O Salt River visto no Salt River Canyon, 2004

O Salt River é formado pela confluência do White River e do Black River nas White Mountains no leste do condado de Gila. Os rios Branco e Preto e outros afluentes do alto rio Salgado drenam a região entre a orla Mogollon, no norte, e as montanhas Natanes e o planalto de Natanes, a leste e sul. Os afluentes do Rio Salgado também drenam as montanhas Sierra Ancha e Mazatzal. Os rios White e Black drenam as Montanhas Brancas na reserva indígena Fort Apache. Juntos, os dois rios drenam uma área de cerca de 1.900 milhas quadradas (4.900 km2). O Salt River, junto com o Black River, forma a fronteira entre a Reserva Indígena Fort Apache ao norte e a Reserva Indígena Apache de San Carlos ao sul.

O Salt River é alimentado por vários riachos perenes que começam como nascentes e infiltrações ao longo da Orla Mogollon e nas Montanhas Brancas. O Salt River é perene desde suas cabeceiras afluentes até a Barragem de desvio de recifes de granito, perto de Mesa.

Da confluência de Black and White, o Salt River flui geralmente para oeste e sudoeste. Ele é acompanhado por Carrizo Creek, um riacho perene de 40 km, e então flui através do Salt River Canyon. Cibecue Creek, um riacho perene de 58 km, junta-se ao rio no cânion, fluindo do norte através da Reserva de Fort Apache. Entre os riachos Carrizo e Cibecue, o Salt River se torna a fronteira entre a Floresta Nacional de Tonto no sul e a Reserva de Fort Apache no norte. Outro riacho perene une-se ao norte, com 74 km de extensão em Canyon Creek, seguido por Cherry Creek. A jusante da confluência de Salt com Medicine Creek, uma parte da Floresta Nacional de Tonto é designada Salt River Canyon Wilderness. O Salt River forma o limite norte e oeste da região selvagem por vários quilômetros, após o que a floresta nacional e a natureza selvagem ocupar os dois lados do rio.

Salt River ao longo da State Route 77, setembro de 2006

Continuando seu curso para oeste, o Salt River é unido por Pinal Creek do sul, pouco antes de deixar o Salt River Canyon Wilderness. O rio continua a fluir através da Floresta Nacional de Tonto até deixar as montanhas perto de Mesa. Abaixo da confluência de Pinal Creek, o Salt River entra no lago Theodore Roosevelt, o primeiro dos quatro reservatórios do rio. Tonto Creek junta-se ao Salt River no lago Theodore Roosevelt. Abaixo da represa de Theodore Roosevelt, o Salt River passa pelo desfiladeiro entre as montanhas do Mazatzal e a superstição Mountains e é represado pela Barragem Horse Mesa (formando o Lago Apache), depois pela Barragem Flat Mórmon (formando o Canyon Lake) e então pela Barragem da Montanha Stewart (formando o Lago Saguaro). Esses quatro reservatórios fazem parte do Projeto Salt River. A água é usada pela área metropolitana de Phoenix para fins municipais, industriais e agrícolas. A capacidade de armazenamento dos reservatórios é 2.910.200 pés acre (3.5897 × 109 m3) para Roosevelt, 245.100 pés acre (302.300.000 m3) para Apache, 57.900 pés acre (71.400.000 m3) para Canyon e 69.800 pés acre (86.100.000 m3) para Saguaro.

Salt River passando abaixo da ponte da Avenida Central no sul de Phoenix após as chuvas de inverno, março de 2010

Conforme o Salt River passa por seus reservatórios, ele flui pelo Four Peaks Wilderness, próximo aos Four Peaks. Poucos quilômetros a jusante da Represa Stewart Mountain, a última das quatro barragens do Projeto Salt River, o Rio Verde se junta ao Sal pelo norte. Fountain Hills está localizada a alguns quilômetros a noroeste. A comunidade indígena Pima-Maricopa de Salt River está localizada perto da confluência Verde-Sal. A Floresta Nacional de Tonto termina algumas milhas abaixo da confluência do Rio Verde, e o Rio Salgado entra na borda leste da área metropolitana de Phoenix. A menos de 1⁄2 milha (0,80 km) do limite da floresta nacional, a Barragem de desvio de recifes de Granite desvia toda a água restante do Salt River para o Canal do Arizona e Canal do Sul, que fornecem água potável e de irrigação para grande parte da área metropolitana de Phoenix . A barragem e os canais fazem parte do Projeto Salt River.

Abaixo da barragem de desvio, o leito do Salt River está seco, exceto após a chuva ou escoamento a montante. O medidor de fluxo do USGS na 51st Avenue, Phoenix, não registra vazão em muitos dias – em 2009, por exemplo, não houve vazão na maior parte do ano, exceto durante partes de fevereiro e março, quando a vazão do rio atingiu um média de 87 pés cúbicos por segundo (2,5 m3 / s).A capacidade de desvio em Granite Reef Diversion Dam é 3.600 pés cúbicos por segundo (100 m3 / s), com 2.000 pés cúbicos por segundo (57 m3 / s) para o Canal do Arizona, e 1.600 pés cúbicos por segundo (45 m3 / s) para o Canal do Sul.

Abaixo da represa Granite Reef, o Salt River deixa as montanhas e flui pelas cidades de Mesa, Tempe e Scottsdale, depois ao sul do centro de Phoenix, onde passa ao norte do South Mountain Park . Com exceção do Lago Tempe Town, o leito do rio que serpenteia pelas cidades é geralmente seco, exceto quando fortes chuvas a montante forçam a Represa da Montanha Stewart a liberar mais água do que pode ser desviada na Represa Granite Reef. O rio Salgado junta-se ao Gila na extremidade sudoeste de Phoenix, a aproximadamente 15 milhas (24 km) do centro da cidade. Monument Hill tem vista para a confluência dos dois rios e é o local do ponto de levantamento inicial para o Arizona, o Meridiano de Gila e Salt River.

Modificações do rioEdit

O Salt River anteriormente passava por todo o seu curso o ano todo. No entanto, o rio de fluxo livre frequentemente inundava. A construção de várias barragens, começando com a barragem de Theodore Roosevelt, fez com que o rio se tornasse intermitente em muitas partes.

Apesar do leito do rio seco, ou arroio, ocorrem inundações repentinas perigosas ocasionalmente, especialmente durante tempestades de monções no final de julho e início de agosto. As águas das enchentes podem destruir estradas. As pontes foram danificadas, principalmente em 1980, 1993 e 2005. O fluxo natural do Sal é de 2.570 pés cúbicos por segundo (73 m3 / s) em sua foz. No entanto, exceto após a chuva, o Sal está seco ou um pequeno riacho abaixo da Barragem do Recife de Granito. O rio era antigamente navegável em todo o seu curso por pequenas embarcações. O rio ainda é navegável na maioria da área onde ainda carrega água.

O rio foi usado para irrigação pela cultura Hohokam pré-colombiana, por nativos americanos posteriores e pelos primeiros colonos euro-americanos no século 19. Atualmente, é uma importante fonte de irrigação e água potável para Phoenix e comunidades vizinhas por meio do Projeto Salt River. A água do rio é distribuída por mais de 1.000 milhas (1.600 km) de canais de irrigação, usados principalmente para o cultivo de algodão, alfafa, frutas e vegetais.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *