História da palavra: O primeiro atestado conhecido da palavra Yankee é encontrado em uma carta de 1758 do General James Wolfe – ele a usou como um termo de desprezo pelas tropas coloniais americanas sob seu comando. A canção Yankee Doodle, que nas primeiras versões era cantada por tropas britânicas para zombar dos americanos coloniais, originalmente usava Yankee desta forma: Yankee Doodle veio à cidade / Para comprar uma firelock / Vamos piche-lo / E assim vamos John Hancock. No entanto, os soldados americanos coloniais mudaram o epíteto irônico e adotaram-no como um termo de orgulho nacional. Muitas teorias sobre a origem desse termo ianque foram apresentadas ao longo dos anos. As pessoas já se perguntavam sobre a palavra em 1809, quando Washington Irving escreveu uma explicação humorística da palavra como vinda de um termo que “na língua tchusaeg (ou massachusett) significa homens silenciosos”. Propostas mais sérias de uma origem nativa americana da palavra também foram feitas. Alguns sugeriram, por exemplo, que Yankee deriva da pronúncia da palavra inglesa English em uma das línguas dos nativos americanos. No entanto, nenhuma forma parecida com o ianque foi encontrada nos registros de qualquer língua nativa americana. De acordo com o que talvez seja a teoria mais popular sobre a origem do ianque, ela vem do holandês Janke ou Janneke, que são variantes de Jantje, “Johnnie”, o diminutivo de Jan, o equivalente holandês do nome inglês John. Nessa teoria, Janke ou Janneke teria sido originalmente usado em inglês como um apelido para colonos holandeses que viviam ao longo do rio Hudson e, mais tarde, estendido para os habitantes da Nova Inglaterra. Essa teoria encontra algum apoio na aplicação do termo Yanky, talvez como um apelido, a um certo pirata holandês ativo no Caribe na década de 1680. Ainda de acordo com outra teoria, Yankee se originou como um apelido ou termo informal para um holandês derivado de Jan Kees, um nome composto formado por Jan e o nome holandês comum Kees, abreviação de Cornelius. No final das contas, entretanto, não há evidências suficientes para confirmar qualquer uma dessas teorias, e a origem do Yankee permanece desconhecida.

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