Você pode pensar que sua coluna é composta principalmente de ossos. Mas, na verdade, há muita água nos discos da coluna vertebral que estão enfiados entre as vértebras ou ossos da coluna.

Esses discos agem como amortecedores. Eles permitem que a coluna suporte peso e fornecem flexibilidade para a coluna. O grande conteúdo de água dos discos os ajuda a cumprir essas funções.

Quando os discos perdem água, eles não funcionam mais tão bem como antes, o que pode causar dores nas costas e outros sintomas.

Os discos perdem naturalmente um pouco de água com a idade. Mas a desidratação também pode ocorrer quando você não está recebendo água suficiente, por si só ou nos alimentos. Se a desidratação for suficientemente grave, pode aumentar o risco de lesões na coluna ou agravar uma condição existente da coluna.

Como a água suporta uma coluna saudável?

Os discos espinhais contêm até 85 por cento de água. A maior parte dessa água está presente no centro mole do disco, ou núcleo pulposo. O anel externo duro do disco, a fibrose do anel, também contém água, mas em quantidades menores. Este alto teor de água nos discos ajuda a função da coluna normalmente.

Dr. Ehsan Jazini, um cirurgião de coluna do Virginia Spine Institute, em Reston, Virginia, diz que os discos agem como amortecedores, que permitem que a coluna resista à compressão durante atividades como sentar, correr e andar.

Quando você Quando estão sentados ou em pé, os discos vertebrais são comprimidos pelo peso (também conhecido como carga) que estão sustentando. Isso faz com que parte da água seja espremida para fora do disco. Algumas pesquisas mostram que os discos da coluna vertebral na parte inferior da coluna (coluna lombar) perdem cerca de 20 por cento de sua água durante as atividades do dia.

À noite, quando você se deita, a maior parte da carga é carregada os discos são removidos. Quando isso acontece, a água flui lentamente de volta para o disco. Porém, para que isso aconteça, o corpo tem que ser hidratado adequadamente.

“É importante reidratar continuamente essa estrutura crítica para fornecer um amortecimento adequado em nossa coluna”, diz Jazini, “diminui o risco de dores nas costas e de desenvolver uma condição espinhal mais séria. ”

O fluxo diário de água para dentro e para fora dos discos vertebrais também tem outro propósito importante – alimentar os discos.

” O disco obtém seus nutrientes por meio de uma perda e ganho constante de líquido ”, diz Jazini.“ A desidratação perturba esse equilíbrio e não permite que os nutrientes adequados fluam para o disco, levando a um maior risco de lesões e degeneração. ”

A desidratação pode causar dor nas costas?

Se o corpo estiver desidratado, pode não ser capaz de repor a água nos discos espinhais. Jazini diz que isso pode fazer com que os discos permaneçam compactados. Isso pode tornar mais difícil para os discos amortecerem as vértebras e pode reduzir a flexibilidade da coluna vertebral.

Niccie Dearing, RN, DC, um quiroprático em Gaffney, Carolina do Sul, apontou um estudo em ratos como evidências de como a desidratação pode afetar a coluna vertebral.

Em ratos que estavam desidratados, os discos vertebrais tinham menor conteúdo de água, em comparação com ratos que podiam beber a quantidade de água que precisavam. Como resultado, os ratos desidratados tinham discos rígidos, o que, segundo os pesquisadores, pode levar a uma coluna menos flexível. Embora este estudo tenha sido feito em ratos, Dearing diz que provavelmente é verdade para pessoas também.

Se o conteúdo de água dos discos cair, eles não funcionarão mais normalmente. Essa desidratação pode levar a problemas de coluna que podem causar dores na parte inferior das costas ou outros sintomas.

“Essa diminuição da mobilidade aumenta o risco de lesões nas fibras de colágeno que constituem o material do disco”, diz Jazini. “Lesões aos discos pode causar inflamação e herniação do material do disco e levar à compressão do mesmo. ”

A desidratação também pode afetar os músculos e tendões que sustentam a coluna vertebral, que Jazini diz serem” criticamente dependentes “de hidratação. Isso pode afetar negativamente a coluna vertebral.

“A diminuição da flexibilidade dos músculos que circundam nossa coluna vertebral aumenta o risco de lesões nos elementos da coluna vertebral, incluindo os discos, articulações e cápsulas facetárias”, diz Jazini .

Embora a desidratação severa possa afetar o conteúdo de água dos discos espinhais, eles geralmente perdem um pouco de água com a idade.

A coluna de cada pessoa muda de maneira diferente, é claro. Mas em um estudo, o conteúdo de água da parte central do disco diminuiu de 85% aos 14 anos para 75% aos 91 anos. O anel externo do disco também perdeu água, mas em menor grau.

Outras alterações nos discos vertebrais também ocorrem com a idade. Juntos, eles podem levar à doença degenerativa do disco, uma condição comum em adultos mais velhos.

Como você pode se manter hidratado?

A maioria estudos feitos em pessoas sobre hidratação e saúde da coluna examinaram a degeneração do disco relacionada à idade.Portanto, não está claro o quão desidratado você precisa estar antes que sua coluna seja afetada. Mas isso não significa que você deve deixar de beber água suficiente todos os dias.

“Beber muita água é tão importante para todos, mas especialmente se você tiver doença degenerativa do disco”, diz Dearing.

Ela acrescenta que manter-se hidratado pode ajudar sua coluna de outras maneiras, não apenas mantendo o conteúdo de água dos discos da coluna.

“ajuda a reduzir o apetite, o que pode ser benéfico para quem está acima do peso ou obesos e estão lidando com artrite ”, diz ela,“ e isso ajuda a liberar as toxinas do nosso corpo ”.

Manter-se hidratado também é importante para outros aspectos da saúde, incluindo saúde do coração e proteção contra o calor derrame.

Então, quanta água você deve beber por dia para se manter hidratado? Muitas pessoas já ouviram a regra: “beba pelo menos oito copos de água por dia”. Embora esse ditado já exista há muito tempo, não há muita ciência para apoiá-lo.

A maioria das pessoas se sairá bem bebendo água quando estiver com sede – o instinto da sede é muito confiável. Embora em adultos mais velhos, pode não ser tão preciso, então eles podem precisar estar mais atentos para se manterem hidratados.

Claro, há momentos em que você precisa aumentar sua ingestão de líquidos – durante o exercício, em climas quentes ou quando você tem vômitos ou diarreia.

Então, quando você está com sede, que líquido deve procurar? Água é sempre uma boa opção. Mas a maioria dos alimentos frescos também contém água, especialmente frutas e vegetais. Outras bebidas também podem funcionar, mas você deve ter cuidado para não consumir muitas calorias na forma líquida. E o álcool é um diurético, então você pode acabar perdendo um pouco da água na urina.

Seja qual for o método de hidratação que você escolher, lembre-se de que você está fazendo isso pela sua saúde, incluindo a saúde de sua coluna.

”A hidratação é um aspecto muito simples da saúde da coluna que normalmente é esquecido”, diz Jazini. “Este componente básico de bem-estar pode fazer uma grande diferença para evitar problemas de coluna.”

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