Jim Tuck

Miguel Hidalgo y Costilla tinha a distinção única de ser pai nos três sentidos do palavra: um pai sacerdotal na Igreja Católica Romana, um pai biológico que gerou filhos ilegítimos em desafio aos seus votos clericais e o pai de seu país. Embora Guadalupe Victoria tenha sido, como Washington, o primeiro presidente de seu país, Hidalgo foi, como Washington, o homem que lançou uma luta pela independência colonial contra um país-mãe europeu que se tornou excessivamente opressor.

Hidalgo nasceu no dia Fazenda Corralejo perto de Pénjamo, Guanajuato, em 8 de maio de 1753. Seu pai, don Cristóbal, era de origem crioula de classe média e serviu como administrador da fazenda. Enviado ao Colégio San Nicolás em Valladolid, Hidalgo recebeu o diploma de bacharel em teologia em 1773 e foi ordenado em 1778.

Mas nunca levou seus votos sacerdotais muito a sério. Ele teve duas filhas fora do casamento, leu as obras anticlericais dos filósofos enciclopédicos franceses e parecia considerar a Igreja uma espécie de sinecura que lhe proporcionaria uma renda regular. Entre os colegas de classe, ele era conhecido como el zorro, “a raposa”.

As duas características marcantes de Hidalgo eram como empresário e humanitário, com papéis inextricavelmente interligados. Após a ordenação, ele subiu continuamente na escada hierárquica, todas as vezes servindo em uma paróquia mais rica e desejável. Em 1803, com a idade de cinquenta anos, ele chegou à cidade de Dolores Guanajuato acompanhado por uma comitiva que incluía um irmão mais novo, um primo, duas meias-irmãs e duas filhas ilegítimas. Seu irmão mais velho , um homem de influência, o ajudou a alcançar esta cobiçada paróquia, que rendia entre oito e nove mil pesos anuais.

Uma vez instalado em Dolores, Hidalgo transferiu a maioria dos deveres clericais para um de seus vigários, padre Francisco Iglesias, e se dedicou quase exclusivamente aos negócios, atividades intelectuais e atividades humanitárias.

Em um grande esforço para melhorar o bem-estar econômico de seus paroquianos, Hidalgo reformou sua casa. o uma escola noturna para artesãos locais. Ele abriu uma fábrica de cerâmica, administrou um processo de cura de couro, cultivou amoreiras para a alimentação de bichos-da-seda, cultivou vinhedos e olivais e estabeleceu oficinas para carpintaria, fabricação de arreios, ferraria e tecelagem de lã.

A política de Hidalgo e o crescimento intelectual foi alimentado pela participação nas sociedades literárias que prevaleciam no México colonial no início do século XIX. Esses círculos literários, que logo se tornaram círculos políticos, foram as verdadeiras incubadoras do movimento de independência no México.

O impulso de Hidalgo em direção à liberdade de seu povo também foi alimentado por um forte instinto igualitário. Tanto em Dolores quanto em San Felipe, sua paróquia anterior, Hidalgo abriu sua casa não apenas para intelectuais crioulos franceses, dos quais derivou muitas de suas idéias, mas também para índios e mestiços oprimidos. Foi a empatia de Hidalgo com as massas que seria seu grande trunfo e falha fatal assim que o movimento de independência começasse.

Um camarada intelectual – que mais tarde se tornou um camarada de armas – era um jovem capitão chamado Ignacio Allende . Allende chefiou um dos círculos político-literários em Querétaro e ele e Hidalgo logo se tornaram co-conspiradores ativos contra o domínio espanhol. Esse espírito se intensificou em 1808, quando Napoleão instalou seu irmão José como rei da Espanha. Embora os rebeldes crioulos no México compartilhassem com Napoleão os ideais do Iluminismo francês, eles acreditavam que agora Napoleão havia se tornado um déspota sedento de poder e não desejavam jurar lealdade a seu irmão. Então eles inicialmente se uniram à causa do deposto rei Bourbon Ferdinand VII, que mais tarde se revelou um ultra-reacionário.

Hidalgo e Allende planejaram originalmente o levante para 8 de dezembro de 1810. Mas houve vazamentos entre os conspiradores e planos para a rebelião foram farejados pelo magistrado de Querétaro. Felizmente para os conspiradores, sua esposa, Josefa Ortiz, foi uma forte defensora da rebelião. Embora o magistrado a tenha trancado em seu quarto, ela sinalizou para seu vizinho, Ignacio Pérez, vir. Pelo buraco da fechadura, ela disse a Pérez, um colega conspirador, que seu marido planejava prender Allende. Mas Allende já havia saído para conversar com Hidalgo e decidir o que fazer para atender à emergência.

O resultado foi o famoso grito de Hidalgo (“grito”) de seu púlpito às 23h de 15 de setembro. Embora o grito é saudado hoje como uma declaração de independência da Espanha, na realidade foi uma declaração de desafio contra Joseph Bonaparte e os espanhóis residentes no México, bem como uma declaração de fidelidade ao indigno Fernando VII.

Reunindo uma força de Pedro, o Eremita, que era tanto uma turba quanto um exército, Hidalgo e Allende a princípio varreram tudo diante deles. Reunindo adeptos como uma bola de neve rolando colina abaixo, este exército-turba somava várias centenas quando capturou San Miguel (hoje San Miguel de Allende), 6.000 quando entrou em Celaya, 20.000 quando rolou para Guanajuato, 50.000 quando invadiu Valladolid e 82.000 quando engolfou Toluca e ameaçou a Cidade do México.

Embora Hidalgo e Allende tenham sido excomungados em 24 de setembro pelo bispo de Michoacán, isso não parecia incomodar um homem que parecia diariamente pensar em si mesmo mais como um general do que como um padre. Em 19 de outubro, enquanto sua grande, mas desorganizada força se preparava para marchar sobre a Cidade do México, Hidalgo foi nomeado generalíssimo de todas as forças rebeldes e equipado com um berrante uniforme azul, escarlate, preto e dourado que o fazia parecer um porteiro Roxy.

O exército camponês de Hidalgo, na tradição da jacquerie da França do século 14, acertou contas contra a elite governante com brutalidade vingativa. San Miguel, Celaya e Guanajuato foram todos demitidos, com cidadãos pacíficos vítimas da violência da turba. Em Valladolid, o corajoso cônego da catedral foi desarmado ao encontro de Hidalgo e exigiu a promessa de que as atrocidades de San Miguel, Celaya e Guanajuato não se repetiriam. O cânone obteve uma vitória parcial. Embora a destruição em massa não tenha se repetido, Hidalgo ficou furioso quando encontrou a catedral fechada. (Ele queria fazer uma oração de agradecimento.) Então, ele trancou todos os espanhóis, substituiu os funcionários da cidade pelos seus e saqueou o tesouro da cidade antes de marchar em direção à Cidade do México.

Enquanto Hidalgo não ordenar a violência, ele parece ter sido impotente para controlá-la. Isso o colocou em conflito com Allende, um profissional disciplinado e ordeiro. O atrito entre os dois começou logo no noivado inicial em San Miguel. Quando uma multidão correu pela cidade, Allende tentou acalmar seus membros atacando-os com a parte plana de sua espada. Ele trouxe uma repreensão de Hidalgo, alegando que Allende estava maltratando o povo. Esta foi a primeira de muitas brigas, disputas que inevitavelmente cobrariam seu preço.

Hidalgo, na verdade, era ainda menos qualificado para ser general do que para ser padre. Com a Cidade do México quase em suas mãos, ele inexplicavelmente voltou para Guadalajara. Seu exército começou a derreter e caiu para cerca de 40.000 quando foi derrotado em Aculco em 7 de novembro pelo capaz general monarquista Félix Calleja.

No entanto, Hidalgo entrou em Guadalajara em triunfo e foi capaz de aumentar sua força a 100.000. Todos os dignitários e funcionários da cidade ainda acreditavam que Hidalgo representava a onda do futuro. O excomungado padre foi saudado como um libertador, festas foram dadas em sua homenagem e ele recebeu o título de Alteza Suprema.

Enquanto isso, Calleja marchava sobre Guadalajara. Contra o conselho de Allende, em 14 de janeiro de 1811, Hidalgo concentrou toda sua força na ponte Calderón na periferia leste da cidade. Lá, o agrupado exército de camponeses foi sistematicamente massacrado pela força menor de Calleja de militantes experientes. Particularmente prejudicial para Hidalgo foi o fato de que uma bala de canhão monarquista atingiu seu depósito de munições e causou um holocausto atrás das linhas.

Calleja entrou em Guadalajara e Hidalgo e Allende reagruparam suas forças em Zacatecas. Irritado com a inépcia de Hidalgo, Allende assumiu o comando supremo e rebaixou Hidalgo a um cargo civil encarregado de assuntos políticos. Tendo ouvido falar de uma nova rebelião em San Antonio de Bejar (hoje, San Antonio, Texas), eles se mudaram para o norte para se juntar a ela. Mas em 21 de março, nas montanhas de Coahuila, foram emboscados por um traidor e entregues às autoridades espanholas.

Por ser um padre, embora excomungado, Hidalgo foi entregue ao bispo de Durango para um defrock oficial. Em 30 de julho de 1811, ele foi baleado em Chihuahua. Com uma galanteria que impressionou a todos, Hidalgo calmamente instruiu os membros do pelotão de fuzilamento a mirar na mão direita que ele colocava sobre o coração.

Apesar de suas falhas como sacerdote e general, Miguel Hidalgo ainda era um grande homem. Sua compaixão pelos oprimidos, seu ódio à injustiça e sua abordagem inteligente e criativa para o desenvolvimento econômico contribuem para seu merecido título de pai de seu país.

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