As doenças zoonóticas, também chamadas de zoonoses, são doenças causadas por germes que são transmitidos entre animais e pessoas.

“Simplificando, uma doença zoonótica é aquela que se origina em animais e pode causar doenças em humanos”, disse Barbara Han, ecologista de doenças do Instituto Cary de Estudos de Ecossistemas em Nova york.

As doenças zoonóticas são prevalentes em todo o mundo; eles podem ser causados por vírus, bactérias, parasitas ou fungos e podem causar doenças leves ou graves ou morte. Os especialistas estimam que cerca de 60% das doenças infecciosas conhecidas em pessoas podem ser transmitidas por animais, e 3 em cada 4 novas doenças em pessoas são originadas em animais, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Como as doenças zoonóticas são transmitidas?

O contato direto com animais é a maneira mais fácil de doenças se espalharem de animais para humanos, como por meio de carícias, manuseio ou mordidas ou arranhões por um animal. Pessoas que trabalham na indústria pecuária ou em indústrias de cuidados com os animais (zoológicos ou aquários, por exemplo) são mais suscetíveis à exposição a doenças zoonóticas porque frequentemente estão em contato direto com animais. Animais de estimação também podem ser uma fonte direta de exposição, assim como animais selvagens que entram em contato com caçadores.

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Passar um tempo em áreas onde os animais vivo pode levar à exposição indireta a agentes zoonóticos por meio do contato com água ou superfícies com as quais animais infectados também entraram em contato. Alguns germes zoonóticos podem até contaminar o ar que respiramos. Os hantavírus, por exemplo, são uma família de vírus transmitidos por roedores , mas raramente por contato direto. Em vez disso, os vírus se espalham com mais frequência em fragmentos aerossolizados de matéria fecal infectada do roedor, disse Han ao Live Science. Por exemplo, as pessoas que varrem seus galpões depois de um longo período podem inalar poeira contaminada com partículas fecais infectadas de camundongos, disse ela.

As doenças zoonóticas também podem ser transferidas de animais para humanos por meio de insetos que agem como um “homem intermediário” ou vetores do agente causador da doença. Os carrapatos, por exemplo, transferem patógenos transmitidos pelo sangue, como a bactéria que causa a doença de Lyme, de um animal infectado para outros animais e humanos, de acordo com a Global Lyme Alliance. Mosquitos e pulgas também são vetores comuns de doenças zoonóticas, como o vírus Zika (transmitido por mosquitos) e a bactéria que causa a peste (transmitida por pulgas).

Relacionado: Por que os carrapatos não morrem de Lyme As pessoas também podem contrair doenças zoonóticas consumindo alimentos contaminados. Comer carne ou ovos malcozidos ou comer produtos não lavados contaminados com fezes de animais pode causar doenças a partir de germes transportados por um animal. Beber leite cru não pasteurizado ou água contaminada também pode causar a propagação de doenças zoonóticas aos humanos.

Exemplos de doenças zoonóticas

A Organização Mundial da Saúde trabalha com grupos governamentais e não governamentais em todo o mundo para identificar e gerenciar os ameaça global de doenças zoonóticas. Existem muitas doenças zoonóticas para listar aqui, portanto, para os fins deste artigo, vamos nos concentrar em exemplos de doenças zoonóticas prevalentes nos Estados Unidos.

Em maio de 2019, o CDC divulgou um relatório feito em colaboração com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) e o Departamento do Interior, descrevendo as oito doenças zoonóticas mais preocupantes nos Estados Unidos. Eles criaram a seguinte lista:

  • Influenza zoonótica
  • Salmonelose
  • Vírus do Nilo Ocidental
  • Praga
  • Coronavírus emergentes
  • Raiva
  • Brucelose
  • Doença de Lyme

A influenza zoonótica é uma gripe causada por vírus que se originam em animais, ou vírus influenza do tipo A. Dos quatro tipos de vírus influenza, tipo A Os vírus causam a doença mais grave e são encontrados em patos, galinhas, porcos, baleias, cavalos, focas e gatos, de acordo com o CDC. Apenas os vírus da gripe tipo A são conhecidos por causar pandemias de gripe ou epidemias globais de gripe. Os vírus influenza do tipo A e do tipo B podem causar epidemias de gripe sazonal, mas os vírus do tipo B circulam apenas em humanos. Os vírus da gripe tipo C raramente causam doenças graves, enquanto o tipo D infecta principalmente bovinos e não infecta humanos.

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Salmonelose é uma doença causada por uma infecção com a bactéria Salmonella proveniente de produtos alimentícios contaminados. A contaminação geralmente ocorre depois que as fezes infectadas de um animal entram em contato com as plantações ou água, e as pessoas consomem ou tocam esses itens antes de lavar as mãos. Salmonelose é uma das infecções bacterianas mais comuns nos EUA., mas a grande maioria das pessoas infectadas se recupera dos sintomas em dois a sete dias, sem tratamento.

O vírus do Nilo Ocidental e a bactéria que causa a peste são transmitidos por insetos vetores. Os mosquitos carregam o vírus do Nilo Ocidental de um animal infectado (geralmente um pássaro) para uma pessoa, e as pulgas carregam a bactéria causadora da praga Yersinia pestis de roedores para humanos. Menos de 1% das pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental desenvolvem sintomas graves, e os antibióticos são altamente eficazes no tratamento da peste.

Os coronavírus são uma grande família de vírus que infectam pássaros e mamíferos. Esses tipos de vírus foram responsáveis por vários surtos em todo o mundo, incluindo a pandemia de síndrome respiratória aguda grave (SARS) de 2002-2003 e a atual pandemia de COVID-19. Existem sete coronavírus conhecidos por infectar humanos, mas nem todos eles saltaram diretamente de seu hospedeiro original para os humanos. Os precursores do vírus SARS foram encontrados em morcegos, mas o vírus pulou para civetas (pequenos mamíferos noturnos) antes de infectar humanos. O vírus SARS-CoV-2, que causa o COVID-19, também pode ter se originado em morcegos, mas ainda não está claro como o vírus se espalhou para os humanos.

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A raiva é uma doença viral que afeta muitos mamíferos, incluindo humanos. Nos EUA, a raiva é encontrada principalmente em morcegos, guaxinins, gambás e raposas, de acordo com o CDC, mas cães domésticos não vacinados também podem carregar e transmitir o vírus. O vírus é transmitido pela mordida ou arranhão de um animal raivoso. A doença causa inflamação do cérebro e resultará em morte se não for tratada antes do início dos sintomas.

A brucelose, ou febre do Mediterrâneo, é uma doença causada por várias espécies de bactérias Brucella que são mais frequentemente encontradas em animais com cascos, como gado, ovelhas, porcos e cabras, embora os cães domésticos também possam transmitir a doença causando bactérias, de acordo com o CDC. Uma pessoa pode se infectar com a bactéria consumindo carne mal passada ou laticínios não pasteurizados, ou manipulando animais infectados. A morte por brucelose é rara, mas os sintomas podem durar de semanas a vários meses.

A doença de Lyme é a doença transmitida por vetor mais comum nos EUA, de acordo com o CDC. A doença é causada por espécies de bactérias Borrelia que são transmitidas por duas espécies de carrapatos de pernas pretas (também chamados de carrapatos de cervos): Ixodes scapularis e Ixodes pacificus. Os carrapatos não nascem com a bactéria, mas a pegam quando se alimentam de um animal infectado, como um camundongo ou cervo.

Por que as doenças zoonóticas são uma preocupação crescente?

As doenças zoonóticas são uma grande preocupação para a saúde humana por dois motivos: as incidências de doenças zoonóticas estão aumentando em frequência; e é difícil prever para onde estão indo aparecer, disse Han. Os cientistas não têm certeza de por que as doenças zoonóticas parecem estar aumentando, mas eles têm algumas hipóteses fortes.

Uma das razões mais simples pode ser que as pessoas estão invadindo os habitats dos animais com mais frequência, o que facilita mais interações entre humanos e animais, disse Han. “Quando cortamos florestas para extração de madeira ou invadimos habitats … você cria cenários em que entra em contato com a vida selvagem com mais frequência.”

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Certas práticas culturais também podem estar contribuindo para mais doenças zoonóticas. Por exemplo, muitas pessoas nos EUA praticam a caça e “em muitos lugares do mundo, essa é a principal fonte de proteína”, disse Han. Colocar pressão sobre o meio ambiente por meio da caça e do desenvolvimento desequilibra o ecossistema, disse ela, e torna mais difícil para os animais sobreviverem como eram. Os animais são forçados a viajar mais longe e procurar com mais afinco por comida ou companheiros e, nessa condição de estresse crônico, esses animais são mais suscetíveis a doenças e mais propensos a espalhar doenças para os humanos, disse Han. Essas práticas de caça também oferecem mais oportunidades para as pessoas ficarem expostas a doenças zoonóticas.

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Outra razão potencial pela qual as doenças zoonóticas estão aumentando é que as pessoas estão mais conectadas umas às outras do que nunca, proporcionando mais oportunidades para doença zoonótica para se espalhar longe de onde se originou. “Conectividade é um grande negócio”, disse Han. “Mesmo os lugares relativamente remotos estão mais conectados agora do que nunca.”

Prevenção de doenças zoonóticas

“A ideia de que os animais podem carregar esses vírus e co-evoluir com eles ao longo do tempo, e então essas coisas podem transbordar para os humanos, é fácil para as pessoas se assustarem “, disse Han.“Pode ter um impacto descomunal, psicologicamente, em nosso medo do ambiente natural e nossa atitude em relação à vida selvagem”, mas o risco relativo de uma nova doença zoonótica aparecer é realmente muito baixo, disse ela.

Além disso, existem passos claros que indivíduos e cientistas podem tomar para minimizar o risco de exposição e impactos de doenças zoonóticas.

A nível individual, uma boa higiene é o melhor lugar para começar. O CDC recomenda sempre lavar as mãos com sabão e água limpa depois de passar algum tempo perto de animais ou em áreas onde vivem animais, mesmo que você não tenha tocado neles. Quando se trata de seus animais de estimação, vacine seus cães e gatos, limpe depois deles completamente e evite aninhar répteis ou pássaros de estimação, pois esses animais têm maior probabilidade de espalhar germes.

Em termos de pesquisas científicas sobre prevenção de doenças zoonóticas, “acho que há muito que pode ser feito, “Han disse. Em geral, os cientistas precisam trabalhar para descobrir maneiras de os humanos coexistirem de forma sustentável com nossos vizinhos selvagens, disse ela. Isso significa aprender mais sobre os animais no ambiente – coisas como quais animais vivem lá, para onde eles estão indo , o que eles estão comendo e o que estão fazendo, disse ela.

“Se você não sabe o que há no seu quintal, então não sabe o que eles carregam e que pode ser prejudicial a você “, Disse Han. Uma compreensão mais completa do ecossistema pode ajudar os cientistas a encontrar melhores maneiras de prever e prevenir o aparecimento de doenças zoonóticas. “Podemos lucrar muito investindo em pesquisa básica”, disse ela.

Recursos adicionais:

  • Aprenda os fatos básicos sobre mais de 20 doenças zoonóticas nesta ficha informativa do Programa OSHA Alliance.
  • Encontre uma lista completa de várias doenças zoonóticas com um breve resumo de cada uma do Departamento de Saúde do Estado de Washington.
  • Assista a este vídeo sobre os cinco segredos para uma alimentação mais segura , produzido pela Organização Mundial da Saúde.

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