Com um número alarmante de gatos gordos lá fora – um estudo científico concluiu que 53 por cento dos gatos nos EUA estão acima do peso ou obesos – seu felino não muito esbelto pode precisar sair do clube do prato limpo. Tabbies gordinhos enfrentam uma série de possíveis problemas de saúde, incluindo artrite, diabetes, problemas cardíacos e hepáticos. Eles também podem sofrer de doenças, como pedras na bexiga ou problemas de pele que requerem hábitos alimentares especiais. E os gatos diabéticos precisam de cuidados e alimentação rigorosamente monitorados. Mas fazer com que um gato siga qualquer dieta que não seja de sua escolha não é tão simples quanto cortar guloseimas e servir porções minúsculas. Saber o que esperar ao alterar o plano alimentar do seu gato vai ajudá-lo a mantê-lo com a nutrição correta caminho.

Quando um gato gordo deve emagrecer? A maioria dos veterinários classifica um gato com mais de 20% de gordura corporal como acima do peso, mas, de forma mais simples, se o perfil felino visto de cima não tiver cintura ou pregas abdominais, o gato é muito gordo. Você deve ser capaz de sentir, mas não ver, suas costelas. Ele não deve ter dobras de gordura ao caminhar. O peso ideal de um gato depende da idade, raça, estilo de vida, estrutura óssea e sexo, mas o gato adulto médio geralmente pesa de 7 a 11 libras (3,1 a 4,9 quilogramas), com as fêmeas pesando menos.

Dois a 3 libras extras (0,9 a 1,36 kg) para um gato é equivalente a 40 libras (18 quilogramas) para um humano! Não é à toa que temos essa epidemia de obesidade. Além disso, os gatos esterilizados ou castrados consomem menos calorias do que os felinos intactos, por isso muitas vezes não precisam comer tanto; engordam porque seus donos oferecem muita comida e pouco exercício. Nunca coloque seu gato em um dieta, ou mude para “dieta alimentar”, sem primeiro consultar o seu veterinário. Mudar drasticamente a quantidade ou o tipo de comida que seu gato ingere pode causar problemas digestivos ou esgotar nutrientes essenciais. O veterinário determinará se o seu gato tem problemas de saúde além de ser acima do peso. Ela então sugerirá a comida certa para atacar os problemas ou um regime alimentar, incluindo o tamanho das porções, para combater a perda de peso.

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