A ideia de “food trucks” costumava evocar imagens de caminhões cinza feios que vendiam alimentos gordurosos e pouco saudáveis e distribuíam calorias vazias . Rapaz, os tempos mudaram. Agora, chefs populares, restaurateurs de sucesso e foodies peculiares estão todos entrando em ação.

O que antes eram conhecidos como “treinadores de baratas” se tornaram alguns dos mais procurados- restaurantes de comida nas principais cidades. Se você está pensando em começar seu próprio pequeno negócio – e não quer seguir o caminho tradicional de escritório ou loja -, pode considerar abrir um carrinho de comida ou caminhão de comida.

Ao iniciar seu negócio de food truck, não se esqueça de abrir uma conta bancária comercial para manter seus fundos pessoais e comerciais separados. Com 1,0% de juros e sem taxas ocultas, uma conta corrente comercial BlueVine é uma ótima escolha. Ou, se desejar um pequeno bônus logo de cara, considere uma conta Chase Business Checking® qualificada. Abra sua conta, conclua as atividades de qualificação e você pode ganhar um bônus de $ 300.

Mas, embora esse tipo de negócio seja divertido de administrar, não é uma tarefa fácil. Alguns dos proprietários mais bem-sucedidos relatam semanas de trabalho de 60 horas. As recompensas, no entanto, podem ser ótimas – desde a atenção da mídia e fãs das redes sociais que se aglomeram quando você chega até a satisfação de estar oferecendo uma refeição decente aos famintos.

Se esses objetivos e estilo de trabalho chame sua atenção, considere este plano de dez etapas para o sucesso do food truck.

Como iniciar um negócio de food truck

Etapa 1: obtenha a licença

Nada é simples no mundo das pequenas empresas, e você não pode simplesmente dirigir um food truck ou montar um carrinho onde quiser. As cidades têm vários requisitos, incluindo certificados do departamento de saúde, licenças para caminhões e restrições de estacionamento. Cada cidade tem suas próprias políticas, portanto, entre em contato com o governo local para obter os fatos.

Esteja preparado para os obstáculos. A cidade de Nova York, por exemplo, impõe um limite ao número de licenças para caminhões que eles emitem. Se eles estiverem no limite, você ficará em uma longa lista de espera, já que algumas licenças não expiram por 15 anos. Outras comunidades não permitem que carrinhos de comida ou caminhões estacionem no espaço público; você terá que encontrar um estacionamento privativo com acesso a uma área movimentada, o que é uma tarefa muito difícil. Depois de descobrir como obter as licenças e autorizações de que precisa, será mais tranquilo navegar.

Etapa 2: Compre um carrinho ou caminhão

Se você estiver trabalhando com Com um orçamento apertado, um carrinho de comida pode ser o melhor lugar para começar. Você deve conseguir encontrar um carrinho de cerca de US $ 2.000, que é muito mais acessível do que os US $ 100.000 necessários para comprar um novo food truck.

Por que eles são tão caros? Os departamentos de saúde têm as mesmas regras para food trucks e restaurantes, portanto, seu veículo precisará de equipamentos especiais caros. Se você quiser comprar um caminhão sem gastar com o custo de seis dígitos, provavelmente poderá encontrar um caminhão usado totalmente preparado entre $ 20.000 e $ 40.000. Verifique sites online como UsedVending.com ou CommercialTruckTrader.com para encontrar bons negócios em caminhões usados em sua área.

Antes de decidir por um caminhão ou carrinho, planeje exatamente o que você precisará para administrar seu negócio. Se você pretende vender pizza ou outros alimentos quentes que precise preparar no local, precisará de um caminhão grande. Se, por outro lado, você pode preparar comida com antecedência em sua casa ou cozinha comercial, então você pode apenas manter seus produtos aquecidos em um carrinho ou caminhão menor. Imagine os vendedores de cachorro-quente que mantêm seus cachorros aquecidos em seus carrinhos de passeio. Como essa será a maior despesa em seu novo negócio, você precisa fazer a coisa certa. Afinal, você não quer gastar $ 40.000 em um caminhão quando você pode fazer tão bem com um carrinho de $ 2.000.

Etapa 3: Encontre um nicho

Esqueça tacos e sanduíches frios. Os food trucks de hoje servem cozinha gourmet, iguarias de outros países, alimentos saudáveis e doces especiais, como cupcakes e chocolates exclusivos.

A chave para o sucesso neste novo e aprimorado setor de negócios é encontrar seu próprio nicho e se tornar o maior especialista. Faça pesquisas para descobrir o que já foi abordado em sua área e, em seguida, crie sua própria criação.

Por exemplo, alguns fornecedores de food truck têm sucesso combinando fantasias e linguagem peculiar para melhorar sua imagem.

Etapa 4: Obtenha financiamento

Depois de saber o que você precisa gastar, crie um plano de finanças. Você pode encontrar uma opção de financiamento pelo proprietário para seu caminhão ou pode precisar ir a outros lugares para obter capital para financiar sua pequena empresa. Você pode tomar um empréstimo de um banco ou cooperativa de crédito, obter um empréstimo comercial da OnDeck Capital ou Kabbage, ou utilizar redes de empréstimo peer-to-peer, como Lending Club ou Prosper, ou pedir emprestado de amigos e familiares. Descubra quanto de entrada você pode pagar e quantos juros você deve ao longo do empréstimo.

Etapa 5: Faça um plano

Como em qualquer outro negócio, você precisará dedicar tempo e pesquisa ao seu plano de negócios. Depois de liquidar o empréstimo, pesquise os custos das licenças, equipamentos de limpeza, ingredientes e outros custos e descubra quanto você precisará vender todos os meses para ter lucro. Se esta é a primeira vez que você está escrevendo um plano de negócios, dê uma olhada nas dicas básicas da US Small Business Administration.

Etapa 6: Faça o seguro

Seu negócio estará sobre rodas, então você vai assumir alguns custos de seguro importantes. Fale com um agente e descreva exatamente a que propósito o caminhão servirá. Por exemplo, se você tiver um forno de pizza totalmente funcional dentro, isso será um fator importante na sua cobertura.

Você só deve pagar o seguro de carro padrão por meio de uma seguradora como a Allstate ou a Liberty Mutual, mas seu agente precisará levar em consideração suas circunstâncias especiais ao projetar sua apólice para considerar outros riscos e responsabilidades.

Etapa 7: Encontre estacionamento

Os food trucks são grandes, e se você planeja operar um veículo de tamanho normal, descobrirá alguns problemas de estacionamento. Por exemplo, sua associação de bairro permite que você estacione em frente a sua casa? Se você tiver estacionamento privado, será seguro durante a noite? Além disso, alguns departamentos de saúde exigem que os vendedores estacionem apenas em instalações aprovadas com refrigeração e eletricidade. Você pode alugar uma vaga de estacionamento particular para ter a certeza de ter um lugar seguro e legal para ir.

Etapa 8: Conecte-se

O negócio de food truck não se trata apenas de se instalar em áreas lotadas durante o almoço. Muitos fornecedores também geram negócios dinâmicos atendendo a eventos especiais e funções corporativas. Os planejadores do evento pagarão para você estar em sua propriedade durante um evento, para que os participantes tenham acesso a boa comida e uma marca de alto perfil.

Se você já tem conexões no mundo municipal e empresarial, então você tem uma vantagem inicial. Cultive esses contatos e peça-lhes contratos. Faça da conexão uma parte do seu trabalho. Junte-se a associações e organizações locais que atendem a proprietários de negócios em sua comunidade, como a Câmara de Comércio. Use suas habilidades de rede para conhecer pessoas que podem transmitir seu nome como fornecedor recomendado.

Etapa 9: Utilizar a mídia social

Alguns dos mais bem-sucedidos empreendedores de alimentos em caminhões são aqueles que estão aproveitando as oportunidades das mídias sociais para se conectar com seus clientes e gerar buzz. Você pode manter os seguidores informados de sua localização por meio do feed do Twitter ou usar redes de nicho menores para atrair novos clientes. Outras ferramentas oferecem a oportunidade de interagir com seus fãs e apoiadores, permitindo-lhes votar em novos itens do menu, escolher a cor do seu caminhão antes de pintar ou escolher o próximo especial da semana.

Etapa 10: Expanda

Depois de conquistar seus seguidores e sua marca decolar, comece a pensar em merchandising. Você pode vender camisetas e itens promocionais online e pessoalmente. Quanto maior for a sua marca e mais original for a sua ideia, mais dispostos estarão os clientes quando se trata de anunciar para você usando um moletom ou boné bacana. Além disso, depois de ter algum reconhecimento, você poderá abordar mercearias e cafeterias locais sobre a venda de sua comida em suas lojas.

Palavras finais

O negócio de food truck tem mudou incrivelmente nos últimos anos, tornando-se um dos novos negócios mais quentes. Se parece o emprego dos seus sonhos, verifique com as autoridades municipais para ver quais opções você tem. E se você quiser testar sua ideia de comida em público, conte-nos nos comentários abaixo. Você só pode obter o tipo de feedback que irá despertar a ideia que o levará ao topo da indústria!

Você tem sonhos de começar seu próprio negócio de food truck? Quais são alguns dos maiores desafios que você imagina enfrentar?

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