Ar putea ucide boabele de lima tu? Probabil ca nu. Fasolea Lima cultivată comercial în Statele Unite este limitată la două soiuri cu niveluri scăzute de cianură.

În misterele crimelor, detectivul diagnostică de obicei otrăvirea cu cianură prin parfum. de migdale amare care ieșeau din cadavru. Detectivul știe ce mulți ar putea găsi surprinzător – faptul că cianura otrăvitoare mortală este prezentă în mod natural în migdalele amare și în multe alte plante folosite ca alimente, inclusiv mere, piersici, caise, fasole de lima, orz, sorg, semințe de in și lăstari de bambus.

Există un motiv pentru care cianura există în toate aceste plante și este – pentru a parafraza Sherlock Holmes – evolutiv, sugerează Kenneth M. Olsen, dr., profesor asistent de biologie în arte & Sciences la Washington University din St. Louis.

Olsen, care studiază trifoiul alb, manioca și alte plante care produc cianură, spune că plantele au un sistem ingenios de livrare a otrăvurilor, unul pe care evoluția l-a conceput pentru descurajează ierbivorele să nu se delecteze cu ele.

Datorită tehnicilor adecvate de procesare a alimentelor și a reglementărilor stricte, plantele cu cianură reprezintă o amenințare mică pentru aprovizionarea cu alimente americane. Dar, în Africa, unde rădăcina de manioc a devenit o parte importantă a dietelor de subzistență, mulți oameni săraci suferă de o formă cronică de otrăvire cu cianură cunoscută sub numele de konzo.

Modul în care plantele produc cianură

Planta stochează cianura într-o formă inactivă, de obicei ca glicozidă cianogenă, care este o moleculă de zahăr cu o grupă de cianură atașată (carbon triplu legat la azot).

Semințele de mere conțin cianură (nu arsenic așa cum cred oamenii de obicei), dar chiar dacă miezul este consumat, semințele sunt susceptibile să treacă nedigerate prin sistemul uman.

Glicozida cianogenă este stocată într-un compartiment al celulei plantei și o enzimă care o activează este stocată într-un alt compartiment. Când o insectă sau alt animal mestecă planta și sfărâmă compartimentele, cele două substanțe chimice se amestecă, iar enzima scindează cianura din zahăr. Este ca și cum ai sparge un băț strălucitor pentru a amesteca substanțele chimice care fac ca bățul să fluorescă.

Olsen îl descrie ca „o capcană pentru cianuri”.

Ce face cianura pentru a otrăvi un persoana (sau erbivorul relevant) este la fel de ingenioasă. Împiedică celulele să utilizeze oxigenul legându-se în locul său de mașinile care transformă alimentele în energie. Acest lucru determină ceea ce este în esență o formă moleculară de asfixiere.

calea moleculară pe care o blochează este atât de veche și universală, cianura este eficientă împotriva majorității formelor de viață, de la insecte la oameni.

De ce atât de multe plante alimentare conțin cianură

Douăzeci de migdale amare vor ucide un adult, astfel încât nucile nu sunt vândute în Statele Unite. Cu toate acestea, o privire mai atentă la această sticlă arată că extractul de migdale este fabricat din ulei de migdale amare. Dar extractul nu include cianură, ci doar un produs secundar al reacției enzimatice care produce cianură atunci când migdalele sunt zdrobite.

De ce atât de multe plante alimentare conțin cianură? Există două răspunsuri, spune Olsen. Cianura acționează ca un pesticid primitiv care descurajează insectele care se hrănesc cu plante. Primii fermieri, care au ales plantele pe care să le aducă în cultivare, ar fi putut găsi aceste plante „curate” deosebit de atractive. Prin selectarea plantelor care nu au fost mestecate de insecte, ar fi putut să le selecteze, din greșeală, pe cele care erau cianogene.

Dar cel de-al doilea motiv și poate cel mai important este acela că pe măsură ce toxinele plantelor merg, cianura este una ușor de gestionat. Cianura din mere și piersici, de exemplu, se află în semințele și gropile lor, care de obicei sunt aruncate.

În plus, spune Olsen, chiar dacă o parte din plantă comestibilă conține otravă, este ușor să scapi prin zdrobirea plantei și apoi prin spălarea mustului. Zdrobirea eliberează cianura solubilă în apă, care este transportată în apă .

Dezactivarea genelor care codifică producția de cianură este de asemenea simplă. A fost nevoie de o singură mutație genetică, de exemplu, pentru a transforma migdalele amare toxice în migdale dulci benigne.

” Veți observa că stejarul nu a fost domesticit „, spune Olsen,” și acest lucru se poate datora faptului că t otravă în acest caz nu este un singur compus, ci mai degrabă o clasă largă de compuși (taninurile) a căror producție este controlată de multe gene diferite. ”

„ Multe mutații ar fi necesare pentru a genera un tanin scăzut stejar. De asemenea, taninurile nu sunt sechestrate într-o parte a plantei, cum ar fi frunzele, ci se găsesc în întreaga plantă, deci nu este posibil doar să îndepărtați partea ofensatoare.”

” Veverițele au dezvoltat sisteme digestive care pot manipula taninurile de stejar „, spune Olsen.„ Dar taninurile descurajează cu siguranță consumul de ghindă de către oameni. ”

Problema cu manioca

manioca este originară din America de Sud, nu din Africa, așa cum oamenii presupun adesea. O vază în formă de rădăcini de manioc a fost făcută de oamenii Moche care au înflorit în nordul Peru în primul mileniu d.Hr.

O plantă care poate livra cantități problematice de cianură este manioca, numită și manioc, tapioca sau yuca.

Olsen, care a studiat domesticirea maniocului, spune că este originar din America de Sud și a fost importat în Africa de portughezi doar 300 sau 400 cu ani în urmă. A rămas o cultură minoră până acum aproximativ 100 de ani, devenind importantă doar când solurile au devenit prea degradate pentru a cultiva culturi africane tradiționale.

Există tulpini dulci și amare de manioc, dar fermierii preferă deseori amarul, cele cu conținut ridicat de cianură, deoarece descurajează insectele (și hoții – care evită rădăcinile care necesită o prelucrare laborioasă).

Oamenii au capacitatea de a detoxifica o parte din cianură dacă o ingeră încet și pe o perioadă lungă de timp. și dacă au suficiente proteine în dieta lor, în special aminoacizi care conțin sulf.

The piei de rădăcini de manioc neprelucrate conțin de fapt proteine care conțin sulf care ar ajuta persoanele care mănâncă manioc să metabolizeze cianură în rădăcină, dar piei sunt de obicei îndepărtate atunci când rădăcinile sunt pregătite.

Cei care suferă de konzo adesea nu mai trăiesc decât cu manioca și, de asemenea, pot să nu fie pro întreruperea corectă a rădăcinii, deoarece detoxifierea necesită o cantitate abundentă de apă.

Legat de peretele biroului lui Olsen este un coș țesut din fibră de palmier, care arată ca o capcană gigantică pentru deget chinezesc.

Scopul din acest instrument intrigant sud-american, numit tipiti, este acela de a smulge cianura din manioca rasă. Este, de asemenea, o reamintire a ingeniozității plantelor, care nu sunt patsies pe care animalele le consideră deseori, ci experți în război chimic.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *