei de la Tripoli.

Retragerea lui George Washington la Muntele Vernon și Moarte

n 1796, după două mandate de președinte și refuzând să ocupe un al treilea mandat, Washingtonul s-a retras în cele din urmă. În adresa de rămas bun de la Washington, el a cerut noii națiuni să mențină cele mai înalte standarde pe plan intern și să mențină la minimum implicarea cu puterile străine. Adresa este citită în fiecare februarie în Senatul SUA pentru a comemora ziua de naștere a Washingtonului.

Washington s-a întors la Mount Vernon și și-a dedicat atenția pentru a face plantația la fel de productivă ca înainte de a deveni președinte. Mai mult de patru decenii de serviciu public îl îmbătrâniseră, dar el era încă o figură comandantă. În decembrie 1799, a răcit după ce și-a inspectat proprietățile în ploaie. Răceala s-a transformat într-o infecție a gâtului și Washingtonul a murit în noaptea de 14 decembrie 1799 la vârsta de 67 de ani. A fost înmormântat la Muntele Vernon, care în 1960 a fost desemnat un reper istoric național.

Washington a lăsat una dintre cele mai durabile moșteniri ale oricărui american din istorie. Cunoscut drept „Tatăl Țării Sale”, chipul său apare pe factura și trimestrul în dolari SUA, iar zeci de școli, orașe și județe din SUA, precum și statul Washington și capitala națiunii sunt numite pentru el.

Galerie foto

George Washington s-a născut la 22 februarie 1732 în județul Westmoreland, Virginia. A devenit primul președinte al Statelor Unite. Se arată un portret al Washingtonului de Gilbert Stuart.

Biblioteca Congresului (Gilbert Stuart)

Washington s-a căsătorit cu Martha Dandridge Custis la 6 ianuarie 1759. Deși cuplul nu a avut copii, Washington a adoptat fiul și fiica lui Martha din căsătoria sa anterioară.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n va deveni mai târziu prima doamnă a Statelor Unite.

Bettmann/CORBIS

Patruzeci de patrioți și 275 de soldați britanici au murit în bătălia de la Princeton. Washingtonul s-a dovedit victorios, iar britanicii au abandonat New Jersey. Pictură de John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Generalul britanic Cornwallis se predă formal lui George Washington la Yorktown, Virginia, punând capăt Revoluției Americane.

Domeniul public (John Trumbull )

După semnarea Tratatul de la Paris, Washington se retrage ca comandant șef al Armatei Continentale, permițând înființarea unei adevărate republici.

Domeniul public (John Trumbull)

În 1789, parțial din cauza abilităților de conducere pe care le-a arătat în timpul războiului, Continental Congresul a ales Washingtonul ca primul președinte american.

Bettmann/CORBIS

Washington s-a retras după două mandate de președinte. El credea că este de datoria sa patriotică să susțină Constituția și să transmită altcuiva rolul său de funcționar public de top al națiunii.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

După președinție, George Washington s-a retras acasă la Muntele Vernon.

Bettmann/CORBIS

La 14 decembrie 1799, Washingtonul a murit de o afecțiune respiratorie severă. Ultimele sale cuvinte au fost „este bine.”

Bettmann/CORBIS

George Washington se numără printre președinții ale căror chipuri au fost sculptate pe Muntele Rushmore

AETN

În 1884 monumentul Washington a fost finalizat pe National Mall

CORBIS

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *