Equidnas, também chamadas de tamanduás espinhosos, são contradições ambulantes. Eles são mamíferos, mas põem ovos. Eles são frequentemente classificados como bico longo ou tipo bico, mas não têm bico, no sentido tradicional; eles têm narizes carnudos que podem ser longos ou curtos. Eles realmente não parecem verdadeiros tamanduás (Myrmecophaga tridactyla) também, e eles não são intimamente relacionados a eles. Eles são espinhosos, no entanto; seus corpos são cobertos por penas ocas e sem barbela.

Equidnas são monotremados, mamíferos que põem ovos. O único outro monotremato vivo é o ornitorrinco.

Tamanho

Equidnas podem crescer de 35,5 a 76 cm de comprimento e pesar 5,5 a 22 libras. (2,5 a 10 kg), de acordo com o Zoológico de San Diego. Seus espinhos podem crescer até 2 polegadas (5 cm) de comprimento.

Esporas

Tanto o ornitorrinco macho quanto a equidna macho têm esporas em suas patas traseiras, mas os animais usam suas esporas para razões drasticamente diferentes. Ornitorrincos machos usam suas esporas como uma arma venenosa para ajudá-los a competir contra outros machos durante a temporada de reprodução. Em contraste, equidnas machos secretam uma substância leitosa de suas esporas durante a estação de reprodução. Em vez de agir como um veneno, a substância equidna provavelmente serve como um meio de comunicação de cheiros, descobriu um estudo de 2013 na revista PLOS ONE.

A composição genética da equidna codifica quatro peptídeos que também são encontrados no veneno do ornitorrinco, descobriram os pesquisadores. Mas esses genes não são altamente expressos na equidna, indicando “que eles são remanescentes da história evolutiva da glândula de veneno ancestral”, escreveram os pesquisadores no estudo.

Habitat

Equidnas são encontradas apenas na Austrália e na Nova Guiné. Eles têm a distribuição mais ampla de qualquer mamífero nativo na Austrália e preferem prados alpinos, floresta costeira e desertos interiores, de acordo com para o zoológico de San Diego.

Hábitos

Equidnas são animais muito solitários, mas não são territoriais e estão dispostos a compartilhar sua área de vida com outros de sua espécie.

Eles são ativos durante o dia, mas nos meses mais quentes costumam se tornar noturnos para evitar o calor. têm temperatura corporal de 89 graus Fahrenheit (32 Celsius) e metabolismo muito lento. Esta é considerada uma das razões pelas quais eles vivem até 50 anos, de acordo com a National Geographic.

Equidnas hibernam durante os meses frios de inverno em tocas. Não importa a época do ano, eles só podem entrar no sono REM quando estão em torno de 77 F (25 C).

Dieta

Equidnas não têm dentes e comem apenas cupins, formigas e outros invertebrados do solo. Eles particularmente amam larvas de besouro, de acordo com o zoológico australiano. Suas garras fortes os ajudam a quebrar troncos abertos para chegar aos cupins que eles pegam com suas longas línguas, que podem alcançar até 18 cm de comprimento quando estendidas.

Equidnas são cobertas com penas ocas. (Crédito da imagem: Jerry Dupree)

Filhos

Equidnas normalmente se reproduzem entre julho e agosto. O acasalamento para equidnas é bastante incomum. Os machos têm pênis de quatro cabeças e as fêmeas têm um trato reprodutivo de dois ramos. Apenas duas das cabeças estão ativas por vez. Pensa-se que as quatro cabeças ajudam os machos a produzir mais esperma e permite que se tornem mais competitivos contra outros machos.

Às vezes, durante a hibernação, um macho entra na toca de uma fêmea e acasala com ela enquanto ela dorme. Ela pode acordar grávida e nem sei como ela ficou assim, de acordo com a National Geographic.

Uma fêmea geralmente põe um ovo de cada vez. O ovo vai para uma bolsa em seu estômago para incubar. Após sete a 10 dias, o O ovo está pronto para chocar, de acordo com a Animal Diversity Web. Quando eclode, uma equidna bebê, chamada de puggle, tem cerca de meia polegada (12 milímetros) de comprimento e pesa 0,02 onças ou cerca de meio grama. bolsa da mãe por mais seis a oito semanas, o que dá tempo para suas espinhas endurecerem.

Puggle bebe o leite da mãe até os sete meses de idade. No entanto, eles não mamam nos mamilos. A mãe secreta leite através das glândulas e o bebê absorve o leite.

Em cativeiro, equidnas podem viver até 50 anos, e possivelmente 45 anos na natureza, embora não haja prova definitiva de longevidade na natureza.

Classificação / taxonomia

Aqui está a taxonomia de um equidna, de acordo com o Sistema Integrado de Informação Taxonômica:

Reino: Animalia Sub-reino: Bilateria Infrakingdom: Deuterostomia Filo: Chordata Subfilo: Vertebrata Infraphylum: Gnathostomata Superclasse: Tetrapoda Classe: Mammalia Subclasse: Prototheria Ordem: Monotremata Família: Tachyglossidae Espécies: Zaglossus e Tachyglossidae Gêneros: Zaglossus

  • Tachyglossus aculeatus (equidna de bico curto)
  • Zaglossus attenboroughi (equidna de bico longo de Sir David)
  • Zaglossus bartoni (equidna de bico longo oriental)
  • Zaglossus bruijnii (equidna de bico longo ocidental, equidna da Nova Guiné)
  • Status de conservação

    De acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN), a equidna de bico longo ocidental e a equidna de bico longo de Sir David estão criticamente ameaçadas. A equidna ocidental de bico longo pode ter experimentado uma queda de 80% na população nos últimos 45 a 50 anos. Ninguém pode dizer com certeza sobre a equidna de bico longo de Sir David. Sua população não foi registrada desde 1961.

    Outros fatos

    Essas criaturas têm uma garra extralonga no segundo dedo do pé que usam para cuidar da coluna.

    Tanto as equidnas masculinas quanto as femininas têm uma bolsa na barriga.

    A equidna pode sentir vibrações pelo nariz.

    Uma equidna tem grandes fendas verticais logo atrás dos olhos como orelhas. Eles também têm uma audição extremamente boa.

    A equidna de bico longo de Sir David deve seu nome ao naturalista britânico Sir David Attenborough, de acordo com o San Diego Zoo.

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