As gimnospérmicas são um grupo de plantas lenhosas e vasculares com sementes, mas sem flores ou frutos. As sementes das plantas gimnospermas ficam expostas em cones, em vez de encerradas em uma fruta, como acontece com as plantas angiospermas.

As gimnospermas podem se transformar em estruturas magníficas e são os organismos maiores, mais altos e mais antigos da Terra. Dentro do clado gimnosperma, existem 4 grupos de árvores; gingko, gnetophyta, cycads e o maior e mais diverso grupo – as coníferas.

As gimnospermas foram por muito tempo as plantas dominantes na Terra, mas foram derrubadas desde a evolução e diversificação das angiospermas. As coníferas, no entanto, ainda dominam em ambientes frios e secos, pois uma cobertura cerosa (cutícula) em suas folhas em forma de agulha permite que sobrevivam em condições mais extremas do que as angiospermas. É por isso que os pinheiros tendem a se tornar mais comuns nos pólos e em altitudes mais elevadas, onde as temperaturas ficam mais frias.

As coníferas são um grupo magnífico de plantas gimnospermas que produzem sementes sem frutas ou flores. Eles incluem algumas árvores incríveis, como as Sequóias Gigantes da América do Norte, que podem crescer mais de 110 m de altura.

Gingkos são plantas lenhosas e não floridas . Apenas uma espécie solitária, Ginkgo biloba, permanece na Terra e é encontrada naturalmente em uma pequena área da China, mas foi disseminada por humanos.

As cicadáceas são um pequeno grupo de cerca de 250 espécies de árvores e arbustos gimnospermas. Muitas vezes se parecem com palmeiras com caules sem ramos e uma copa de folhas no topo da árvore, mas não estão intimamente relacionados com as palmeiras.

Os pinheiros são algumas das plantas mais conhecidas em todo o mundo. Eles possuem grande importância econômica através do comércio de madeira e são facilmente identificáveis devido à sua característica forma de crescimento em forma de cone e folhas em forma de agulha.

Os gnetófitos são um estranho grupo de plantas. Eles incluem aproximadamente 70 espécies de gimnospermas, cada uma com uma série de características de floração e são potencialmente as predecessoras de todas as plantas angiospermas.

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