Capitolul Unu

Ria Hastings avea chef de probleme. A fost o noapte tropicală caldă pe Isla de los Sueños, o mică insulă de pe coasta Costa Rica, cunoscută pentru plajele sale cu nisip alb, sporturile nautice, pescuitul în adâncime și băuturile cu rom. Pe o parte a insulei, mai multe moșii mari stăteau pe dealurile accidentate, cu vederi spectaculoase asupra oceanului. Restul orașului locuia lângă plajă, unde trei hoteluri și o duzină de restaurante se întreceau pentru dolari pentru turiști.

Ria și-a șters un fir de păr blond de pe fruntea transpirată. Temperatura a oscilat în jurul valorii de optzeci de grade imediat după miezul nopții, iar barul de pe plajă era plin de turiști. Ria îngrijise barul de la șapte și era gata să-i spună o noapte. Fusese deja lovită de patru ori și, în timp ce era obișnuită să se ocupe de bărbați puțin prea beți sau prea interesați de ea, se săturase să poarte un zâmbet politicos, dar va face exact asta încă o oră. Nu putea risca să fie concediată și nici nu își putea permite să atragă atenția asupra ei. Se amestecase în scena locală de luni de zile. Acum nu era noaptea în care să iasă în evidență.

În timp ce ea ștergea tejgheaua, privirea ei se uită la un bărbat care stătea la capătul celălalt al barului. Ajunsese cu două ore mai devreme cu un prieten – un blond puternic, fermecător și acum ciocănit, ars de soare pe nume Tim. Tim făcea fotografii de tequila de la zece și acum găzduia un trio de fete frumoase la o masă din apropiere. Bărbatul de la bar părea că nu are niciun interes să se alăture petrecerii prietenului său și alăptase un tonic de vodcă mai bine de o oră. De asemenea, el nu răspunsese la niciuna dintre femeile care alunecaseră pe scaunul de lângă el, deși privirea lui se balansase în direcția ei în mai multe ocazii.

Era un bărbat atrăgător, atletic. construit, îmbrăcat în pantaloni scurți kaki și o cămașă tricotată bleumarin. Părul lui brun închis era pe partea scurtă și avea un aer de disciplină în jurul lui. Militar, se gândi ea. Tocmai ieșit sau în concediu, dar suficient de aproape de serviciul său, încât corpul lui era încă tonifiat și în stare de alertă completă.

Ea nu ratase faptul că privirea lui se îndrepta spre ușă aproape la fel de des ca a ei. , de parcă ar fi așteptat pe cineva sau nu ar vrea să fie luat prin surprindere. Poate că era informații militare.

Această idee a făcut-o să se încrunte. Ultimul lucru de care avea nevoie a fost informații militare pentru a apărea pe insulă.

Și-a spus să nu-și lase imaginația să fugă. O mulțime de foști militari au venit pe insulă pentru a se descomprima și a da drumul la aburi. Întrucât locația devenise o destinație populară pentru petrecerea burlacilor și a burlacilor, exista de obicei o mulțime de acțiuni disponibile pentru oricine dorea să o găsească.

Dar acest bărbat nu părea interesat să scape de realitate cu alcoolică sau cu femei, deci care a fost povestea lui?

Aruncând o privire spre ceas, și-a spus că are lucruri mai bune de care să se îngrijoreze decât un străin aleatoriu, oricât de sexy ar fi fost el.

În câteva ore, planul pe care l-ar fi pus în mișcare cu șase luni mai devreme va fi în cele din urmă lansat. Trecuse detaliile de o mie de ori în cap și, deși nu voia altceva decât să meargă singură undeva și să revizuiască totul, era mai important pentru ea să își mențină rutina obișnuită.

Bărbatul de la capătul barei i-a atras din nou atenția. În privirea lui întunecată era ceva care îi făcu semn, o atracție, dorință, sentimente pe care ea nu și-a permis să le simtă de foarte mult timp. Nu-și putea permite să-i răspundă. Era prea aproape de sfârșit pentru a fi distrusă de un bărbat, mai ales de un bărbat care îi stârni nervii furnicând cu o singură privire.

Pe de altă parte …

În timp ce doi bărbați se apropiau în bar, s-a mutat pe tejghea spre colegul ei de barman, Martin, un ex-abandonat de la Harvard de douăzeci și doi de ani, care venise pe insulă să se regăsească. Până în prezent, singurul lucru pe care îl găsise era o dragoste pentru fetele tequila și îmbrăcate în bikini.

„Treci cu mine”, a spus ea.

Privirea lui Martin s-a îndepărtat de ea spre bărbații alunecând în scaune la celălalt capăt al barei lungi. „Probleme?”

„Aș prefera doar să nu le aștept.”

„Înțeles” a spus el.

Se îndreptă spre frumosul străin. În acest moment, el părea alegerea mai puțin periculoasă sau, cel puțin, alegerea periculoasă mai puțin evidentă. Trecuse mult timp de când nu-și mai permitea să aibă încredere în cineva.

„Pot să-ți iau o altă băutură?” a întrebat ea.

Ochii lui erau de un maro închis, adânc, iar în privirea lui erau umbre, lucruri pe care le văzuse, lucruri pe care nu voia să le mai vadă, bănuia ea. curaj și forță în ochii lui, o sfidare rezistentă. El ar fi putut fi doborât, dar ea se îndoia că el rămăsese jos.

„Sigur, de ce nu?” a răspuns el, cu o ușurință care era în contrast cu postura lui tensionată.

„Nu mă pot gândi la un motiv. Același? Sau vrei să-l schimbi puțin?Avem o insulă specială care ți-ar putea plăcea. ”

„ Ce este asta? ”

„ Beso de la sirena, cunoscut și sub numele de sarutul sirenei ”.

” Vezi sirenele după ce o bei? ” a întrebat el, o sclipire mai ușoară pătrunzându-i în ochi.

„Unii bărbați o fac.”

„Sună periculos.”

„Arăți ca un om care ar putea face față unui mic pericol. ”

„ Și sună ca o femeie care știe să vândă o băutură la prețuri mari unui turist. ” Un indiciu de zâmbet îi juca în jurul buzelor.

Deci, era inteligent și atrăgător. „Vinovat. Deci ce va fi? Beso de la sirena sau alt tonic de vodcă? ”

„ Vodcă, ține tonicul ”. El și-a împins paharul gol peste bar.

Ea i-a mai făcut o băutură, apoi și-a îndreptat capul spre prietenul său, care se distra cu o blondă plictisitoare. „Prietenul tău pare să te ignore.”

A ridicat din umeri. „Nu pot să-l învinovățesc. Toți sunt foarte drăguți.”

„Totuși, aici stai singur. Nimeni de aici nu v-a captat interesul? ” Șterse barul cu un prosop umed. În timp ce vorbea, aruncă o privire laterală către cei doi bărbați de la celălalt capăt al barului.

Au lucrat ca gărzi de corp pentru Enrique Valdez, unul dintre bărbații foarte bogați care și-au făcut casa pe dealurile insulei. . Oricât de mult nu le-ar fi dorit la barul ei, a fost bine să fi intrat; o vor vedea făcând ceea ce făcea mereu. Ea nu ar ridica nicio suspiciune.

„Nu am spus asta”, a spus bărbatul din fața ei.

„Ce?”

„Ați spus că nu este nimeni aici care să mă intereseze, dar asta nu este adevărat.”

Inima ei a sărit peste o privire directă, iar pulsul ei a început să bată prea repede. punctul de a nu se implica cu turiștii sau cu oricine, dar acest bărbat era mai mult decât puțin tentant. Fusese singură pe insulă, trăind o viață de pretenție. Dar această pretenție era crucială pentru a rămâne în viață. Nu lăsa dorința să ți se împiedice.

„Linie drăguță”, a spus ea dezinvoltă. „Am mai auzit-o – de vreo trei zeci de ori.”

El a zâmbit. „Pariez că ai făcut-o. Dar eu sunt singurul care a spus asta. ”

„ Sigur că ești. ”

„ Care este numele tău? ”

Corpul ei s-a încordat. „Tu mai întâi.”

„Drew Callaway.”

„Vrei să adaugi un titlu înainte de numele tău? Poate locotenent sau căpitan”, a sugerat ea. Avea aerul de conducere despre el.

El și-a înclinat capul, cu o strălucire în ochi. „Locotenent”.

„Cu …”

„Sunt în între servicii în acest moment. Fost pilot de marină, care va zbura în curând elicoptere pentru Garda de Coastă. ”

Pilotul de marină a explicat cu siguranță de ce eludează atât disciplină, cât și nesăbuință în același timp. Probabil, de asemenea, a explicat de unde provin umbrele din ochii lui.

„Ce te-a răsturnat?” a întrebat el curios.

Ea a ridicat din umeri. „Sunt bun să citesc oamenii. Vine cu treaba. De ce ai părăsit Marina? ”

El nu a răspuns imediat, cu o expresie contemplativă în ochii lui, apoi a spus:„ Timpul meu a trecut. Am avut nevoie de o schimbare de ritm. ”

„Unde ai fost desfășurat?”

„Peste tot.”

„Deci ai văzut acțiune?”

„Prea mult.”

Ea i-a aruncat o privire atentă. „Nu pare că faci o schimbare uriașă, trecând de la un fel de serviciu la altul.”

„Încă ajung zbura, ceea ce mi-am dorit vreodată să fac, dar sperăm că nu cu atât de mulți oameni care trag asupra mea. ”

„ Nu-mi pot imagina asta. ”

„ Nu, tu nu pot. ” El sorbi din băutură, apoi lăsă paharul jos. „Rândul tău.”

Ea își drese glasul. Locuise pe insulă de șase luni și, în acel timp, nimeni nu se ferise de numele care era pe pașaportul ei fals, o versiune a numelui ei real. „Ria”, a spus ea.

„Frumos. Numele de familie? ”

„ Nu este important ”.

„ O femeie misterioasă ”.

„ O femeie căreia îi place intimitatea. ”

„De cât timp trăiești aici pe insulă, Ria?”

„Destul de mult pentru a ști mai bine decât pentru a te implica cu turiștii”, a spus ea cu un zâmbet scurt.

„Fără excepții?”

„Nu până acum. Oamenii vin, pleacă. Sunt încă aici.” Ea s-a oprit: „Ce te-a adus pe insula viselor?”

Un zâmbet îi curbă buzele, oferindu-i un aspect complet diferit, unul care era și mai atractiv. A simțit cum i-a crescut un nod în gât.

„Am visat la o blondă frumoasă cu ochi mari și căprui”, a spus el. „O gură plină, cu buze moi care se sărută și un corp ucigaș”. Privirea lui se îndreptă spre sânii ei. „Cred că am găsit-o.”

Nervii i-au furniculat sub controlul său și a trebuit să lupte cu dorința de a-și acoperi sânii, nu se arăta atât de mult în uniforma de bar, o cămașă roșie de culoare coral peste pantaloni scurți albi. Majoritatea femeilor din bar arătau mai multă piele decât ea.

„Ești destul de flirt”, a spus ea ușor.

„De fapt, eu Sunt puțin din practică. ”

„ Abia ieși dintr-o relație? ” a întrebat ea, neputând să creadă că acest bărbat ar avea probleme cu stabilirea unei întâlniri.

„M-am concentrat pe alte lucruri. Să rămân în viață pentru unul.”

„Văd cum ar putea fi o prioritate.”

„ Dar tu? ” a întrebat el. „Ești implicat cu cineva?”

„Nu”

„Bine”.

„De ce este bine?” a provocat ea.

El a zâmbit. „Pentru că îmi place de tine, Ria. La ce oră cobori? ”

Inima ei sări la privirea flămândă din ochii lui. „Ești foarte direct.”

„Mâine plec. Nu am mult timp. ”

„ Unde te duci? ”

„ San Francisco ”.

Un dor tânguitor i-a umplut corpul . San Francisco era unul dintre orașele ei preferate. Și plecase de prea mult timp.

„Îmi place San Francisco”, a spus ea. „Am trăit acolo când eram copil. Bunicul meu era pescar. M-ar scoate în golf cu orice șansă. ” Inspiră repede, dându-și seama că vorbea prea mult. „În ce parte a orașului locuiți?”

„Am crescut în St. Francis Wood, dar voi trăi la sud de Market începând de săptămâna viitoare. Este zona fierbinte în care să trăiești acum, chiar lângă noul stadion. ” El s-a oprit. „Nu mi-ai răspuns la întrebare, Ria. La ce oră cobori?”

Ea i-a aruncat o privire lungă, simțindu-se incredibil de tentată. Ochii lui erau atât de întunecați și de intrigați, trăsăturile sale pur și simplu masculinitate Avea o gură care părea să fie de asemenea sărutabilă și o atitudine intenționată care o făcea să creadă că probabil știa ce să facă cu o femeie. Trecuse mult timp de când ea se pierduse în brațele unui bărbat de câteva ore. Și, în ciuda faptului că era un străin, ea a avut cel mai ciudat sentiment că ar putea avea încredere în el să nu o rănească. Acesta a fost un gând periculos, pentru că nu își putea permite să se înșele.

” Ria? ” a apăsat.

„Crezi că sunt atât de ușor?” a contracarat ea.

„Nu e ușor, dar cred că poate ești important.”

Nota serioasă din vocea lui îi aruncă un fior pe coloana vertebrală. Ea și-a spus să nu se lase luată. Încerca doar să o ducă în pat. Ar spune orice. Nu-i venea să creadă un cuvânt.

„De ce naiba ai spune asta?”

„Nu știu. De când te-am văzut am vrut să vorbesc cu tine. ”

„ Nu m-ai întrebat la ce oră am coborât ca să poți vorbi cu mine. ”

” Ei bine, acesta a fost unul dintre motive ”, a spus el. „Nu încerc să te insult. Dacă aș avea mai mult timp, te-aș ruga la o întâlnire. Ți-aș aduce flori și te-aș duce la un restaurant scump și ți-aș cumpăra o bucată de friptură foarte scumpă.”

„Acesta este stilul tău obișnuit?”

El i-a zâmbit. „Nu am un stil. Și, deși nu aș profesa niciodată să înțeleg sau să știu ce vrea o femeie, am surori și vorbesc și se plâng mult, mai ales când vine vorba de bărbați și de întâlniri.”

„Câte surori?”

„Trei surori și patru frați.”

„Familia mare. Unde ești în linie? ”

„ Al patrulea de sus ”.

„ Altfel cunoscut sub numele de mijloc. ”

El și-a înclinat capul . „Da. Dar tu? Familie mare?”

„Nu. Sunt singur la părinți.” A făcut parte din istoria pe care o inventase înainte de a veni pe insulă; era, de asemenea, parțial adevărat. „Îmi doream să am o familie mare.”

„Nu este tot ceea ce este spart”, a spus el sec. „O mulțime de zgomot și haos.”

„Și dragoste”, a sugerat ea, simțind o durere care i-a intrat adânc în suflet.

Familia ei fusese întotdeauna complicată. Iubire, trădare, divorț, moarte … Ea presupunea că asta constituia o viață, dar părea că ar fi văzut prea mult din partea întunecată a iubirii.

„O mulțime de iubire”, a spus Drew. „Uneori prea mult. Toată lumea îi place să fie în afacerea mea. ”

În ciuda plângerii sale, ea a putut vedea mândria din ochii lui când a vorbit despre familia sa.

„ Deci, la o oră, Două?” a apăsat, ridicând o sprânceană. „La ce oră ai terminat aici?”

„Doi. Dar nu te întâlnesc.”

„De ce nu?”

„Nu am chef de legătură.”

„Nu-i așa? Te-am urmărit toată noaptea și mă pricep și la citirea oamenilor, Ria. Ești un pachet de nervi. De fiecare dată când cineva intră pe ușă, te încordezi. De ce este asta? Ai vreun fel de necaz? ”

Cuvintele lui au deranjat-o pe două niveluri, unul pe care el o citise atât de bine și, două, că ea a dat atât de mult.

„Și presupun că crezi că ar trebui să eliberez o parte din tensiunea mea cu tine?” a întrebat-o, ignorând celelalte întrebări ale lui.

„Cred că…” Se opri, coborând vocea. „Că ești o femeie frumoasă care știe ce vrea și cum să o obțină.”

„Cine a spus că te doresc?” a provocat ea.

„Ochii tăi frumoși o spun.”

„Vezi ce vrei să vezi.”

„Sunt?” El își înclină capul spre dreapta, în timp ce o privea îngândurat. „Ce te împiedică, Ria?”

„Nu fac legături aleatorii. Și trebuie să mă ridic dimineața devreme. În în timpul zilei navighez cu bărci pentru Sea Charters. ”

„ Deci barman, marinar – ce alte talente mai ai? ”

„ Nu ți-ar plăcea să știi? ”

„Aș vrea să știu”, a spus el cu un rânjet. „De ce nu-mi spui? Sau mai bine, arată-mi?”

Ea a clătinat din cap din cauza zâmbetului său fermecător.Când îl văzuse prima dată, expresia lui fusese tensionată, dar de când începuseră să vorbească, el se relaxase considerabil.

„Îmi frângi inima”, a spus el, punând un mâna la piept.

„Mă îndoiesc de asta. Și există o mulțime de femei în acest bar dacă vrei companie. ”

„ Sunt interesat doar de compania ta. Mă intrigi. ”

„ Nu-mi pot imagina de ce. ”

„ Ce te-a adus pe această mică insulă din mijlocul mării? ”

S-a gândit o clipă, apoi a spus singurul cuvânt care mi-a venit în minte.” Libertate. ”

El îi întâlni privirea. „L-ai găsit?”

„Sunt aproape”, a spus ea. „Când mă aflu în mijlocul oceanului, fără pământ la vedere, nimic altceva decât apă albastră și pescăruș ocazional, aproape că simt că am scăpat.”

„Ce am scăpat?”

„Nimic ce îmi place să împărtășesc”. A inspirat adânc, încercând să-și calmeze tensiunea care îi străbate corpul, care acum avea atât de mult de-a face cu atracția ei față de Drew, cât și cu grijile ei de a doua zi.

„Înțeleg dorința să scape „, a spus el.

„ Tu faci? ”

” Da. Am simțit prima dată că zidurile se închid în mine când eram adolescent. Erau opt copii care împărțeau patru dormitoare și două băi. A fost întotdeauna prea aglomerat în casa mea, copii luptându-se, plângând, strigând, așa că aș pleca ori de câte ori aș putea. Și într-o zi am ajuns la aeroport. Am luat o lecție de zbor și am fost prins. Nu există nimic ca pământul care cade și nimic altceva decât cerul albastru în fața ta care să te facă să simți că lumea s-a mărit. ” El s-a oprit. „Suntem o pereche destul de mare. Am nevoie de cerul albastru mare și tu ai nevoie de marea albastră mare.”

Ea a zâmbit. „Se pare că niciunul dintre noi nu este atât de bun pe uscat.”

„Poate am putea fi buni împreună”, a sugerat el.

Ea a râs. „Nu pierdeți nicio ocazie, nu-i așa?”

El și-a terminat băutura. apoi s-a ridicat în picioare. „Stau în cabane. Numărul nouă. Ușa va fi deschisă, Ria.”

„Nu vin.” Ea și-a dorit ca cuvintele ei să fie puțin mai puternice, puțin mai puternice.

„Atunci voi fi dezamăgit. Am refuzat sărutul sirenei, pentru că îl vreau pe al tău.”

” O altă linie bună. Ești plin de ei. ”

„ Nu sunt jucător. ”

„ Nu mi-ai dat absolut niciun motiv să cred asta. ”

„Știu”, a recunoscut el. „Probabil că nu mă veți crede, dar nu am mai făcut asta de ceva vreme.”

„Deci, de ce eu?”

„Ai o gură inteligentă și ești sexy la naiba. Mi-ar plăcea să te văd cu părul jos. Mi-ar plăcea să vă arăt cât de bine am putea fi împreună. ”

Tonul lui husky a mai trimis un fior pe coloana vertebrală. „De unde știi că vom fi buni? Nu mă cunoști deloc”, a spus ea, încercând să mențină o apărare puternică împotriva farmecului său. „Suntem străini.”

„Pentru acum. Dar ce modalitate mai bună de a învăța unul despre celălalt? ”

„ Nu caut probleme. ”

„ Există o lumină în ochii tăi care spune că este exact ceea ce tu Își caută. ”

Ea și-a luat respirația, crezând că el ar putea avea dreptate în legătură cu asta.

Drew și-a înclinat capul și a plecat.

Când ușa s-a închis în spatele lui, ea a răsuflat, întrebându-se cum ar putea să-i fie dor deja.

El era doar un alt tip – doar el nu, și nu și-a putut pune degetul asupra motivului.

Poate că a fost seriozitatea care se ascundea chiar în spatele zâmbetului său. El nu era ca majoritatea băieților care o loveau. Cei pe care îi putea face față. știa că vor trece la următoarea femeie înainte ca ea să termine să spună nu. Dar Drew plecase. El își aruncase invitația și ieșise pe ușă.

Avea de gând să o aștepte. Era destul de încrezător că va apărea, dar el avea să aștepte mult timp.

Ea și-a îndreptat atenția asupra muncii. În următoarea oră, ea a servit băuturi, a luat pahare goale și a urmărit minutele bifând ceasul. Cu puțin timp înainte de a închide, prietenul lui Drew a plecat cu două femei flancându-l de ambele părți. Se pare că el nu avea să fie singur în seara asta.

La două dimineața, ea a șters barul și a închis registrul. I-a spus noapte bună lui Martin și a ieșit afară, cu mirosul florilor și al mării în jurul ei. S-a oprit o clipă și a inspirat adânc aerul dulce și sărat. Căldura nopții a ecou nevoia pasională care îi ardea prin corp, o nevoie care fusese luminată de zâmbetul sexy al unui străin.

Locuia într-o închiriere mobilată la trei străzi distanță de stațiune. Cabana unde stătea Drew era la doar o sută de metri distanță.

Indecizia a făcut-o să ezite un minut lung. Nu mințise când i-a spus lui Drew că nu se leagă, dar în seara asta se simțea neliniștită și nesăbuită. Oricum nu avea de gând să doarmă. Era prea îngrijorată de dimineață și de realitatea a ceea ce urma să facă.

În șase ore ar putea fi moartă.

Nu era pesimistă, ci doar o realistă.

Poate că ar trebui să-și petreacă acele ore făcând ceva care să o facă fericită, ceva ce nu a făcut niciodată.Trecuse foarte mult timp de când nu se gândise la altceva decât la plan, la obiectiv. Nimic altceva nu conta decât îndeplinirea promisiunii pe care i-o făcuse surorii sale. Dar în seara asta, Drew îi amintise că era femeie și era singură și speriată, sfidătoare și hotărâtă – toate în același timp.

A fost cel mai rău moment posibil pentru a te implica cu oricine.

Pe de altă parte …

Și-a scos banda din păr și a lăsat valurile lungi să curgă în jurul valorii de umeri. Apoi a mers pe poteca spre cabane, nervii ei furnicându-se și strângându-se la fiecare pas.

Ea a bătut la ușa lui, a întors butonul și a pășit înăuntru. Cabana era o cameră mare, o mică zonă de relaxare și un pat king-size.

Drew stătea pe canapea. Citea o carte când ea a intrat. Arăta ca un fel de roman de mister. Era o prostie, dar vederea cărții a împins-o peste margine. Întotdeauna găsise informații inteligente ca fiind o pornire și acest om era inteligent, poate prea inteligent. Până acum o citise destul de exact.

Dar, în multe feluri, îi plăcea onestitatea lui. Nu pusese scena cu lumânări. Nu a fost nici un vin sau o șampanie răcoritoare. El nu încerca să o seducă. Aștepta doar …

După o clipă, a așezat cartea jos și s-a ridicat, privirea lui întâlnindu-se cu a ei. Apoi, încet, se îndreptă spre ea. Nu făcu nicio mișcare să o atingă sau să o sărute. El s-a uitat pur și simplu la ea cu ochii săi întunecați, iar ea a simțit o atracție incredibilă. Toate terminațiile ei nervoase îi furnicară. Era electricitate între ele – o atracție întunecată și periculoasă.

„Mă bucur că ai venit, Ria. De ce ai venit?”

O întrebare atât de simplă – un răspuns atât de complicat Ea s-a mulțumit cu adevărul de bază. „Te vreau.”

Focul din ochii lui s-a aprins. Își puse mâinile pe talie. „Știu sentimentul.”

„În seara asta”, a adăugat ea. „Asta este tot ce îți pot oferi. Am nevoie să știi exact unde stau.”

„Tot ce îmi pasă este că stai aici în fața mea. Ești frumoasă, Ria. Și și eu te vreau pe tine. ”

Stomacul ei se încleștă la dorința din privirea lui. Și apoi a terminat de căutat. A tras-o pentru un sărut.

Avea un gust la fel de îmbătător ca vodca pe care i-o servise și s-a sărutat ca un bărbat care nu mai avea o femeie de mult timp. Ea și-a întâlnit gura solicitantă cu același sentiment de urgență și nevoie.

O parte din ea a cerut prudență, dar nu a mai putut asculta vocea respectivă. Timp de câteva ore, ea avea să fie doar o femeie, femeia pe care o obișnuia să fie, femeia pe care spera să fie din nou într-o zi.

Nu știau nimic unul despre celălalt și totuși exista o legătură între ei care mergeau mult mai adânc decât atingerea gurii. Ceva din interiorul ei a recunoscut ceva în el. Ceea ce era asta, habar nu avea.

Dar nu voia să analizeze și să nu-și facă griji. Asta e tot ce făcea de luni de zile. Voia doar să se piardă în Drew, să fie o femeie fără trecut, să ajungă la acel moment evaziv de libertate completă și absolută. Deoarece au existat șanse mari în câteva ore, și viitorul ei s-ar fi sfârșit.

* * *

Drew s-a trezit chiar înainte de zori, cu senzația unei brize calde care vine prin fereastra deschisă și sunetul păsărilor cântând în copacii de afară. Pentru prima dată după o lungă perioadă de timp, dormise un somn fără vise. Coșmarurile din ultimii opt ani se retrăseseră în mintea lui. Nu au existat explozii, scene sângeroase, țipete de durere și de angoasă – nu mai au groază sau durere.

În schimb, el a simțit o senzație tulbure, fericită, de parcă totul ar fi fost brusc potrivit cu lumea. El a fost complet relaxat, cu o ușurință care a venit după un sex extraordinar și un somn greu și profund. Aproape că nu voia să se trezească, să se confrunte cu ziua, să trebuiască să se gândească la deciziile pe care le luase cu privire la trecutul și viitorul său. El a vrut doar să rămână în acest loc minunat, cald, locul creat de Ria.

Doamne! Ce femeie. Atât de frumoasă, cu părul blond mătăsos lung până la umeri, ochii căprui, nasul ars de soare și gura făcută doar pentru sărut. Ea adusese o lumină în viața lui, o frumusețe pe care el nu o mai văzuse de ceva vreme. Fusese pasionată, generoasă și distractivă. Nu făcuseră doar dragoste; au râs, și au vorbit, iar sunetul vocii ei îl încălzise.

Venise pe insulă să se relaxeze, să se reîncarce, să-și găsească din nou zâmbetul și el ‘ l-am găsit în brațele ei. Mirosea a flori de portocal, ca florile care îi înconjurau cabana de pe plajă, iar el simțise că ar putea respira în mireasma ei pentru totdeauna și pentru totdeauna nu va fi suficient de lung. treaza. Nu s-a gândit la femei în termeni de eternitate. A avea grijă de el însuși era mult mai ușor decât să-ți faci griji pentru oricine altcineva. Dar asta nu însemna că nu se putea bucura de timpul petrecut împreună.

S-a rostogolit pe o parte, întinzându-se după curbele moi pe care le explorase în cea mai bună parte a nopții.

Ria nu era acolo.

Se așeză brusc, dându-și seama cât de liniștită era cabana.Baia era goală și, în timp ce hainele lui erau încă aruncate pe podea, ale lui Ria dispăruseră. Nu era nici un semn al pantalonii scurți albi sau al tricoului roz. Nici urmă de sutien roz și dantelă asortată pe care i-ar fi dezlipit corpul cu doar câteva ore mai devreme.

Simți un val de dezamăgire. Plecase după-amiaza asta, dar ar fi crezut că vor mai avea câteva ore împreună. Voia să afle mai multe despre ea. Voia să vorbească cu ea, cel puțin pentru a-și lua rămas bun. Ce sentiment ciudat a fost acela. Era obișnuit să plece mai întâi, să evite conversațiile de dimineață, dar de data aceasta Ria îl bătuse la ușă și nu-i plăcea.

Se lăsă pe perne și se uită în sus la tavanul. Amintirile din noaptea precedentă i-au trecut prin minte. Căldura dintre ei arsese toată noaptea. Trecuse mult timp de când nu se mai simțise – măturat. Întotdeauna fusese unul cu care să gândim prea mult, să analizăm prea mult, dar noaptea trecută trupul său preluase complet. Nu se gândise la ce se va întâmpla până acum.

Acum, era evident că nu se va întâmpla nimic. Ria plecase. Ar trebui să fie fericit de asta. Fără adio, fără scene emoționale dezordonate, fără promisiuni de a suna sau de a păstra legătura. În realitate, a fost dimineața perfectă după o noapte de stand. Singura problemă a fost că nu dorea încă să se termine.

Și-a spus că este mai bine așa. El își începea noua slujbă marți, o slujbă la mii de kilometri distanță de această insulă. Următoarea fază a vieții sale era pe cale să înceapă și trebuia să privească înainte în loc să se întoarcă.

Ridicându-se, s-a îndreptat spre baie și a făcut un duș lung, încercând să-l alunge pe Ria din cap. Dar, pe măsură ce se săpunea, tot ce se putea gândi la el era felul în care îl atinsese, îl săruta, îi zâmbise și îi strigau numele în timp ce aveau punctul culminant împreună.

La naiba! A transformat temperatura apei la rece și a rămas sub spray până a înghețat. Apoi a ieșit din duș, s-a uscat și s-a îmbrăcat. Și-a aruncat restul hainelor în geantă și a aruncat o privire în jurul cabanei pentru a se asigura că nu lasă nimic în urmă.

Nu putea să scuture senzația că ceea ce lăsa în urmă era acela și singura femeie care i-a atins sufletul și nici măcar nu-i știa numele de familie.

Avea de gând să plece?

Întrebarea a fugit în jurul valorii de capul său.

În cele din urmă a venit cu un răspuns – nu.

Avea câteva ore înainte ca avionul să plece. O găsea, vorbea cu ea, poate îi obținea numărul de telefon. Mergând afară, s-a oprit, dându-și seama că nu știa unde locuiește ea, iar barul / restaurantul unde lucra nu s-a deschis până la prânz.

Apoi și-a amintit că îi spusese că ia scoateți un charter cu barca dimineața. Se simțea marginal mai bine, dându-și seama că plecase devreme pentru a merge la muncă. Cineva de la portul de agrement ar putea să-l ajute să o găsească sau cel puțin să-i spună când se va întoarce.

Docul era la doar câțiva pași distanță. Barci cu pânze colorate și bărci de pescuit bine purtate au umplut alunecările. În depărtare se afla un iaht de lux enorm. Se întreba cui aparținea – cineva cu mulți bani. Probabil una dintre persoanele care locuiau în conacele din vârful muntelui pe care le observase în ziua precedentă în timp ce practica body-surfingul. Ar fi frumos să ai suficienți bani pentru a avea o casă pe o insulă. El nu a văzut asta în viitorul său.

Lângă intrarea pe debarcader se afla o clădire mică cu un semn pe care scria Sea Charters.

A intrat în clădire și a pășit spre tejgheaua. Un tânăr hispanic cu o etichetă de nume pe care citea Juan l-a întâmpinat cu un zâmbet prietenos.

„Hola, Señor. Cum te pot ajuta?” A întrebat Juan.

„Caut o femeie. Numele ei este Ria. O cunoști? ”

„ Da, ”a spus Juan cu un semn din cap.„ Ria este o fată frumoasă, foarte populară printre clienți. ”

„ Știi când O să mă întorc? ”

Juan a aruncat o privire spre calendarul mare de pe tejghea.„ Câteva ore. Am alte ghiduri disponibile dacă vrei să ieși afară. ”

„ Nu ”, a spus el, bătând cu degetele neliniștite pe tejghea.

Deci asta a fost. Ria a ieșit. pe ocean și probabil că nu s-ar mai întoarce înainte ca el să prindă avionul.

„Vrei să-i dau un mesaj pentru tine?” Întrebă Juan, cu o strălucire curioasă în ochi.

Drew se gândi la asta pentru o clipă, apoi clătină din cap. Ce naiba făcea? A fost o legătură. Asta e tot. Trebuia să o lase să fie.

„Nu, mulțumesc.”

În timp ce ieșea din birou, o explozie fulgerătoare a luminat aerul, legănând pământul sub picioarele lui. A auzit un gâfâit de la un grup de turiști pe debarcader. Apoi ușa s-a deschis în spatele lui și Juan s-a repezit afară. Împreună, s-au uitat spre mare. Peste curba dealului din apropiere, au putut vedea fum curgând spre cer.

„Ce a fost asta?” A întrebat Drew.

„Nu știu”, a spus Juan. A fugit pe debarcader spre biroul Harbormasterului și Drew a decis să-l urmeze.

O mulțime de oameni s-au adunat afară Biroul.Zvonurile zburau, toate concentrându-se în jurul unei explozii de bărci.

Stomacul lui Drew se întoarse. A fost o nebunie să cred că explozia are vreo legătură cu Ria, dar avea o senzație foarte proastă în intestin.

„Juan, m-am răzgândit”, a spus el. „Trebuie să închiriați o barcă. ”

Celălalt bărbat părea reticent. „Mai bine să așteptăm. Ar trebui să rămânem departe de drum.”

„Caut și salvez Garda de Coastă S.U.A.” Își scoase portofelul și toți banii pe care îi avea. „Am nevoie de o barcă.”

Lăcomia lui Juan a câștigat. „Te voi lua.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *