Muitos de nós temos alguns truques que desenvolvemos em cultivando um grande jardim. Um truque é colocar uma colher de sal Epsom em cada buraco ao plantar tomates. Alguns jardineiros juram que evita o apodrecimento das flores.

É hora de desmascarar esse mito. O sal de Epsom não impede o apodrecimento da ponta da flor – ele leva a mais.

A podridão da ponta da flor é causada por uma deficiência de cálcio O sal de Epsom contém sulfato de magnésio – nenhum cálcio.

Adicionar sal de Epsom ao solo pode criar mais apodrecimento, pois os íons de magnésio e cálcio competem para serem absorvidos pela planta. Quanto mais magnésio no solo, menor a chance de o cálcio ser absorvido.

Então, o que podemos fazer para evitar o apodrecimento da flor?

Não se concentre no solo. A maioria dos solos em ND tem bastante cálcio.

Concentre-se na irrigação. A absorção de cálcio depende da absorção de água.

Irrigue regularmente. Evite os extremos de solo alagado e solo seco. Aplique cobertura vegetal para manter níveis consistentes de umidade no solo.

Cultive em áreas rasas. Não danifique as raízes de suas vinhas. Precisamos dessas raízes para absorver o cálcio.

Evite fertilização excessiva, especialmente com fertilizantes de nitrogênio amoniacal (nitrato de amônio e a maioria dos fertilizantes completos, como 10–10–10). O amônio compete com o cálcio pela absorção. O nitrato de cálcio é uma escolha melhor.

As videiras devem ser verdes, mas não exuberantes. Vinhas exuberantes têm maior probabilidade de apodrecer, pois as folhas em crescimento ativo absorvem o cálcio da videira antes que os frutos o obtenham. Como regra geral, não dê cobertura a uma videira até depois de seus primeiros frutos definirem. Belisque os otários.

Sprays de cálcio podem (ou não) ajudar. Misture 4 colheres de sopa de nitrato de cálcio por galão de água. Pulverize frutas, não folhas, duas a três vezes por semana. O momento chave é quando os tomates são do tamanho de uma moeda de dez centavos ou menores.

Escrito por Tom Kalb, Horticultor de extensão, North Dakota State University. Publicado no NDSU Yard & Garden Report, 8 de junho de 2016.

Fontes: Joy, A. e B. Hudelson. 2005. Blossom end rot. Univ. of Wisconsin Fact Sheet XHT1140. Madison, WI.
Williamson, J. 2009. Podridão da extremidade da flor do tomate – uma atualização. Centro de Informações sobre Casa e Jardim da Universidade Clemson. Clemson, SC.

As fotos foram disponibilizadas sob licenças Creative Commons especificadas pelos fotógrafos: Tom Kalb, NDSU; Marca; e Paul Bachi, Univ. do Kentucky Research and Education Center, Bugwood.org.

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