Continuação de cima … O pâncreas, o fígado e a vesícula biliar, todos liberam suas secreções digestivas no duodeno através de um orifício conhecido como ampola de Vater, que está localizado aproximadamente no meio do duodeno no lado esquerdo.

As paredes do duodeno são feitas de quatro camadas de tecido que são consistentes com a estrutura do restante do trato gastrointestinal:

  • A camada mais interna, a mucosa, reveste a superfície interna do duodeno e está em contato com o quimo que passa pelo lúmen intestinal. É feito de tecido epitelial colunar simples com microvilosidades em sua superfície para aumentar sua área superficial e melhorar a absorção de nutrientes. Muitas glândulas mucosas secretam muco para o lúmen para lubrificar a parede intestinal e protegê-la do atrito e do quimo ácido.
  • Em torno da camada mucosa está a submucosa, uma camada de tecido conjuntivo que sustenta as outras camadas de tecido. Muitos vasos sanguíneos e nervos passam pela submucosa, enquanto as fibras de proteína dão força e elasticidade ao duodeno.
  • Em torno da submucosa está a camada muscular que contém o tecido muscular liso do duodeno. As contrações da musculatura misturam o quimo e o impelem através do duodeno em direção ao resto do intestino delgado.
  • Por último, a serosa é a camada mais externa do duodeno que atua como a pele externa do intestino. A membrana serosa feita de epitélio escamoso simples fornece uma superfície lisa e lisa para evitar o atrito entre o duodeno e os órgãos circundantes. A serosa também secreta fluido seroso para reduzir ainda mais o atrito e manter a superfície do duodeno úmida.

Depois de ser armazenado e misturado com ácido clorídrico no estômago por cerca de 30 a 60 minutos, o quimo entra lentamente no duodeno através do esfíncter pilórico. Em seguida, as glândulas de Brunner na mucosa do duodeno secretam muco alcalino contendo uma alta concentração de íons bicarbonato para neutralizar o ácido clorídrico presente no quimo. Este muco alcalino protege as paredes do duodeno e ajuda o quimo a atingir um pH favorável à digestão química no intestino delgado.

Ao atingir a ampola de Vater no meio do duodeno, o quimo é misturado com a bile do fígado e da vesícula biliar, bem como o suco pancreático produzido pelo pâncreas. Essas secreções completam o processo de digestão química que começou na boca e no estômago, quebrando macromoléculas complexas em suas unidades básicas. A bile produzida no fígado e armazenada na vesícula biliar atua como um emulsificante, quebrando os lipídios em glóbulos menores para aumentar sua área de superfície. O suco pancreático contém muitas enzimas para quebrar carboidratos, lipídios, proteínas e ácidos nucléicos em suas subunidades monoméricas. Por exemplo, a lipase pancreática quebra os triglicerídeos, ou gorduras, em glicerol e ácidos graxos que podem ser absorvidos na corrente sanguínea pela parede intestinal. Essas secreções são completamente misturadas com o quimo por contrações do duodeno até que todo o material digestível seja quimicamente digerido.

Ondas lentas de contração do músculo liso conhecidas como peristaltismo fluem para baixo ao longo do trato gastrointestinal para empurrar o quimo através do duodeno. Cada onda começa no estômago e empurra o quimo uma curta distância em direção ao jejuno. São necessárias muitas contrações peristálticas ao longo de uma hora para que o quimo percorra toda a extensão do duodeno. Pequenas contrações regionais da parede intestinal, conhecidas como segmentações, ajudam a misturar o quimo com as secreções digestivas no duodeno e aumentam a taxa de digestão. As segmentações também aumentam o contato do quimo com as células da mucosa para aumentar a absorção de nutrientes através da parede intestinal.

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