Capítulo Um

Ria Hastings estava com vontade de ter problemas. Era uma noite tropical quente na Isla de los Sueños, uma pequena ilha na costa da Costa Rica, conhecida por suas praias de areia branca, esportes aquáticos, pesca em alto mar e bebidas à base de rum. De um lado da ilha, várias grandes propriedades ficavam nas encostas escarpadas com vistas espetaculares do oceano. O resto da cidade morava perto da praia, onde três hotéis e uma dúzia de restaurantes competiam pelos dólares dos turistas.

Ria enxugou uma mecha de cabelo loiro da testa suada. A temperatura oscilava em torno de oitenta graus logo depois da meia-noite, e o bar da praia estava lotado de turistas. Ria estava cuidando do bar desde as sete, e ela estava pronta para encerrar a noite. Ela já havia sido agredida quatro vezes e, embora estivesse acostumada a lidar com homens que estavam um pouco bêbados demais ou muito interessados nela, estava cansada de usar um sorriso educado, mas faria exatamente isso por mais uma hora. Ela não podia correr o risco de ser demitida, nem podia se dar ao luxo de chamar atenção para si mesma. Ela estava se misturando à cena local há meses. Agora não era a noite para se destacar.

Enquanto ela limpava o balcão, seu olhar se fixou em um homem sentado na outra extremidade do bar. Ele havia chegado duas horas antes com um amigo – um loiro barulhento, charmoso e agora bronzeado e bronzeado chamado Tim. Tim tomava doses de tequila desde os dez anos e agora estava hospedando um trio de lindas garotas em uma mesa próxima. O homem no bar parecia não ter interesse em se juntar à festa de seu amigo e estava bebendo uma vodca tônica por quase uma hora. Ele também não respondeu a nenhuma das mulheres que se sentaram ao lado dele, embora seu olhar tivesse se voltado para ela em mais de uma ocasião.

Ele era um homem atraente, atleticamente construído, vestido com shorts cáqui e uma camisa de malha azul marinho. Seu cabelo castanho escuro era curto, e ele tinha um ar de disciplina. Militar, ela pensou. Apenas fora ou de licença, mas perto o suficiente de seu serviço para que seu corpo ainda estivesse tonificado e em alerta total.

Ela não tinha perdido o fato de que seu olhar disparou para a porta quase tão frequentemente quanto o dela. , como se estivesse esperando alguém ou não quisesse ser pego de surpresa. Talvez ele fosse inteligência militar.

Essa ideia a fez franzir a testa. A última coisa que ela precisava era de inteligência militar para aparecer na ilha.

Ela disse a si mesma para não deixar sua imaginação correr solta. Muitos ex-militares vieram para a ilha para relaxar e desabafar. Como o local havia se tornado um destino popular para despedidas de solteiro e solteira, geralmente havia muita ação disponível para quem quisesse encontrá-lo.

Mas esse homem não parecia interessado em escapar da realidade com álcool ou com mulheres, qual era a história dele?

Olhando para o relógio, ela disse a si mesma que tinha coisas melhores com que se preocupar do que um estranho aleatório, não importa o quão sexy ele seja.

Em poucas horas, o plano que ela colocou em ação seis meses antes seria finalmente lançado. Ela repassou os detalhes mil vezes em sua cabeça e, embora não quisesse nada mais do que sair sozinha para algum lugar e revisar tudo de novo, era mais importante para ela manter sua rotina habitual.

O homem no final do bar chamou sua atenção novamente. Havia algo em seu olhar escuro que a acenou, uma atração, desejo, sentimentos que ela não se permitia sentir há muito tempo. Ela não podia se dar ao luxo de atender sua ligação. Ela estava muito perto do fim para ser desviada por um homem, especialmente um homem que deixou seus nervos à flor da pele com apenas um olhar.

Por outro lado …

Enquanto dois homens se aproximavam No bar, ela desceu o balcão em direção a seu colega barman, Martin, um ex-abandono de Harvard de 22 anos, que tinha vindo para a ilha para se encontrar. Até agora, a única coisa que ele encontrou foi um amor por tequila e garotas de biquíni.

“Troque comigo”, disse ela.

O olhar de Martin passou por ela e foi para os homens escorregando em banquinhos do outro lado do longo balcão. “Problemas?”

“Prefiro não esperar por eles.”

“Entendi,” ele disse.

Ela caminhou em direção ao estranho bonito. Neste momento, ele parecia a escolha menos perigosa, ou pelo menos, a escolha perigosa menos óbvia. Já fazia muito tempo que ela não se permitia confiar em ninguém.

“Posso pegar outra bebida para você?” ela perguntou.

Seus olhos eram de um castanho escuro profundo, e havia sombras em seu olhar, coisas que ele tinha visto, coisas que não queria ver de novo, ela suspeitava. Mas havia também coragem e força em seus olhos, um desafio resiliente. Ele poderia ter sido derrubado, mas ela duvidava que ele tivesse ficado no chão.

“Claro, por que não?” ele respondeu, com uma leveza que contrastava com sua postura tensa.

“Não consigo pensar em um motivo. O mesmo? Ou você quer mudar um pouco?Temos uma ilha especial de que você pode gostar. ”

” O que é isso? ”

” Beso de la sirena, também conhecido como beijo da sereia. ”

” Você vê sereias depois de beber? ” ele perguntou, um brilho mais claro entrando em seus olhos.

“Alguns homens sim.”

“Parece perigoso.”

“Você parece um homem que poderia lidar com um pouco de perigo. ”

” E você parece uma mulher que sabe como vender uma bebida cara a um turista. ” Uma sugestão de sorriso apareceu em seus lábios.

Então ele era inteligente, além de atraente. “Culpado. Então, o que vai ser? Beso de la sirena ou outra vodka tônica? ”

” Vodka, segure a tônica. ” Ele empurrou o copo vazio pelo bar.

Ela fez outra bebida para ele e inclinou a cabeça na direção do amigo dele, que estava beijando uma loira peituda. “Seu amigo parece estar ignorando você.”

Ele encolheu os ombros. “Não posso culpá-lo. Eles são todos muito bonitos.”

“No entanto, aqui está você sentado sozinho. Ninguém aqui chamou seu interesse? ” Ela enxugou o balcão com uma toalha úmida. Enquanto falava, ela lançou um olhar de soslaio para os dois homens do outro lado do bar.

Eles trabalhavam como guarda-costas de Enrique Valdez, um dos homens muito ricos que morava nas colinas da ilha . Por mais que ela não os quisesse em seu bar, era bom que eles tivessem entrado; eles a veriam fazendo o que sempre fazia. Ela não levantaria qualquer suspeita.

“Eu não disse isso”, disse o homem à sua frente.

“O quê?”

“Você disse que não havia ninguém aqui em quem eu estivesse interessado, mas isso não é verdade.”

Seu coração deu um pulo com o olhar direto dele, e seu pulso começou a bater muito rápido. ponto de não se envolver com turistas, ou qualquer outra pessoa, mas este homem era mais do que um pouco tentador. Ela tinha se sentido sozinha na ilha, vivendo uma vida de fingimento. Mas esse fingimento era crucial para permanecer viva. Ela não podia não deixe o desejo atrapalhar.

“Bela linha”, disse ela casualmente. “Já ouvi isso antes – cerca de três dúzias de vezes.”

Ele sorriu. “Aposto que sim. Mas eu sou o único que quis dizer isso. ”

” Claro que você é. “

” Qual é o seu nome? ”

Seu corpo ficou tenso. “Você primeiro.”

“Drew Callaway.”

“Quer adicionar um título antes do seu nome? Talvez tenente ou capitão”, sugeriu ela. Ele tinha o ar de liderança sobre ele.

Ele inclinou a cabeça, um brilho em seus olhos. “Tenente.”

“Com o …”

“Estou dentro entre os serviços no momento. Ex-piloto da Marinha, que logo estará voando em helicópteros para a Guarda Costeira. ”

O piloto da Marinha certamente explicou por que exalava disciplina e imprudência ao mesmo tempo. Provavelmente também explicava de onde vinham as sombras em seus olhos.

“O que te deu a dica?” ele perguntou curiosamente.

Ela deu de ombros. “Eu sou boa em ler as pessoas. Isso vem com o trabalho. Por que você deixou a Marinha? ”

Ele não respondeu imediatamente, uma expressão contemplativa em seus olhos, então disse:” Meu tempo acabou. Eu precisava de uma mudança de ritmo. ”

“Onde você foi implantado?”

“Tudo acabado.”

“Então você viu ação?”

“Demais.”

Ela deu a ele um olhar pensativo. “Não parece que você está fazendo uma grande mudança, mudando de um tipo de serviço para outro.”

“Ainda consigo voar, que é tudo o que eu sempre quis fazer, mas espero que não com tantas pessoas atirando em mim. ”

” Não consigo imaginar isso. ”

” Não, você não posso. ” Ele tomou um gole de sua bebida e colocou o copo na mesa. “Sua vez.”

Ela pigarreou. Ela morava na ilha há seis meses e, nesse tempo, ninguém se recusou a ver o nome que estava em seu passaporte falso, uma versão de seu nome verdadeiro. “Ria”, disse ela.

“Bonito. Sobrenome? ”

” Não é importante. ”

” Uma mulher misteriosa. ”

” Uma mulher que gosta de privacidade. ”

“Há quanto tempo você mora aqui na ilha, Ria?”

“Tempo suficiente para saber melhor do que se envolver com turistas”, disse ela com um breve sorriso.

“Sem exceções?”

“Não até agora. As pessoas vêm, vão. Ainda estou aqui.” Ela fez uma pausa. “O que o trouxe para a ilha dos sonhos?”

Um sorriso curvou seus lábios, dando-lhe uma aparência totalmente diferente, que era ainda mais atraente. Ela sentiu um nó crescer em sua garganta.

“Eu sonhei com uma bela loira com grandes olhos castanhos”, disse ele. “Uma boca cheia, com lábios suaves e beijáveis e um corpo matador.” Seu olhar vagou até seus seios. “Acho que a encontrei.”

Seus nervos estremeceram sob seu escrutínio e ela teve que lutar contra a vontade de cobrir os seios, não muito estava aparecendo em seu uniforme de bar, um top vermelho cor de coral sobre shorts brancos. A maioria das mulheres no bar estava mostrando mais pele do que ela.

“Você é um flerte e tanto”, ela disse levemente.

“Na verdade, eu estou um pouco sem prática. ”

” Apenas saindo de um relacionamento? ” ela perguntou, incapaz de acreditar que este homem teria qualquer problema em conseguir um encontro.

“Eu estive focada em outras coisas. Ficar viva para um.”

“Eu posso ver como isso pode ser uma prioridade.”

” E você? ” perguntou ele. “Você está envolvido com alguém?”

“Não.”

“Bom.”

“Por que isso é bom?” ela desafiou.

Ele sorriu. “Porque eu gosto de você, Ria. A que horas você sai? ”

O coração dela deu um pulo com o olhar faminto nos olhos dele. “Você é muito direto.”

“Estou saindo amanhã. Não tenho muito tempo. ”

” Para onde você está indo? ”

” São Francisco. ”

Um desejo melancólico encheu seu corpo . San Francisco era uma de suas cidades favoritas. E ela ficou longe por muito tempo.

“Eu amo São Francisco”, disse ela. “Eu morei lá quando era criança. Meu avô era pescador. Ele me levaria para a baía sempre que pudesse. ” Ela respirou fundo, percebendo que estava falando demais. “Em que parte da cidade você mora?”

“Eu cresci em St. Francis Wood, mas estarei morando em South of Market a partir da próxima semana. É a área quente para se morar agora, bem perto do novo estádio. ” Ele fez uma pausa. “Você não respondeu minha pergunta, Ria. A que horas você sai?”

Ela deu a ele um longo olhar, sentindo-se incrivelmente tentada. Seus olhos eram tão escuros e intrigantes, seus traços eram de pura beleza masculina . Ele tinha uma boca que parecia realmente adorável também, e uma atitude proposital que a fez pensar que ele provavelmente sabia o que fazer com uma mulher. Já fazia muito tempo que ela não se perdia nos braços de um homem por algumas horas . E apesar do fato de que ele era um estranho, ela tinha a estranha sensação de que podia confiar que ele não a machucaria. Era um pensamento perigoso, porque ela não podia se dar ao luxo de estar errada.

” Ria? ” ele pressionou.

“Você acha que eu sou assim tão fácil?” ela rebateu.

“Não é fácil, mas acho que talvez você seja importante.”

A nota séria em sua voz disparou um arrepio por sua espinha. Ela disse a si mesma para não se deixar levar. Ele estava apenas tentando colocá-la na cama. Ele diria qualquer coisa. Ela não conseguia acreditar em uma palavra.

“Por que diabos você diria isso?”

“Eu não sei. Desde que te vi, tenho vontade de falar com você. ”

” Você não me perguntou a que horas eu saí para que pudesse falar comigo. ”

” Bem, esse foi um dos motivos ”, disse ele. “Não estou tentando insultá-lo. Se eu tivesse mais tempo, eu convidaria você para um encontro. Eu traria flores e levaria você a um restaurante caro e compraria um pedaço de bife muito caro.”

“É esse o seu estilo usual?”

Ele sorriu para ela. “Não tenho um estilo. E embora nunca afirmasse entender ou saber o que uma mulher quer, tenho irmãs, e elas falam e reclamam muito, especialmente quando se trata de homens e namoro.”

“Quantas irmãs?”

“Três irmãs e quatro irmãos.”

“Família grande. Onde você está na escalação? ”

” Quarto a partir do topo. “

” Também conhecido como o meio. ”

Ele inclinou a cabeça . “Sim. E você? Família grande?”

“Não. Eu sou filho uníco.” Fazia parte da história de fundo que ela inventou antes de vir para a ilha; também era parcialmente verdade. “Eu costumava desejar ter uma grande família.”

“Não é tudo que parece ser”, disse ele secamente. “Muito barulho e caos.”

“E amor”, sugeriu ela, sentindo uma dor profunda em sua alma.

Sua família sempre foi complicada. Amor, traição, divórcio, morte … Ela supôs que era isso que constituía uma vida, mas parecia que ela tinha visto muito do lado negro do amor.

“Muito amor”, disse Drew. “Às vezes demais. Todo mundo gosta de estar no meu negócio. ”

Apesar de sua reclamação, ela podia ver o orgulho em seus olhos quando ele falava de sua família.

” Então, uma hora, dois?” ele pressionou, levantando uma sobrancelha. “Que horas você termina aqui?”

“Dois. Mas eu não vou te encontrar.”

“Por que não?”

“Não estou com vontade de namorar.”

“Não é? Eu estive observando você a noite toda e sou boa em ler as pessoas também, Ria. Você é um monte de nervos. Cada vez que alguém entra pela porta, você fica tenso. Por que é que? Você está com algum tipo de problema? ”

Suas palavras a incomodaram em dois níveis, um por ele a ter lido tão bem e, segundo, por ela ter revelado tantas coisas.

“E suponho que você acha que devo liberar um pouco da minha tensão com você?” ela perguntou, ignorando suas outras perguntas.

“Eu acho …” Ele fez uma pausa, baixando a voz. “Que você é uma mulher linda que sabe o que quer e como conseguir.”

“Quem disse que eu queria você?” ela desafiou.

“Seus lindos olhos dizem isso.”

“Você está vendo o que quer ver.”

“Estou?” Ele inclinou a cabeça para a direita enquanto a olhava pensativo. “O que está prendendo você, Ria?”

“Eu não faço conexões aleatórias. E eu tenho que acordar cedo de manhã. durante o dia, navego em barcos para Sea Charters. ”

” Então, barman, marinheiro – que outros talentos você tem? ”

” Você não gostaria de saber? ”

“Eu gostaria de saber”, disse ele com um sorriso. “Por que você não me conta? Ou melhor ainda, me mostre?”

Ela balançou a cabeça ao ver seu sorriso encantador.Quando ela o viu pela primeira vez, sua expressão estava tensa, mas desde que eles começaram a falar, ele se soltou consideravelmente.

“Você está quebrando meu coração”, disse ele, colocando um mão no peito.

“Duvido. E há muitas mulheres neste bar, se você quiser companhia. ”

” Só estou interessado na sua companhia. Você me intriga. ”

” Não consigo imaginar por quê. ”

” O que o trouxe a esta pequena ilha no meio do mar? “

Ela pensou por um momento, então disse a única palavra que lhe veio à mente.” Liberdade. ”

Ele encontrou o olhar dela. “Você encontrou?”

“Estou perto”, disse ela. “Quando estou no meio do oceano, sem terra à vista, nada além de água azul e uma gaivota ocasional, quase sinto que escapei.”

“Escapou o quê?”

“Nada que eu queira compartilhar.” Ela respirou fundo, tentando acalmar a tensão que percorria seu corpo, que agora tinha tanto a ver com sua atração por Drew quanto com suas preocupações com o dia seguinte.

“Eu entendo o desejo para escapar “, disse ele.

” Você faz? ”

” Sim. A primeira vez que senti as paredes se fechando sobre mim era quando era adolescente. Havia oito crianças compartilhando quatro quartos e dois banheiros. Sempre estava lotado em minha casa, crianças brigando, chorando, gritando, então eu iria embora sempre que pudesse. E um dia acabei no aeroporto. Tive uma aula de vôo e fiquei viciado. Não há nada como a terra caindo e nada além de um céu azul na sua frente para fazer você sentir que o mundo acabou de ficar maior. ” Ele fez uma pausa. “Somos uma bela dupla. Eu preciso do grande céu azul e você precisa do grande mar azul.”

Ela sorriu. “Aparentemente, nenhum de nós é tão bom em terra.”

“Talvez pudéssemos ser bons juntos”, sugeriu ele.

Ela riu. “Você não perde uma oportunidade, não é?”

Ele terminou sua bebida então se levantou. “Eu vou ficar nas cabanas. Número nove. A porta estará aberta, Ria.”

“Eu não vou.” Ela gostaria que suas palavras fossem um pouco mais fortes, um pouco mais contundentes.

“Então vou ficar desapontado. Recusei o beijo da sereia, porque quero o seu.”

” Outra boa frase. Você está cheio deles. ”

” Não sou um jogador. ”

” Você não me deu absolutamente nenhuma razão para acreditar nisso. ”

“Eu sei”, ele admitiu. “Você provavelmente não vai acreditar em mim, mas eu não faço isso há algum tempo.”

“Então, por que eu?”

“Você tem uma boca inteligente e é sexy como o diabo. Eu adoraria ver você de cabelo solto. Eu adoraria mostrar a você como podemos ser bons juntos. ”

Seu tom rouco enviou outro arrepio pela espinha dela. “Como você sabe que seríamos bons? Você não me conhece”, disse ela, tentando manter uma forte defesa contra o charme dele. “Somos estranhos.”

“Pois agora. Mas que melhor maneira de aprender uns com os outros? ”

” Não estou procurando problemas. “

” Há uma luz em seus olhos que diz que é exatamente o que você está procurando. ”

Ela prendeu a respiração, pensando que ele poderia estar certo sobre isso.

Drew inclinou a cabeça e foi embora.

Ela observou-o até a saída. Quando a porta se fechou atrás dele, ela soltou um suspiro, perguntando-se como poderia já sentir falta dele.

Ele era apenas outro cara – só que ele não era, e ela não sabia por quê.

Talvez fosse a seriedade que se escondia logo atrás de seu sorriso. Ele não era como a maioria dos caras que batiam nela. Aqueles com quem ela conseguia lidar. Ela sabia que eles iriam para a próxima mulher antes que ela pudesse terminar de dizer não. Mas Drew tinha ido embora. Ele rejeitou o convite e saiu pela porta.

Ele iria esperar por ela. Ele estava bastante confiante de que ela iria aparecer, mas ia esperar muito tempo.

Ela voltou seu foco para o trabalho. Durante a hora seguinte, ela serviu bebidas, pegou os copos vazios e observou os minutos passarem. Pouco antes de fechar, o amigo de Drew saiu com duas mulheres flanqueando-o de cada lado. Aparentemente, ele não estaria sozinho esta noite.

Às duas da manhã, ela limpou o bar e fechou o caixa. Ela disse boa noite para Martin e saiu, o cheiro de flores e mar ao seu redor. Ela parou por um momento e respirou fundo o ar doce e salgado. O calor da noite ecoou a necessidade apaixonada queimando por seu corpo, uma necessidade que foi iluminada pelo sorriso sexy de um estranho.

Ela morava em um aluguel mobiliado a três quarteirões do resort. A casa onde Drew estava hospedado ficava a apenas cem metros de distância. A indecisão a fez hesitar por um longo minuto. Ela não estava mentindo quando disse a Drew que não gostava de sexo, mas esta noite ela estava se sentindo inquieta e imprudente. Ela não ia dormir de qualquer maneira. Ela estava muito preocupada com a manhã e com a realidade do que estava prestes a fazer.

Em seis horas, ela poderia estar morta.

Ela não estava sendo pessimista, apenas uma realista.

Talvez ela devesse passar essas horas fazendo algo que a faria feliz, algo que ela nunca fez.Já fazia muito tempo que ela pensava em qualquer coisa, exceto no plano, no objetivo. Nada mais importava, exceto cumprir a promessa que ela havia feito a sua irmã. Mas esta noite, Drew a havia lembrado de que ela era uma mulher e estava sozinha e assustada, desafiadora e determinada – tudo ao mesmo tempo.

Foi a pior hora possível para se envolver com alguém.

Por outro lado…

Ela puxou a faixa do cabelo e deixou as ondas longas fluirem livremente sobre os ombros. Então ela desceu o caminho para os chalés, com os nervos formigando e apertando a cada passo.

Ela bateu na porta dele, girou a maçaneta e entrou. O chalé era um cômodo grande, uma pequena área de estar e uma cama king-size.

Drew sentou-se no sofá. Ele estava lendo um livro quando ela entrou. Parecia uma espécie de romance de mistério. Era bobo, mas a visão daquele livro a empurrou ao limite. Ela sempre achou que a inteligência era excitante, e este homem era inteligente, talvez inteligente demais. Ele a tinha lido com bastante precisão até agora.

Mas, de várias maneiras, ela gostava de sua honestidade. Ele não havia definido o cenário com velas. Não havia vinho ou champanhe gelando. Ele não estava tentando seduzi-la. Ele estava apenas esperando …

Depois de um momento, ele largou o livro e se levantou, seu olhar encontrando o dela. Então, lentamente, ele caminhou até ela. Ele não fez nenhum movimento para tocá-la ou beijá-la. Ele simplesmente olhou para ela com seus olhos escuros sombrios, e ela sentiu uma atração incrível. Todas as suas terminações nervosas formigaram. Havia eletricidade entre eles – uma atração sombria e perigosa.

“Estou feliz que você veio, Ria. Por que veio?”

Uma pergunta tão simples, uma resposta tão complicada Ela se contentou com a verdade básica. “Eu quero você.”

O fogo em seus olhos chamejou. Ele colocou as mãos na cintura dela. “Eu conheço o sentimento.”

“Para esta noite”, acrescentou ela. “Isso é tudo que posso lhe dar. Preciso que você saiba exatamente onde estou.”

“Tudo o que me importa é que você esteja aqui na minha frente. Você é linda, Ria. E eu quero você também. ”

Seu estômago apertou com o desejo em seu olhar. E então ele parou de olhar. Ele a puxou para um beijo.

Ele tinha um gosto tão inebriante quanto a vodca que ela lhe servia e beijava como um homem que não tinha uma mulher há muito tempo. Ela encontrou sua boca exigente com o mesmo senso de urgência e necessidade.

Uma parte dela pedia cautela, mas ela não conseguia mais ouvir aquela voz. Por algumas horas ela seria apenas uma mulher, a mulher que ela costumava ser, a mulher que ela esperava ser novamente algum dia.

Eles não sabiam nada um sobre o outro, e ainda havia uma conexão entre eles isso era muito mais profundo do que o toque de suas bocas. Algo dentro dela reconheceu algo dentro dele. Ela não fazia ideia do que era.

Mas não queria analisar ou se preocupar. Isso é tudo que ela tem feito há meses. Ela só queria se perder em Drew, ser uma mulher sem passado, alcançar aquele momento evasivo de liberdade completa e absoluta. Porque havia uma boa chance em algumas horas, o futuro dela estaria acabado também.

* * *

Drew acordou um pouco antes do amanhecer com a sensação de uma brisa quente chegando pela janela aberta e o som dos pássaros cantando nas árvores lá fora. Pela primeira vez em muito tempo, ele dormiu um sono sem sonhos. Os pesadelos dos últimos oito anos haviam recuado em sua mente. Não houve explosões, cenas sangrentas, gritos de dor e angústia – não houve mais horror ou tristeza.

Em vez disso, ele sentiu uma sensação nebulosa e feliz, como se de repente tudo estivesse bem com o mundo. Ele estava completamente relaxado com uma facilidade que veio depois de um ótimo sexo e um sono profundo e duro. Ele quase não queria acordar, enfrentar o dia, ter que pensar sobre as decisões que havia feito sobre seu passado e seu futuro. Ele só queria ficar neste lugar quente e maravilhoso, o lugar que Ria havia criado.

Deus! O que uma mulher. Tão bonita com seu cabelo loiro sedoso na altura dos ombros, olhos castanhos, nariz queimado de sol e uma boca feita apenas para beijar. Ela trouxe uma luz para sua vida, uma beleza que ele não via há algum tempo. Ela era apaixonada, generosa e divertida. Eles não tinham apenas feito amor; eles riram e conversaram, e o som da voz dela o aqueceu.

Ele veio para a ilha para relaxar, para se recarregar, para encontrar seu sorriso novamente, e ele ‘ tinha encontrado em seus braços. Ela cheirava a flores de laranjeira, como as flores ao redor de sua casa de praia, e ele sentiu que poderia respirar seu perfume para sempre, e para sempre não seria o suficiente.

Esse pensamento o sacudiu acordado. Ele não pensava nas mulheres em termos de eternidade. Ter apenas ele com quem se preocupar era muito mais fácil do que ter que se preocupar com outra pessoa. Mas isso não significa que ele não poderia aproveitar o tempo que passaram juntos.

Ele rolou para o lado, alcançando as curvas suaves que havia explorado durante a maior parte da noite.

Ria não estava lá.

Ele sentou-se abruptamente, percebendo o quão silencioso o chalé estava.O banheiro estava vazio e, enquanto suas roupas ainda estavam jogadas no chão, as de Ria haviam sumido. Não havia sinal de seu short branco ou blusa rosa. Nenhum sinal do sutiã rosa rendado e da tanga combinando que ele havia arrancado do corpo dela apenas algumas horas antes.

Ele sentiu uma onda de decepção. Ele estava saindo esta tarde, mas ele pensou que eles teriam mais algumas horas juntos. Ele queria saber mais sobre ela. Ele queria falar com ela, pelo menos para se despedir. Que sensação estranha foi essa. Ele estava acostumado a ir embora primeiro, a evitar as conversas do dia seguinte, mas desta vez Ria o adiantou e ele não gostou.

Ele se jogou nas almofadas e olhou para cima o teto. Memórias da noite anterior passaram por sua mente. O calor entre eles havia queimado a noite toda. Já fazia muito tempo desde que ele se sentiu – varrido. Ele sempre foi do tipo que pensa demais, analisa demais, mas na noite passada seu corpo assumiu completamente o controle. Ele não havia pensado no que aconteceria a seguir, até agora.

Agora, era óbvio que nada aconteceria. Ria se foi. Ele deveria estar feliz com isso. Sem despedidas, sem cenas emocionais confusas, sem promessas de ligar ou manter contato. Na verdade, foi a manhã perfeita depois de um caso de uma noite. O único problema era que ele não queria que acabasse ainda.

Ele disse a si mesmo que era melhor assim. Ele estava começando seu novo emprego na terça-feira, um trabalho a milhares de quilômetros desta ilha. A próxima fase de sua vida estava para começar e ele precisava olhar para frente em vez de para trás.

Levantando-se, ele foi ao banheiro e tomou um longo banho, tentando tirar Ria de seu cabeça. Mas enquanto se ensaboava, tudo em que conseguia pensar era na maneira como ela o tocou, beijou, sorriu para ele e gritou seu nome quando chegaram ao clímax juntos.

Droga! Ele mudou a temperatura da água para fria e ficou sob o spray até congelar. Então ele saiu do chuveiro, se secou e se vestiu. Ele jogou o resto de suas roupas na mochila e olhou ao redor da cabana para se certificar de que não estava deixando nada para trás.

Ele não conseguia se livrar da sensação de que o que estava deixando para trás era aquele e a única mulher que tocou sua alma, e ele nem sabia o sobrenome dela.

Ele simplesmente iria embora?

A pergunta girava sem parar em sua cabeça.

Ele finalmente deu uma resposta – não.

Ele tinha algumas horas antes de seu avião partir. Ele iria encontrá-la, falar com ela, talvez conseguir seu número de telefone. Caminhando para fora, ele fez uma pausa, percebendo que não sabia onde ela morava, e o bar / restaurante onde ela trabalhava só abria na hora do almoço.

Então ele se lembrou de que ela disse a ele que estava levando um barco fretado pela manhã. Ele se sentiu um pouco melhor percebendo que ela havia saído mais cedo para trabalhar. Alguém na marina poderia ajudá-lo a encontrá-la, ou pelo menos dizer a ele quando ela estaria de volta.

O cais ficava a apenas uma curta caminhada de distância. Barcos à vela coloridos e barcos de pesca bem usados enchiam as ladeiras. À distância, estava um enorme iate de luxo. Ele se perguntou a quem pertencia – alguém com muito dinheiro. Provavelmente uma das pessoas que viviam nas mansões no topo da montanha que ele notou enquanto surfava no corpo no dia anterior. Seria bom ter dinheiro suficiente para ter uma casa em uma ilha. Ele não via isso no futuro.

Perto da entrada do píer, havia um pequeno prédio com uma placa que dizia Sea Charters.

Ele entrou no prédio e se aproximou o contador. Um jovem hispânico com um crachá onde se lia Juan cumprimentou-o com um sorriso amigável.

“Olá, senhor. Como posso ajudá-lo?” Juan perguntou.

“Estou procurando uma mulher. O nome dela é Ria. Você a conhece? ”

” Si “, disse Juan com um aceno de cabeça.” Ria é uma garota linda, muito popular entre os clientes. ”

” Você sabe quando ela volta? ”

Juan olhou para o grande calendário no balcão.“ Algumas horas. Tenho outros guias disponíveis se você quiser sair. ”

” Não “, disse ele, batendo os dedos inquietamente no balcão.

Então era isso. Ria estava fora no oceano e provavelmente não voltaria antes de pegar o avião.

“Quer que eu dê a ela uma mensagem para você?” Juan perguntou, um brilho curioso em seus olhos.

Drew pensou sobre isso por um momento, então balançou a cabeça. O que diabos ele estava fazendo? Foi um engano. Isso é tudo. Ele precisava deixar ser.

“Não, obrigado.”

Quando ele saiu do escritório, uma explosão estrondosa iluminou o ar, balançando o chão sob seus pés. Ele ouviu o suspiro de um grupo de turistas no píer. Então a porta se abriu atrás dele e Juan saiu correndo. Juntos, eles olharam para o mar. Sobre a curva da colina próxima, eles puderam ver a fumaça correndo em direção ao céu.

“O que foi isso?” Perguntou Drew.

“Não sei”, disse Juan. Ele desceu correndo o píer em direção ao escritório do Capitão do Porto e Drew decidiu segui-lo.

Uma multidão se reuniu do lado de fora o escritório.Boatos voavam, todos girando em torno da explosão de um barco.

O estômago de Drew revirou. Era uma loucura pensar que a explosão tinha algo a ver com Ria, mas ele tinha um pressentimento muito ruim nas entranhas.

“Juan, mudei de ideia”, disse ele. “Preciso alugar um barco. ”

O outro homem parecia relutante. “Melhor esperar. Devíamos ficar fora do caminho.”

“Eu faço buscas e resgates para a Guarda Costeira dos EUA.” Ele puxou sua carteira e todo o dinheiro que tinha. “Eu preciso de um barco.”

A ganância de Juan venceu. “Eu levo você.”

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