Lembra-se de uma época em que cruzar realmente significava ficar longe de tudo? Alegremente sem saber do trabalho acumulando no escritório, sem telefones celulares zumbindo com mensagens ou laptops lotando a bagagem, a viatura simplesmente desligou e deu o pontapé inicial. Mas os tempos mudaram.

A Internet se tornou uma grande parte de nossas vidas, inclusive no mar, onde o Wi-Fi está disponível em praticamente todos os navios de cruzeiro (com exceção de alguns navios de expedição barebones). Com os maiores players do setor investindo milhões de dólares em infraestruturas de comunicação – em terra, em navios e no céu por meio de satélites – mais passageiros estão encontrando serviço Wi-Fi e preços mais semelhantes aos que estão acostumados a encontrar em terra . Ainda há muitos navios com serviço irregular, lento e caro, mas eles não são mais a norma.

Nos próximos anos, essas melhorias serão implementadas para ainda mais navios de cruzeiro. Os passageiros serão capaz de enviar e-mails, transmitir filmes e Skype ou FaceTime com amigos quase tão facilmente quanto em casa. Mas – e isso é fundamental – sempre haverá algum nível de insegurança, especialmente quanto mais longe no mar você navegar.

Se você já xingou de frustração quando sua tela travou no meio do e-mail ou está tremendo de medo de não conseguir fazer o check-in tanto quanto gostaria nas próximas férias, aqui estão as sete coisas que você precisa saber sobre Internet no mar.

1. Internet via satélite irá nunca seja tão confiável quanto sua banda larga em casa.

É o triste verdade: a Internet no mar, quando fornecida por serviço de satélite, não será tão confiável quanto as conexões em terra tão cedo. Para entender por que a Internet a bordo de um navio não é comparável à banda larga de que você desfruta em casa, primeiro você precisa entender a tecnologia por trás disso. As grandes cúpulas em forma de bola de golfe visíveis no topo dos navios de cruzeiro são conchas protetoras que envolvem antenas de satélite em movimento livre. Essas antenas transmitem um sinal do navio para um satélite, que então envia um sinal de volta para a terra.

As empresas de comunicação marítima aceleraram esse processo, que costumava levar muito tempo, por vários meios, incluindo adicionando mais satélites, aumentando a largura de banda que pode ser enviada durante cada transmissão e conectando-se com torres baseadas em terra ao navegar perto da costa.

Mas a maior limitação da confiabilidade continua a ser um caminho claro entre o navio e o satélite. Todos os dados enviados do navio para o satélite e de volta (por exemplo, páginas carregadas em um navegador) devem percorrer esse caminho. Para que haja uma conexão, a antena precisa estar apontando e ter uma linha de visão desobstruída para o satélite.

Mas às vezes esse caminho entre a antena e o satélite é bloqueado. No porto, pode ser que um edifício alto esteja diretamente entre o navio e o satélite. Nos fiordes noruegueses, as montanhas altas costumam bloquear os satélites, então não conte com recepção de satélite. Também é verdade que o próprio navio pode bloquear um sinal – em certos cursos, o funil ou mastro pode estar entre a antena e satélite.

Além disso, quando o navio tem que mudar de curso rapidamente, não é incomum que o sinal seja perdido temporariamente. (Considere este mais um motivo para fazer backups frequentes do que você está escrevendo.) Excluindo quaisquer obstruções, você ainda pode obter um sinal de Internet na Antártica e até 80 graus de latitude norte em Svalbard.

Congestionamento dentro do caminho também pode ser um problema. À medida que mais pessoas estão em seus computadores ou telefones celulares exigindo dados, o congestionamento pode aumentar e os passageiros podem notar velocidades mais lentas.

Curiosamente, os barcos de rio (muitos dos quais oferecem gratuitamente Internet) continuam a oferecer uma experiência online particularmente frustrante, mesmo que apenas devido às expectativas elevadas. Estando tão perto da civilização, você pensaria que deveria haver uma conexão mais rápida. No entanto, colinas ou montanhas nos vales dos rios frequentemente bloqueiam as conexões de satélite, de modo que os navios fluviais são forçados a usar o celular para sua conexão primária à Internet. Quando o navio está próximo a uma torre de telefonia celular, o serviço 3G ou 4G mais recente pode fornecer um serviço mais rápido do que o fornecido por satélite. A desvantagem vem em áreas com falta de torres de celular, onde o sinal de celular é mais fraco e a velocidade de conexão mais lenta.

2. Os preços estão caindo – mas não espere milagres ainda.

Os satélites usados para conexões de Internet no mar custam centenas de milhões de dólares. Uma única linha de cruzeiro não pode pagar para colocar um satélite, mas eles estão se associando a empresas de comunicações marítimas que possuem seus próprios satélites ou alugam grandes quantidades de largura de banda que podem reduzir os preços.

Os preços estão caindo ainda mais à medida que algumas empresas de cruzeiros (a família de marcas Carnival, por exemplo) começam a usar sistemas híbridos que combinam as conexões de satélite mais caras com links terrestres mais baratos. Usando o sistema híbrido, os navios de cruzeiro Carnival oferecem aos passageiros um pacote de mídia social que dá aos passageiros acesso a todos os sites de mídia social por meros US $ 5 por dia.

Mas a mídia social não requer muita largura de banda; cruzeiros que desejam usar aplicativos que consomem muita largura de banda, como FaceTime e Skype, geralmente terão que pagar muito mais.

Além disso, atualizar os navios de cruzeiro com tecnologia moderna leva tempo, e levará alguns anos para todo frotas a serem atualizadas. E isso é apenas para empresas de cruzeiros que optaram por priorizar a conectividade com a Internet.

Quanto você vai gastar? Os preços tradicionais a bordo da Internet são cerca de 75 centavos de dólar por minuto, embora você possa comprar pacotes com ofertas a partir de 60 minutos a 300 horas, o que acaba sendo mais barato com base no preço por minuto.

Em muitos navios, o pagamento é por megabyte em vez de por minuto. Nos navios da Disney Cruise Line, um MB custa 35 centavos. Tal como acontece com o preço por minuto, comprar megabytes por meio de um pacote reduz o preço. O preço por megabyte também é oferecido nos navios da Carnival Cruise Line e da Royal Caribbean. Como um guia aproximado, com 10 MBs você pode gastar 30 minutos no Facebook, Skype por quatro minutos ou carregue três fotos.

3. Siga para o Caribe para uma conexão melhor.

Embora a cobertura de destinos em todo o mundo esteja melhorando, a conectividade em navios de cruzeiro no O Caribe ainda é o melhor que você encontrará. Com tantos navios de cruzeiro visitando o Caribe, a empresa de comunicação marítima SES Networks colocou vários satélites em órbita média acima da área, a fim de criar a cobertura ou pegada máxima possível. (A empresa também possui satélites em órbita média ao redor do mundo.)

Como o sinal é mais forte no centro da área do satélite e mais fraco à medida que as bordas são abordadas, a MTN Communications criou um método para manter seu satélite destinado a navios no Caribe em movimento. Dessa forma, os navios permanecem dentro da pegada do satélite na maioria de suas viagens.

Lembre-se, como mencionado no ponto um acima, muitas linhas de cruzeiro estão fazendo a transição para uma solução de comunicação híbrida que combina satélites com terrestres conectividade de banda larga para que, se você não estiver em um destino com acesso por satélite perfeito, não fique sem sorte.

4. Existem soluções para os viajantes que precisam se conectar durante as férias .

Para aqueles que procuram a conexão de Internet mais rápida, tente usar a Internet quando poucas pessoas estão online, como tarde da noite ou no porto quando a maioria dos passageiros está em terra. O primeiro é especialmente importante ao navegar longe no mar. Quanto mais pessoas online compartilharem largura de banda limitada, mais lenta será a conexão. Outra dica, como alguns navios mudam para torres terrestres (baseadas em terra) quando navegam perto da costa, tente economizar a maior parte do seu Uso da Internet quando você estiver mais próximo da terra.

Infelizmente, não há muito mais que um cruzador individual possa fazer. Os usuários não encontrarão nenhuma diferença entre conectar-se por Wi-Fi ou cabo a uma porta de dados potencial em sua cabine, nem o cibercafé do navio oferecerá qualquer diferença na conexão.

Claro, a conexão mais rápida – e mais barata – será sempre onshore, e para quem simplesmente deseja verificar se está tudo bem em casa, usar o Wi-Fi gratuito na porta com seu smartphone pode ser o melhor caminho.

Outra dica útil é simplesmente escrever seu e-mail em um programa de processamento de texto ou uma versão offline de seu provedor de e-mail e, em seguida, colar o que você escreveu em um e-mail (ou clicar em enviar) assim que fizer login. É melhor ter seu próprio laptop se quiser adotar essa abordagem, já que muitos terminais de computador de bordo foram reprojetados para que você não possa acessar programas básicos de processamento de texto, como o Microsoft Word ou o Bloco de notas. Isso não mudará a velocidade de sua conexão, mas pode economizar tempo e dinheiro.

5. Os navios de cruzeiro têm alguns truques que podem usar para melhorar o tempo de conexão.

A Crystal Cruises investiu uma quantia significativa de dinheiro para melhorar sua velocidade de conexão, e é um bom exemplo de etapas que outras linhas podem tomar. Por meio de uma empresa que acelera a web, a linha instalou dois dispositivos. O primeiro é um proxy que identifica páginas da web que já foram acessadas. Para páginas da web acessadas com freqüência, como Facebook ou New York Times, o sistema armazena as informações necessárias para carregar as páginas.Isso significa que os mesmos dados não são transmitidos repetidamente cada vez que alguém visita um desses sites. Com menos dados sendo transmitidos via satélite, a página pode carregar mais rapidamente.

O Crystal também usa um modelador de pacote, que atribui maior prioridade a certos grupos de tráfego. A linha diz que a Internet para passageiros é a prioridade mais alta – 80 por cento da capacidade total de largura de banda vai para os passageiros. No entanto, o servidor de correio para e-mails da empresa é alocado apenas 5 por cento, portanto, mensagens potencialmente grandes, como manifestos de passageiros que o navio precisa enviar para terra, não serão capazes de consumir a capacidade de largura de banda dos passageiros. Eles também podem dar prioridade a determinados usuários . Por exemplo, o escritório de vendas de cruzeiros recebe uma prioridade mais alta para que, quando um cruzador se sentar para considerar outro cruzeiro, uma conexão rápida e ao vivo verifique rapidamente a disponibilidade. A linha de cruzeiros acredita que, usando essas inovações, reduziu o fluxo de dados através da mesma conexão em 50 a 70 por cento, permitindo velocidades significativamente mais rápidas.

6. Algumas linhas de cruzeiro continuarão a limitar o streaming.

Skype e O FaceTime é ideal para manter contato com a família, amigos, colegas e clientes durante um cruzeiro, e quem não gosta de assistir a um programa de TV favorito na Netflix? Mas a maioria dos navios bloqueia esses aplicativos para aliviar a carga de largura de banda ou ainda tem uma conexão que é tão lenta que os torna inviáveis.

Apenas um punhado de navios fornece atualmente largura de banda suficiente para os passageiros permitirem Uso do Skype, FaceTime ou Netflix. Geralmente, esses navios cobram mais pela capacidade de usar esses serviços de streaming.

7. Desligue seu celular para economizar dinheiro.

Os telefones celulares são um maneira particularmente fácil de acumular cobranças caras muito rapidamente, já que o chamador é basicamente cobrado por duas empresas. O provedor de satélite instala uma minitorre de celular no navio e cobra pela transmissão que leva sua voz e a envia para o satélite e de volta para a terra. Além disso, sua operadora de celular (AT & T, Verizon etc.) também cobra uma taxa de roaming. Embora você não veja uma linha separada em sua conta do provedor de satélite, tenha certeza de que está recebendo uma redução.

Se você está procurando minimizar custos, tome cuidado com as mensagens de texto recebidas. Mantenha seu celular no modo avião para evitar essas cobranças e não use a rede móvel fornecida pelo navio para fazer download de mensagens. Os custos de dados em roaming em uma rede móvel podem ser muito pesados, portanto, se você não trouxe seu laptop e deseja usar seu telefone para navegar ou verificar mensagens, é melhor usar o serviço Wi-Fi do navio. (Basta desligar a capacidade do telefone de acessar os sinais móveis, mas manter a capacidade Wi-Fi ativa.) a taxa é a mesma usando um laptop ou um telefone celular, e aqueles que desejam verificar as mensagens rapidamente precisam apenas fazer o logon durante os poucos minutos necessários para baixar as mensagens antes de desligar. Aqueles que querem navegar ainda estão em melhor situação, já que não estão sendo cobrados por dados e minutos em roaming.

A melhor aposta para usuários de smartphones, no entanto, é encontrar esse ponto de acesso Wi-Fi gratuito em terra – – e baixe todos os seus e-mails gratuitamente.

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