Das Gesetz zur Reform des öffentlichen Dienstes in Pendleton (Kap. 27, 22 Stat. 403) der Vereinigten Staaten ist ein 1883 erlassenes Bundesgesetz, das vorschreibt, dass Regierungsstellen geschaffen werden sollen auf der Grundlage des Verdienstes vergeben werden. Das Gesetz sah die Auswahl von Regierungsangestellten durch Auswahlprüfungen vor und nicht durch Verbindungen zu Politikern oder politische Zugehörigkeit. Es machte es auch illegal, Regierungsbeamte aus politischen Gründen zu entlassen oder herabzustufen, und untersagte es, Spenden für Kampagnen auf dem Grundstück der Bundesregierung zu sammeln. Um das Verdienstsystem und das Justizsystem durchzusetzen, schuf das Gesetz auch die Kommission für den öffentlichen Dienst der Vereinigten Staaten. Ein entscheidendes Ergebnis war die Verlagerung der Parteien auf die Finanzierung durch Unternehmen, da sie sich nicht mehr auf Patronage-Hoffnungsträger verlassen konnten.

Der Pendleton Act wurde während der Amtszeit von Chester Alan Arthur ins Leben gerufen und diente als Reaktion auf die massive öffentliche Unterstützung der Reform des öffentlichen Dienstes, die nach der Ermordung von Präsident James Garfield durch Charles J. Guiteau zunahm. Trotz seiner vorherigen Unterstützung des Patronagesystems wurde Arthur ein leidenschaftlicher Befürworter der Reform des öffentlichen Dienstes als Präsident. Das Gesetz wurde am verabschiedet 16. Januar 1883. Das Gesetz wurde von Senator George H. Pendleton, dem demokratischen Senator von Ohio, gesponsert und von Dorman Bridgeman Eaton verfasst, einem überzeugten Gegner des Patronagesystems, der später erster Vorsitzender der Kommission für den öffentlichen Dienst der Vereinigten Staaten war. Das Gesetz würde sich auch als eine große politische Verantwortung für Arthur erweisen. Das Gesetz beleidigte Maschinenpolitiker innerhalb der Republikanischen Partei und erwies sich als nicht ausreichend für die Reformer der Partei. Daher verlor Arthur innerhalb der Republikanischen Partei an Popularität und konnte die Nominierung des Präsidenten der Partei auf dem Republikanischen Nationalkonvent von 1884 nicht gewinnen.

Das Gesetz galt nur für Jobs der Bundesregierung, nicht für Jobs des Staates und der Kommunen Dies war die Grundlage für politische Maschinen. Zunächst umfasste der Pendleton Act nur sehr wenige Arbeitsplätze, da nur 10% der Zivilangestellten der US-Regierung Arbeitsplätze im öffentlichen Dienst hatten. Es gab jedoch eine Ratschenbestimmung, nach der scheidende Präsidenten ihre eigenen Kandidaten einschließen konnten, indem sie ihre Jobs in den öffentlichen Dienst umwandelten. Nach einer Reihe von Parteiumkehrungen auf Präsidentenebene (1884, 1888, 1892, 1896) war das Ergebnis, dass die meisten Bundesjobs im öffentlichen Dienst waren.

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