Opis
Położenie i opis ogólny
Ten ekoregion znajduje się w różnych proporcjach na Karaibskich Wyspach Podwietrznych i charakteryzuje się surowymi, wulkanicznymi górami pokryte wilgotnym lasem tropikalnym. W szczególności ten ekoregion obejmuje około 85% Basse Terre na Gwadelupie, centralne, górzyste części Montserrat, St. Kitts i Nevis, małe południowe części Antigui oraz zachodnie części Stanów Zjednoczonych i Brytyjskich Wysp Dziewiczych.

Technicznie rzecz biorąc, Wyspy Podwietrzne znajdują się na północ od Wysp Zawietrznych i rozciągają się na wschód od Wysp Dziewiczych między szerokościami geograficznymi 15 ° 45 „N do 18 ° 35” N i długościami 61 ° 45 „W do 63 ° 20” W ( Rand McNally 1988). Ten ekoregion wytyczony jest dalej na wschód, obejmując Stany Zjednoczone i Brytyjskie Wyspy Dziewicze. Wszystkie Wyspy Podwietrzne leżą w pasie wiatrów, co skutkuje klimatem subtropikalnym. Wyspy z dostateczną rzeźbą terenu otrzymują odpowiednie opady, ale te o bardziej stonowanej topografii są zwykle suche lub półsuche. Główny tor huraganów przechodzi przez te wyspy.

Wyspy Podwietrzne mają dwa odrębne geologicznie pasy (Fink i Fairbridge 1975). Wyspa Gwadelupa wyznacza południowy kraniec obu pasów i uosabia ich cechy. Gwadelupa składa się z dwóch odrębnych części. Wschodnia połowa Gwadelupy nazywa się Grande Terre i składa się w całości z wapienia pokrywającego starsze andezytowe i dacytowe wulkany (Dononvan & Jackson 1994). Basse Terre, zachodnia połowa, jest zdominowana przez Soufriere, aktywny wulkan o wysokości 1467 metrów. Wewnętrzny pas lub łuk wysp ma pochodzenie wulkaniczne i ma zwykle wyższą, bardziej nierówną topografię. Należą do nich Monserrat, Nevis, St. Christopher, St. Eustatius i Saba. W pasie tym dominują przepływy andezytowe, jednostki piroklastyczne i wulkanoklasty od niedawnego do eocenu. Na niektórych wyspach, w szczególności na Saint Eustatius, St. Christopher i Monserrat, te wulkany przeplatają się z plioceńskimi i plejstoceńskimi wapieniami. Formalny lub oolityczny wapień leży pod pozostałymi wyspami w zewnętrznym pasie lub łuku wysp, w tym na przybrzeżnych wyspach Gwadelupy Marie Galante i Desirade, Antigua, Barbuda, St. Barthelemy, St Martin i Anguilla (Donovan & Jackson 1994).

Karaiby są ważnym regionem biologicznym ze względu na bogatą roślinność i dużą liczbę roślin endemicznych. W Indiach Zachodnich występuje około 200 rodzajów endemicznych; największa Walenia liczy 30 gatunków, podczas gdy 6 innych rodzajów ma 10 lub więcej. Większe rodzaje (Bontia, Spathelia, Lagetta i Catesbaea) są mniej lub bardziej rozpowszechnione na archipelagu (Stoffers 1993). Wilgotne lasy tego ekoregionu są głównie związkiem Miconia i Clusia spp. Tam, gdzie jest względnie niezakłócony, głównym gatunkiem jest gommier (Dacroydes excelsa), z podszyciem regenerujących się gommierów i palm. Inne cechy lasów powyżej 600 m obejmują liczne palmy (często palma kapusta górska, Euterpe globo sa), które mogą stanowić ponad 60 procent wszystkich upraw (CCA 1991). Beard (1949) zauważył zaskakujący brak dobrze rozwiniętych lasów deszczowych na niektórych z tych wysp zawietrznych. Przypisał to okresowym uszkodzeniom drzewostanów przez przechodzące huragany, które powodują pękanie, a następnie rozwidlenie większych okazów. Wynikający z tego nierówny baldachim lasu umożliwia przenikanie dodatkowego światła i sprzyja rozwojowi gatunków przypadkowych lub drugich wzrostu, które mogą nie należeć do typu lasu kulminacyjnego. Efektem burz jest niewątpliwie wpływ, który nieustannie kształtuje pokrywę lasów i utrzymuje znaczną część lasu w stanie sprzed kulminacji.

Cechy bioróżnorodności
Wyspy Podwietrzne są podobne do innych wysp karaibskich pod względem stosunkowo wysoki stopień endemizmu wyspiarskiego. Ilość różnorodności i liczba endemitów wysp Małych Antyli jest związana z rozmiarem wyspy, różnorodnością siedlisk i odległością od lądu lub innej wyspy. W związku z tym większe wyspy od Gwadelupy i na południe do wysp Nawietrznych charakteryzują się stosunkowo dużą różnorodnością i wyższym stopniem endemicznej flory i fauny.

Nietoperze są najpospolitszymi ssakami w tym ekoregionie. Z Gwadelupy doniesiono o dziesięciu gatunkach, z których Eptesicus guadeloupensis i Sturnira thomasi to gatunki endemiczne na wyspach (Johnson 1988). Gwadelupa jest również domem dla endemicznego szopu Gwadelupy (Procyon minor), który występuje w lasach deszczowych powyżej 300 m oraz obszarach namorzynowych (Putney 1980). Ssaki wprowadzały się okresowo w tym regionie i obejmują gatunki takie jak agouti (Dasyprocta agouti), daniele (Dama dama) dostarczające zwierzyny łownej (Pregill et al. 1988), mangusta indyjska (Herpestes auropunctatus) i nieumyślny przywóz szczurów ( Rattus rattus, R. norvegicus). Na Małych Antylach nie ma już endemicznych gryzoni (Woods 1985).

Lasy tego ekoregionu są ważne dla wielu regionalnych i wyspiarskich endemicznych gatunków ptaków i herpetologicznych. Ze względu na niewielki rozmiar tych lasów, ciągła presja wynikająca ze wzrostu populacji ludzkiej, ekspansji rolnictwa i znacznego wzrostu turystyki będzie miała istotny wpływ na to, jak dobrze zachowane jest siedlisko.

Obecny stan
Środki ochrony w tym leśnym ekoregionie różnią się znacznie w zależności od wyspy. Na mniejszych Saint Kitts i Nevis nie ma rezerwatów dzikiej przyrody, obszarów chronionych, urzędników ds. Dzikiej przyrody ani programów zarządzania zasobami dzikiej przyrody (CCA 1991). Podobnie w Montserrat nie istnieje żadne prawodawstwo materialne dotyczące ustanawiania i zarządzania obszarami naturalnymi w celu ochrony fauny i flory ani deklaracji parków lądowych lub morskich (Butler 1991). Nie ma też żadnej organizacji rządowej odpowiedzialnej za ochronę dzikiej przyrody, chociaż projekt rozporządzenia w sprawie leśnictwa i dzikiej przyrody przewiduje, że za zarządzanie i dziką przyrodę odpowiedzialny będzie Wydział Leśnictwa i Dzikich Zwierząt. Z drugiej strony Gwadelupa ma kilka ustalonych obszarów chronionych, tj. Park Przyrody Basse Terre, Park Narodowy Gwadelupy, Beaujendre i Pitons du Nord. W 1986 roku Basse-Terre nadal posiadało nietknięty las deszczowy i las deszczowy dolnego regla (Davis et al. 1986). W 1977 r. Oszacowano, że lasy i lasy zajmowały 70 000 ha (Anon. 1979, Portecop 1984). Gwadelupa, jako departament zamorski Francji, ma takie same przepisy, jak Francja, które dotyczą tworzenia parków narodowych i rezerwatów. Direction de la Protection de la Nature odpowiada za regulację polowań, prowadzenie badań nad fauną i florą oraz administrowanie parkami i rezerwatami (Johnson 1988).

Duże zachodnie części każdej z Wysp Dziewiczych Stanów Zjednoczonych są objęte ten leśny ekoregion. Dziewiętnaście procent (6623 ha) całkowitej powierzchni lądu jest uważane za obszar chroniony. Obszary chronione obejmują Rezerwat Biosfery Wysp Dziewiczych, w którym dokonano wielu badań naukowych dotyczących lokalnej flory i fauny. Obecnie parki naziemne na Brytyjskich Wyspach Dziewiczych (BVI) zajmują 2,1% powierzchni lądu. Plan systemu parków BVI miał na celu zdefiniowanie systemu parków i obszarów chronionych, który włączyłby istniejące parki w większy system kompleksowych jednostek ekologicznych w celu zachowania najważniejszych obszarów dziedzictwa przyrodniczego i kulturowego. Zaproponowano dwanaście dodatkowych parków, ale żaden z nich nie został jeszcze zadeklarowany. Wynika to częściowo z podejścia przyjętego na BVI, polegającego na przygotowywaniu planów zarządzania i wzmacnianiu instytucji przed deklaracją parku.

Rodzaje i dotkliwość zagrożeń
Zagrożenia dla tego ekoregionu są podobne dla większości obszarów zawietrznych Wyspy. Margetson (1984) zidentyfikował trzy główne problemy związane z ochroną przyrody w Montserrat, które można zastosować do innych podobnych lasów w tym ekoregionie. Obejmują one potrzebę oszczędzania zasobów: niski wkład finansowy i techniczny w wykorzystanie zasobów; wylesianie i nadmierna eksploatacja zasobów rybnych; konflikt między potrzebami indywidualnymi i krajowymi oraz potrzebami ochrony. Dodatkowym problemem jest brak skoordynowanej polityki rządu w zakresie ochrony.

Specyficzne zagrożenia dla flory i fauny obejmują rozwój rolnictwa, zmiany terenu związane z wydobyciem, utratę drzew w celu wypalenia węgla drzewnego, infrastrukturę dostosowaną do wzrostu populacji i turystykę oraz wprowadzono zwierzęta i rośliny. Niewielka masa lądowa mniejszych Wysp Podwietrznych oznacza, że wszelkie przyszłe systemy parków i obszarów chronionych będą składać się z małych, prawdopodobnie odizolowanych „wysp” mniej lub bardziej „naturalnych” siedlisk, otoczonych matrycą bardziej intensywnego użytkowania gruntów. Jeśli będą utrzymywane głównie jako „rodzima” roślinność, takie rezerwaty mogą obejmować obszar wystarczający do ochrony mniejszych gatunków dzikich zwierząt, które mogą wymagać tego konkretnego typu siedliska, ale jest to kwestia indywidualnych cech gatunku.

Uzasadnienie wytyczenia Ecoregion
Wilgotne lasy Wysp Podwietrznych zostały sklasyfikowane przez zlepianie następujących wilgotnych stref życia lądowego dla każdej z wysp, wyznaczonych przez CCA Preliminary Data Atlases (1980): wilgotny las, las deszczowy i las chmur. Małe wyspy z minimalnym wilgotnym lasem (np. Saba) zostały skupione z dominującą pokrywą roślinną, aby zachować schemat klasyfikacji na szeroką skalę.

Beard, J. 1949. Naturalna roślinność nawietrznej i zawietrznej Wyspy. Oxford: Clarendon Press.

Butler, str. 1991. Wracając do Montserrat. Filadelfia: Rare Center.

Caribbean Conservation Association (CCA). 1991. St. Kitts i Nevis: Profil środowiskowy. St. Michael, Barbados.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Virgin Gorda, Preliminary Data Atlas.Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Anegada, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Saint Barthélemy, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Saint Martin, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Saba, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Anguilla, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: St. Eustasius, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Montserrat, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Tortola, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: St. Kitts, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Barbuda, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Nevis, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Gwadelupa, Atlas danych wstępnych. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Stowarzyszenie Ochrony Karaibów. 1980. Przegląd priorytetów ochrony na Małych Antylach: Antigua, Preliminary Data Atlas. Program zarządzania obszarami naturalnymi Wschodnich Karaibów, Stowarzyszenie Ochrony Karaibów, Uniwersytet Michigan i ONZ.

Lacereda, L.D. 1994. Ochrona i zrównoważone użytkowanie lasów namorzynowych w Ameryce Łacińskiej i Afryce. Część 1, Ameryka Łacińska. Raporty techniczne ekosystemów namorzynowych. Vol. 2. Międzynarodowe Towarzystwo Ekosystemów Namorzynowych. Międzynarodowa Organizacja Drewna Tropikalnego.

Rand McNally. 1988. Atlas narodów świata. Nowy Jork: Rand McNally

Przygotował: Sean Armstrong
Recenzent: W trakcie

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *