Em agosto de 1492, Cristóvão Colombo, um explorador italiano patrocinado pela Coroa de Castela, partiu para descubra o novo mundo. Colombo empreendeu quatro viagens no total, cada vez descobrindo novas seções das Américas. Em sua segunda viagem, ele descobriu a metade inferior do Caribe e o que se tornaria uma das ilhas mais importantes da Era das Explorações, Porto Rico. À medida que as viagens europeias se tornavam mais frequentes e sua compreensão da área mais sucinta, a ilha de Porto Rico tornou-se o primeiro e último porto de escala para os navios que cruzavam o Atlântico e vinham da Europa. Como tal, os conquistadores espanhóis tinham a ilha em alta conta e não demorou muito para que uma guarnição permanente fosse posicionada lá.

A costa rochosa do norte de Porto Rico pode ser um tanto traiçoeira quando se tenta pousar um grande navio de madeira! A protegida Baía de San Juan forneceu às forças espanholas as águas calmas necessárias para atracar seus navios e, portanto, a baía tornou-se de vital importância. Nomeado em homenagem ao rei Filipe II da Espanha, o Castillo San Felipe del Morro, também chamado de Fortaleza El Morro, foi construído em 1539 e hoje é um dos locais históricos mais famosos de San Juan, capital de Porto Rico. Esta incrível estrutura é um Patrimônio Mundial da UNESCO e parte do Sítio Histórico Nacional de San Juan, que também contém as muralhas da cidade e várias outras estruturas fortificadas. Como esta bela ilha do Caribe é território dos Estados Unidos, o local também faz parte do United States Park Service e é extremamente bem conservado, o que torna a sua visita um prazer absoluto.

Castelo El Morro, Porto Rico

Castelo de El Morro, visto da Isla de Cabra | Flickr: xavierito

Mais de dois milhões de pessoas visitam este site anualmente e sua viagem à Fortaleza de El Morro começará com um curta-metragem relativo a a história da cidadela. Depois do filme, você pode participar de uma excursão guiada ou explorá-la por conta própria usando um mapa fornecido ao entrar na fortaleza. Uma caminhada por si só lhe dará tempo e oportunidade de visualizar aqueles dias em que a fortaleza estava cheia de soldados, relaxando ou aguardando nervosamente o ataque de seus inimigos. Suas Garitas ou guaritas estão espalhadas ao redor das paredes externas do forte e oferecem uma vista espetacular da Baía de San Juan; no passado distante, esses postos teriam sido guarnecidos por sentinelas, vigiando quaisquer embarcações desconhecidas.

Três bandeiras são hasteadas sobre El Morro, a bandeira dos Estados Unidos, a bandeira porto-riquenha e a bandeira da Cruz da Borgonha , que simbolizam a contribuição desses países ao passado e presente de El Morro. Na entrada do forte há uma longa ponte de concreto, porém, quando o forte estava sendo usado, esta seria uma grande ponte levadiça de madeira posicionada sobre o fosso que cerca a parte principal da estrutura. Antes de sair, explore a Bateria de Canhão de Água, onde alguns dos canhões restantes ainda estão em exibição e onde você pode deleitar-se com a bela paisagem marinha do oceano e do porto.

Bolas de canhão | Flickr: ricardo_mangual

Fortaleza de El Morro, uma visão do julgamento | Flickr: yasmapaz

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