Os motins de Detroit de 1967 estiveram entre os distúrbios mais violentos e destrutivos da história dos Estados Unidos. Quando o derramamento de sangue, as queimadas e os saques terminaram, após cinco dias, 43 pessoas estavam mortas, 342 feridas, quase 1.400 prédios foram queimados e cerca de 7.000 soldados da Guarda Nacional e do Exército dos EUA foram chamados ao serviço.

RELAÇÕES RAÇA NA AMÉRICA DOS ANOS 1960

No sufocante verão de 1967, o bairro predominantemente afro-americano de Virginia Park em Detroit era um caldeirão fervente de tensão racial. Cerca de 60.000 residentes de baixa renda foram amontoados em 460 acres do bairro, vivendo principalmente em pequenos apartamentos subdivididos.

O Departamento de Polícia de Detroit, que tinha apenas cerca de 50 policiais afro-americanos na época, foi visto como um exército ocupante branco. Acusações de discriminação racial e brutalidade policial eram comuns entre os residentes negros de Detroit. Os únicos outros brancos em Virginia Park vinham dos subúrbios para administrar os negócios na 12th Street, depois voltavam para casa em enclaves afluentes fora de Detroit.

A cidade inteira estava em um estado de conflito econômico e social: a famosa indústria automobilística de Motor City cortou empregos e mudou-se do centro da cidade, rodovias e amenidades suburbanas atraíram os residentes da classe média, o que destruiu ainda mais a vitalidade de Detroit e deixou para trás lojas vazias, desemprego generalizado e desespero empobrecido.

Um cenário semelhante ocorreu em áreas metropolitanas em toda a América, onde o “voo branco” reduziu a base tributária em cidades anteriormente prósperas, causando deterioração urbana, pobreza e discórdia racial. Em meados de julho de 1967, a cidade de Newark, New Jersey, estourou em violência quando residentes negros lutaram contra a polícia após o espancamento de um motorista de táxi negro, deixando 26 pessoas mortas.

A 12ª CENA DA RUA

À noite, a 12ª Rua em Detroit era um ponto de acesso da vida noturna no centro da cidade , legais e ilegais. Na esquina da 12th St. com a Clairmount, William Scott dirigia um “porco cego” (um clube noturno ilegal) nos fins de semana fora do escritório da Liga da Comunidade Unida para Ação Cívica, um grupo de direitos civis. O esquadrão de vice-polícia frequentemente invadiam estabelecimentos como este na 12th St. e às 3h35 da manhã de domingo, 23 de julho, eles se moviam contra o clube de Scott.

Naquela noite quente e úmida, o estabelecimento estava dando uma festa para vários veteranos, incluindo dois militares que voltaram recentemente da Guerra do Vietnã, e os clientes do bar estavam relutantes em deixar o clube com ar-condicionado. Na rua, uma multidão começou a se reunir enquanto a polícia esperava os veículos para levar os 85 clientes embora.

Uma hora se passou antes que a última pessoa fosse levada embora, e então cerca de 200 espectadores alinharam-se na rua. Uma garrafa caiu na rua. A polícia restante ignorou, mas então mais garrafas foram jogadas, incluindo uma a janela de um carro patrulha. A polícia fugiu quando uma pequena rebelião estourou. Em uma hora, milhares de pessoas saíram de prédios próximos para a rua.

Os saques começaram na 12th Street e lojas e negócios fechados foram saqueados. Por volta das 6h30, o primeiro incêndio começou e logo grande parte da rua estava em chamas. No meio da manhã, todos os policiais e bombeiros de Detroit foram chamados ao serviço. Na 12th Street, os oficiais lutaram para controlar a turba rebelde. Bombeiros foram atacados enquanto tentavam combater as chamas.

A GUARDA NACIONAL CHEGA

O prefeito de Detroit, Jerome P. Cavanaugh, pediu ao governador de Michigan, George Romney, que enviasse a polícia estadual, mas estes 300 adicionais os policiais não conseguiram impedir que o motim se espalhasse por uma área de 100 quarteirões ao redor do Virginia Park. A Guarda Nacional foi chamada logo depois, mas só chegou à noite. No final do domingo, mais de 1.000 pessoas foram presas, mas o motim continuou se espalhando e se intensificando. Cinco pessoas morreram no domingo à noite.

Na segunda-feira, os distúrbios continuaram e 16 pessoas foram mortas, a maioria por policiais ou guardas. Os franco-atiradores atiraram contra os bombeiros e mangueiras de incêndio foram cortadas. O governador Romney pediu ao presidente Lyndon B. Johnson que enviasse tropas dos EUA. Quase 2.000 paraquedistas do exército chegaram na terça-feira e começaram a patrulhar as ruas de Detroit em tanques e porta-aviões.

Mais dez pessoas morreram naquele dia, e mais 12 na quarta-feira. Na quinta-feira, 27 de julho, a ordem foi finalmente restaurada. Mais de 7.000 pessoas foram presas durante os quatro dias de tumulto. Um total de 43 pessoas foram mortas. Cerca de 1.700 lojas foram saqueadas e quase 1.400 edifícios queimados, causando cerca de US $ 50 milhões em danos materiais. Cerca de 5.000 pessoas ficaram desabrigadas.

KERNER COMMISSION

O chamado motim da 12th Street foi o terceiro pior motim da história dos Estados Unidos, ocorrendo durante um período de conflito racial febril e numerosos motins raciais em toda a América. Apenas o Draft Riots de Nova York de 1863 e o Los Angeles Riots de 1992 causaram mais destruição.

No rescaldo dos motins de Newark e Detroit, o presidente Johnson nomeou uma Comissão Consultiva Nacional sobre Desordens Civis, frequentemente conhecida como Comissão Kerner por causa de seu presidente, o governador Otto Kerner de Illinois. Em fevereiro de 1968, sete meses após o fim dos motins de Detroit, a comissão divulgou seu relatório de 426 páginas.

A Comissão Kerner identificou mais de 150 distúrbios ou distúrbios importantes entre 1965 e 1968. Só em 1967, 83 pessoas foram mortas e 1.800 ficaram feridas – a maioria delas afro-americanos – e propriedades avaliadas em mais de US $ 100 milhões foram danificadas, saqueadas ou destruídas.

De forma ameaçadora, o relatório declarou que “Nossa nação está se movendo em direção duas sociedades, uma negra e uma branca – separadas e desiguais. A reação aos distúrbios do verão passado acelerou o movimento e aprofundou a divisão. A discriminação e a segregação há muito permeiam grande parte da vida americana; agora ameaçam o futuro de todos os americanos. ”

No entanto, os autores também encontraram motivos para esperança: “Este aprofundamento da divisão racial não é inevitável. O movimento de separação pode ser revertido. ” Além disso, o relatório afirmava que “o que os manifestantes pareciam buscar era uma participação mais plena na ordem social e os benefícios materiais desfrutados pela maioria dos cidadãos americanos. Em vez de rejeitar o sistema americano, eles estavam ansiosos para obter um lugar para si próprios em isso. ”

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