Os restos carbonizados da Floresta de Tunguska, foto tirada pelo soviético cientista Evgeny Krinov em … 1929.

Evgeny Krinov

No início da manhã de 30 de junho de 1908, algo explodiu no céu acima do rio Stony Tunguska na Sibéria, o achatamento estimado de 80 milhões de árvores em 820 milhas quadradas. Muitos milhares de pessoas em um raio de 900 milhas observaram o Evento de Tunguska, e mais de 700 contas foram coletadas posteriormente. Os relatos descrevem uma bola de fogo no céu, como um segundo sol, e uma série de explosões “com um som terrível”, seguidas por tremores do solo enquanto “a terra parecia se abrir amplamente e tudo cairia no abismo. ” Os indígenas Evenks e Yakuts acreditavam que um deus ou xamã enviou a bola de fogo para destruir o mundo. Várias estações meteorológicas na Europa registraram ondas sísmicas e atmosféricas. Dias depois, fenômenos estranhos foram observados no céu da Rússia e da Europa, como nuvens brilhantes, pôr do sol colorido e uma fraca luminescência durante a noite.

Jornais internacionais especularam sobre uma erupção vulcânica. Cientistas russos, como o Dr. Arkady Voznesensky, Diretor do Observatório Magnetográfico e Meteorológico de Irkutsk, onde as ondas sísmicas da explosão foram registradas, especularam sobre um impacto cósmico. Infelizmente, a inacessibilidade da região e a situação política instável da Rússia na época impediram qualquer investigação científica adicional.

Em 1921, o mineralogista russo Leonid Alexejewitsch Kulik, do Instituto Meteorológico Russo, ficou interessado na história após ler um artigo de jornal, alegando que os passageiros da Ferrovia Transiberiana observaram um impacto, mesmo tocando o meteorito ainda quente. Kulik organizou uma expedição e viajou para a cidade de Kansk, onde estudou relatos sobre o evento nos arquivos locais. A história dos passageiros do trem era claramente uma farsa. No entanto, Kulik conseguiu encontrar alguns artigos, descrevendo uma explosão observada ao norte de Kansk. Do remoto posto avançado de Wanawara, a equipe se aventurou na taiga seguindo primeiro o rio Angara e depois o rio Tunguska. Então, em 13 de abril de 1927, Kulik descobriu uma grande área coberta com troncos apodrecidos. Uma enorme explosão destruiu mais de 80 milhões de árvores em 820 milhas quadradas les. Apenas no epicentro da explosão, na Floresta de Tunguska, algumas árvores mortas e carbonizadas ainda estavam de pé.

Apesar de explorar toda a área, nenhuma cratera de impacto ou material meteorítico foi descoberto no local. No outono de 1927, um relatório preliminar de Kulik foi publicado em vários jornais nacionais e internacionais. Kulik sugeriu que um meteorito de ferro explodiu na atmosfera, causando a explosão observada e a devastação. A falta de qualquer local de impacto identificável foi explicada pelo solo pantanoso, muito macio para preservar uma cratera. Apesar da falta de evidências físicas, Kulik chamou o evento de ‘‘ Filimonovo meteorito ’’ em homenagem à estação ferroviária de Filimonovo, onde uma luz brilhante no céu foi observada. Só mais tarde o suposto incidente de impacto ficou conhecido como Evento de Tunguska.

Leonid A. Kulik no local do Evento de Tunguska, o maior evento de impacto na história registrada.

Arquivo Russo

Apesar de sua notoriedade na cultura pop, os dados científicos que cobrem este evento são escassos. Desde 1928, mais de quarenta expedições exploraram o local, colhendo amostras de solos, rochas e até árvores, com resultados ambíguos. Alguns registros de ondas sísmicas e de pressão do ar sobrevivem, registrados imediatamente após a explosão, e levantamentos da floresta devastada mapeados cerca de trinta anos depois. Com base na falta de dados concretos, como uma cratera ou um meteorito, e relatos conflitantes, muitas teorias de plausibilidade amplamente variável foram propostas ao longo dos anos.

Em 1934, astrônomos soviéticos, com base no trabalho de Kulik, propôs que um cometa explodiu em Tunguska. Como os cometas são compostos principalmente de gelo, ele evaporou completamente durante o impacto, sem deixar rastros.

O engenheiro e escritor de ficção científica Aleksander Kasantsews desenvolveu uma explicação incomum no período posterior de Hiroshima e Nagasaki. Ele argumentou que uma explosão nuclear, equivalente a 1.000 bombas de Hiroshima, de possível origem extraterrestre causou a explosão de Tunguska, já que um OVNI caiu na Sibéria ou uma arma interplanetária foi detonada lá por razões desconhecidas. Além do padrão de destruição, então Kasantsews, também anomalias geomagnéticas registradas na estação de Irkutsk eram semelhantes a uma explosão nuclear. Em 1973, físicos americanos propuseram que um pequeno buraco negro colidiu com nosso planeta, causando um fosco Explosão de r-antimatéria na atmosfera da Terra.

Desde a década de 1960 também fenômenos ligados à Terra foram propostos para explicar as observações feitas em Tunguska.Verneshots, em homenagem ao autor Júlio Verne, são reações especulativas de magma / gás que irrompem violentamente do subsolo. De acordo com este modelo, uma intrusão magmática abaixo da Sibéria formou uma grande bolha de gases vulcânicos, aprisionada pelas camadas de basalto das Armadilhas Siberianas. Finalmente, em junho de 1908, as rochas de cobertura foram estilhaçadas pelos gases comprimidos e rajadas de metano em chamas causaram uma série de explosões, conforme descrito em alguns relatos. Resíduos químicos dessa combustão dispersos na atmosfera da Terra causaram as nuvens brilhantes vistas em todo o mundo. Essa explicação, no entanto, permanece no mínimo especulativa. Bolhas de gás são observadas nos lagos da Sibéria, mas o metano vem de material orgânico em decomposição enterrado no solo congelado da taiga, não no subsolo. Geólogos que mapearam a área não encontraram vestígios de rochas quebradas ou respiradouros de gás, conforme proposto pela hipótese de Verneshots.

A teoria aceita que explica o Evento de Tunguska permanece um corpo cósmico entrando na atmosfera da Terra. Essa ideia é apoiada pelos relatórios que descrevem uma bola de fogo descendo na taiga, a presença de minerais relacionados ao impacto como nanodiamantes, esférulas metálicas e de silicato em sedimentos, a distribuição mapeada e a direção das árvores achatadas, apontando para longe de um único local de explosão, e uma ligação temporal entre Tunguska e o enxame Taurid. A natureza deste corpo cósmico permanece obscura. A análise química das esférulas metálicas e de silicato não é possível, pois os elementos das rochas magmáticas que formam o leito do Stony Tunguska contaminam as amostras. Em 2007, Luca Gasperini e sua equipe de pesquisa da Universidade de Bolonha propuseram que o pequeno lago Cheko pode ter se formado pelo impacto de um fragmento do meteorito Tunguska. O lago Cheko é anormalmente profundo para uma região caracterizada por lagoas rasas, formadas pelo derretimento do permafrost. Também não há registro da existência do lago antes de 1908, mas também é verdade que a região era mal mapeada e explorada na época e nem todos os cientistas concordam com essa teoria.

Mais de cem anos após o evento, apenas pistas esparsas sobreviveram. Visto de cima, nenhuma evidência permanece, pois as árvores recolonizaram a área devastada. No solo, apenas alguns tocos de árvores mortas pela explosão podem ser encontrados, a maioria já podre ou enterrada no pântano.

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