Rhea war eine der Titanen, Tochter von Uranus und Gaea. Sie war die Schwester und Frau von Cronus, ebenfalls eine Titanin. Sie war verantwortlich für den Fluss der Dinge im Königreich Cronus (ihr Name bedeutet „das, was fließt“).

Rhea und Cronus hatten sechs Kinder; Hestia, Hades, Demeter, Poseidon, Hera und Zeus. Cronus, der befürchtete, von seinen Kindern gestürzt zu werden, wie er es mit seinem Vater getan hatte, beschloss, sie alle zu schlucken. Er wurde jedoch von Rhea ausgetrickst, die es schaffte, Zeus vor seinem Vater zu retten. Als Zeus aufwuchs, zwang er seinen Vater, seine Geschwister auszusondern und ihn schließlich zu stürzen.

Obwohl Rhea ähnlich wie Gaea und Cybele als „Mutter der Götter“ angesehen wurde, hatte sie keinen starken Kult und viele Anhänger. Sie hatte einen Tempel auf Kreta, den Ort, an dem sie Zeus versteckte, um ihn vor seinem Vater zu retten. In der Kunst begann sie im vierten Jahrhundert vor Christus zu erscheinen; Sie wurde jedoch oft mit ähnlichen Merkmalen wie bei Cybele dargestellt, wodurch die beiden Göttinnen nicht mehr voneinander zu unterscheiden waren. Rhea wurde oft als ein Paar Löwen symbolisiert, die einen Himmelswagen zogen. Dieses Symbol wurde oft an Stadttoren angebracht. Das bekannteste Beispiel ist das in der Stadt Mykene, wo zwei Steinlöwen die Tore bewachten.

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