George Washington (1732-99) foi comandante-chefe do Exército Continental durante a Guerra Revolucionária Americana (1775-83) e serviu por dois mandatos como o primeiro presidente dos EUA, a partir de 1789 até 1797. Filho de um próspero fazendeiro, Washington foi criado na Virgínia colonial. Quando jovem, trabalhou como agrimensor e lutou na Guerra da França e da Índia (1754-63). Durante a Revolução Americana, ele liderou as forças coloniais à vitória sobre os britânicos e se tornou um herói nacional. Em 1787, foi eleito presidente da convenção que redigiu a Constituição dos EUA. Dois anos depois, Washington se tornou o primeiro presidente da América. Percebendo que a maneira como ele lidou com o trabalho teria impacto sobre como os futuros presidentes abordariam o cargo, ele deixou um legado de força, integridade e propósito nacional. Menos de três anos após deixar o cargo, ele morreu em sua plantação na Virgínia, Mount Vernon, aos 67 anos.

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George Washington “s Primeiros anos

George Washington nasceu em 22 de fevereiro de 1732, na plantação de sua família em Pope’s Creek, no condado de Westmoreland, na colônia britânica da Virgínia, filho de Augustine Washington (1694-1743) e sua segunda esposa, Mary Ball Washington (1708-89). George, o mais velho dos seis filhos de Augustine e Mary Washington, passou grande parte de sua infância em Ferry Farm, uma plantação perto de Fredericksburg, Virginia. Depois que o pai de Washington morreu quando ele tinha 11 anos, é provável que tenha ajudado a mãe a administrar a plantação.

Poucos detalhes sobre a educação inicial de Washington são conhecidos, embora filhos de famílias prósperas como a dele geralmente fossem ensinados em casa por professores particulares ou frequentassem escolas particulares. Acredita-se que ele terminou sua escola formal por volta dos 15 anos.

Quando adolescente, Washington, que havia mostrado aptidão para a matemática, tornou-se um topógrafo de sucesso. Suas expedições de levantamento no deserto da Virgínia renderam-lhe dinheiro suficiente para começar a adquirir terras próprias.

Em 1751, Washington fez sua única viagem para fora da América, quando viajou para Barbados com seu meio-irmão mais velho, Lawrence Washington (1718-52), que sofria de tuberculose e esperava que o clima quente o ajudasse a se recuperar. Pouco depois de sua chegada, George contraiu varíola. Ele sobreviveu, embora a doença o tenha deixado com cicatrizes faciais permanentes. Em 1752, Lawrence, que havia sido educado na Inglaterra e serviu como mentor de Washington, morreu. Washington finalmente herdou a propriedade de Lawrence, Mount Vernon, no rio Potomac perto de Alexandria, Virgínia.

Um oficial e fazendeiro cavalheiro

Em dezembro de 1752, Washington, que não tinha experiência militar anterior, foi nomeado comandante da milícia da Virgínia. Ele entrou em ação na guerra francesa e indiana e acabou sendo colocado no comando de todas as forças de milícia da Virgínia. Em 1759, Washington renunciou à sua comissão, retornou a Mount Vernon e foi eleito para a Virginia House of Burgesses, onde serviu até 1774. Em janeiro de 1759, ele se casou com Martha Dandridge Custis (1731-1802), uma viúva rica com dois filhos . Washington tornou-se um padrasto dedicado aos filhos; ele e Martha Washington nunca tiveram filhos próprios.

Nos anos seguintes, Washington expandiu Mount Vernon de 2.000 acres para uma propriedade de 8.000 acres com cinco fazendas. Ele cultivou uma variedade de safras, incluindo trigo e milho, criou mulas e manteve pomares de frutas e uma pesca bem-sucedida. Ele estava profundamente interessado em agricultura e continuamente experimentava novos cultivos e métodos de conservação de terras.

George Washington durante a Revolução Americana

No final da década de 1760, Washington havia experimentado em primeira mão os efeitos da impostos crescentes impostos aos colonos americanos pelos britânicos, e passaram a acreditar que era do interesse dos colonos declarar independência da Inglaterra. Washington serviu como delegado ao Primeiro Congresso Continental em 1774 na Filadélfia. Quando o Segundo Congresso Continental se reuniu, um ano depois, a Revolução Americana havia começado para valer e Washington foi nomeado comandante-chefe do Exército Continental.

Washington provou ser um general melhor do que um estrategista militar. Sua força não estava em seu gênio no campo de batalha, mas em sua habilidade de manter o exército colonial unido. Suas tropas eram mal treinadas e careciam de comida, munição e outros suprimentos (os soldados às vezes até ficavam sem sapatos no inverno). No entanto, Washington foi capaz de dar-lhes direção e motivação. Sua liderança durante o inverno de 1777-1778 em Valley Forge foi uma prova de seu poder de inspirar seus homens a seguir em frente.

Ao longo da cansativa guerra de oito anos, as forças coloniais ganharam poucas batalhas, mas se mantiveram consistentemente contra os britânicos.Em outubro de 1781, com a ajuda dos franceses (que se aliaram aos colonos sobre seus rivais britânicos), as forças continentais conseguiram capturar as tropas britânicas sob o comando do general Charles Cornwallis (1738-1805) na Batalha de Yorktown. Essa ação encerrou efetivamente a Guerra Revolucionária e Washington foi declarado herói nacional.

Primeiro presidente da América

Em 1783, com a assinatura do Tratado de Paris entre a Grã-Bretanha e os EUA, Washington, acreditando ter cumprido seu dever, desistiu de seu comando no exército e voltou para Mount Vernon, com a intenção de retomar sua vida como um cavalheiro fazendeiro e pai de família. No entanto, em 1787, ele foi convidado a participar da Convenção Constitucional na Filadélfia e chefiar o comitê para redigir a nova constituição. Sua liderança impressionante convenceu os delegados de que ele era de longe o homem mais qualificado para se tornar o primeiro presidente da nação.

No início, Washington hesitou. Ele queria, finalmente, retornar a uma vida tranquila em casa e deixar o governo da nova nação para outros. Mas a opinião pública era tão forte que ele acabou cedendo. A primeira eleição presidencial foi realizada em 7 de janeiro de 1789, e Washington venceu com folga. John Adams (1735-1826), que recebeu o segundo maior número de votos, tornou-se o primeiro vice-presidente da nação. O Washington de 57 anos foi inaugurado em 30 de abril de 1789, na cidade de Nova York. Como Washington, D.C., a futura capital da América ainda não foi construída, ele morava em Nova York e Filadélfia. Enquanto estava no cargo, ele assinou um projeto de lei estabelecendo uma futura capital permanente dos EUA ao longo do rio Potomac – a cidade mais tarde chamada Washington, DC, em sua homenagem.

As realizações de George Washington

O Os Estados Unidos eram uma nação pequena quando Washington assumiu o cargo, consistindo em 11 estados e aproximadamente 4 milhões de pessoas, e não havia precedente sobre como o novo presidente deveria conduzir os negócios internos ou externos. Ciente de que suas ações provavelmente determinariam como os futuros presidentes deveriam governar, Washington trabalhou arduamente para dar um exemplo de justiça, prudência e integridade. Em assuntos externos, ele apoiou relações cordiais com outros países, mas também favoreceu uma posição de neutralidade em conflitos estrangeiros. Internamente, ele nomeou o primeiro presidente da Suprema Corte dos Estados Unidos, John Jay (1745-1829), assinou um projeto de lei que cria o primeiro banco nacional, o Banco dos Estados Unidos, e montou seu próprio gabinete presidencial.

Seus dois nomeados de gabinete mais proeminentes foram o Secretário de Estado Thomas Jefferson (1743-1826) e o Secretário do Tesouro Alexander Hamilton (1755-1804), dois homens que discordavam fortemente sobre o papel do governo federal. Hamilton defendia um governo central forte e fazia parte do Partido Federalista, enquanto Jefferson favorecia os direitos dos estados mais fortes como parte do Partido Republicano-Democrático, o precursor do Partido Democrata. Washington acreditava que pontos de vista divergentes eram essenciais para a saúde do novo governo, mas ele ficou angustiado com o que viu como um partidarismo emergente.

A presidência de George Washington foi marcada por uma série de novidades. Ele assinou a primeira lei de direitos autorais dos Estados Unidos, protegendo os direitos autorais dos autores. Ele também assinou a primeira proclamação do Dia de Ação de Graças, tornando 26 de novembro um dia nacional de Ação de Graças pelo fim da guerra pela independência americana e pela ratificação bem-sucedida da Constituição.

Durante a presidência de Washington, o Congresso aprovou a primeira receita federal lei, um imposto sobre bebidas destiladas. Em julho de 1794, os fazendeiros do oeste da Pensilvânia se rebelaram contra o chamado “imposto do uísque”. Washington convocou mais de 12.000 milicianos para a Pensilvânia para dissolver a Rebelião do Uísque em um dos primeiros grandes testes da autoridade do governo nacional.

Em seu segundo mandato, Washington emitiu a proclamação de neutralidade para evitar entrar no Guerra de 1793 entre a Grã-Bretanha e a França. Mas quando o ministro francês para os Estados Unidos Edmond Charles Genet – conhecido na história como “Citizen Genet” – percorreu os Estados Unidos, ele ousadamente ostentou a proclamação, tentando estabelecer portos americanos como bases militares francesas e obter apoio para sua causa no oeste dos Estados Unidos. Sua intromissão causou um rebuliço entre federalistas e republicanos democratas, ampliando o fosso entre os partidos e tornando mais difícil a construção de consenso.

Em 1795, Washington assinou o “Tratado de Comércio e Navegação de Amizade, entre Sua Majestade Britânica ; e os Estados Unidos da América ”, ou Tratado de Jay, assim chamado em homenagem a John Jay, que o negociou com o governo do Rei George III. Ajudou os EUA a evitar a guerra com a Grã-Bretanha, mas também irritou alguns membros do Congresso casa e foi ferozmente contestada por Thomas Jefferson e James Madison.Internacionalmente, causou agitação entre os franceses, que acreditavam que violava os tratados anteriores entre os Estados Unidos e a França.

O governo de Washington assinou dois outros tratados internacionais influentes. O Tratado de Pinckney de 1795, também conhecido como Tratado de San Lorenzo, estabeleceu relações amigáveis entre os Estados Unidos e a Espanha, estreitando as fronteiras entre os territórios dos EUA e da Espanha na América do Norte e abrindo o Mississippi aos comerciantes americanos. O Tratado de Trípoli, assinado no ano seguinte, deu aos navios americanos acesso às rotas marítimas do Mediterrâneo em troca de um tributo anual ao Pasha de Trípoli.

A aposentadoria de George Washington em Mount Vernon e a morte

Em 1796, após dois mandatos como presidente e recusando-se a servir um terceiro mandato, Washington finalmente se aposentou. No discurso de despedida de Washington, ele exortou a nova nação a manter os mais altos padrões internamente e a reduzir ao mínimo o envolvimento com potências estrangeiras. O discurso ainda é lido todo mês de fevereiro no Senado dos Estados Unidos para comemorar o aniversário de Washington.

Washington voltou a Mount Vernon e dedicou sua atenção a tornar a plantação tão produtiva quanto antes de se tornar presidente. Mais de quatro décadas de serviço público o envelheceram, mas ele ainda era uma figura dominante. Em dezembro de 1799, ele pegou um resfriado após inspecionar suas propriedades na chuva. O resfriado evoluiu para uma infecção na garganta e Washington morreu na noite de 14 de dezembro de 1799 aos 67 anos. Ele foi sepultado em Mount Vernon, que em 1960 foi considerado um marco histórico nacional.

Washington deixou um dos legados mais duradouros de qualquer americano na história. Conhecido como o “Pai de seu país”, seu rosto aparece na nota de um dólar americano e no trimestre, e dezenas de escolas, cidades e condados dos Estados Unidos, bem como o estado de Washington e a capital do país, levam seu nome.

Galeria de fotos

George Washington nasceu em 22 de fevereiro de 1732 no condado de Westmoreland, Virgínia. Ele se tornou o primeiro presidente dos Estados Unidos. É mostrado um retrato de Washington de Gilbert Stuart.

Biblioteca do Congresso (Gilbert Stuart)

Washington casou-se com Martha Dandridge Custis em 6 de janeiro de 1759. Embora o casal não tivesse filhos, Washington adotou o filho e a filha de Martha de seu casamento anterior.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n se tornaria mais tarde a primeira-dama dos Estados Unidos.

Bettmann/CORBIS

Quarenta patriotas e 275 soldados britânicos morreram na Batalha de Princeton. Washington saiu vitorioso e os britânicos abandonaram Nova Jersey. Pintura de John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

O general britânico Cornwallis se rende formalmente a George Washington em Yorktown, Virgínia, encerrando a Revolução Americana.

Domínio público (John Trumbull )

Após a assinatura de o Tratado de Paris, Washington retira-se como comandante-chefe do Exército Continental, permitindo a configuração de uma verdadeira república.

Domínio público (John Trumbull)

Em 1789, em parte por causa das habilidades de liderança que ele demonstrou durante a guerra, o Continental O Congresso elegeu Washington como o primeiro presidente americano.

Bettmann/CORBIS

Washington se aposentou após dois mandatos como presidente. Ele acreditava que era seu dever patriótico defender a Constituição e passar seu papel de principal servidor público da nação para outra pessoa.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

Após a presidência, George Washington retirou-se para sua casa em Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

Em 14 de dezembro de 1799, Washington morreu de uma grave doença respiratória. Suas últimas palavras foram “tudo bem.”

Bettmann/CORBIS

George Washington está entre os presidentes cujos rostos foram esculpidos no Monte Rushmore

AETN

Em 1884, o Monumento a Washington foi concluído no National Mall

CORBIS

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