Czy fasola może zabić ty? Prawdopodobnie nie. Fasola lima uprawiana komercyjnie w Stanach Zjednoczonych jest ograniczona do dwóch odmian o niskim poziomie cyjanku.

W przypadku tajemnic morderstwa detektyw zwykle diagnozuje zatrucie cyjankami na podstawie zapachu gorzkich migdałów unoszących się ze zwłok. Detektyw wie, co wielu może zaskoczyć – że śmiertelnie trujący cyjanek występuje naturalnie w gorzkich migdałach i wielu innych roślinach używanych jako pożywienie, w tym jabłkach, brzoskwiniach, morelach, fasoli lima, jęczmieniu, sorgo, siemieniu lnu i pędach bambusa. >

Jest powód, dla którego cyjanek występuje we wszystkich tych roślinach i jest on – parafrazując Sherlocka Holmesa – ewolucyjny, sugeruje dr Kenneth M. Olsen, adiunkt biologii w sztuce & Sciences na Washington University w St. Louis.

Olsen, który bada koniczynę białą, maniok i inne rośliny wytwarzające cyjanek, mówi, że rośliny mają genialny system dostarczania trucizny, taki, który ewolucja zaprojektowała zniechęcaj roślinożerców do biesiadowania na nich.

Ze względu na odpowiednie techniki przetwarzania żywności i surowe przepisy, rośliny zawierające cyjanek stanowią niewielkie zagrożenie dla amerykańskich zasobów żywności. Ale w Afryce, gdzie korzeń manioku stał się głównym elementem diety na własne potrzeby, wielu biednych ludzi cierpi na przewlekłą postać zatrucia cyjankiem znaną jako konzo.

Jak rośliny wytwarzają cyjanek

Roślina przechowuje cyjanek w postaci nieaktywnej, zwykle jako glikozyd cyjanogenny, który jest cząsteczką cukru z dołączoną grupą cyjankową (potrójne wiązanie węgla z azotem).

Nasiona jabłek zawierają cyjanek (nie arszenik, jak się powszechnie uważa), ale nawet jeśli rdzeń zostanie zjedzony, nasiona prawdopodobnie przejdą niestrawione przez organizm ludzki.

Cyjanogenny glikozyd jest przechowywany w jednym przedziale komórki roślinnej, a enzym, który go aktywuje – w innym. Kiedy owad lub inne zwierzę przeżuwa roślinę i miażdży przedziały, te dwa związki chemiczne mieszają się, a enzym odszczepia cyjanek z cukru. To trochę jak rozbicie pałeczki świecącej w celu zmieszania chemikaliów, które sprawiają, że sztyft fluoryzuje.

Olsen opisuje to jako „pułapkę cyjankową”.

Co cyjanek zatruwa osoba (lub odpowiedni roślinożerca) jest równie genialna. Zapobiega wykorzystywaniu tlenu przez komórki, wiążąc się w jego miejsce z biomaszyną, która przekształca żywność w energię. To powoduje coś, co jest zasadniczo molekularną formą uduszenia.

I szlak molekularny, który blokuje, jest tak stary i uniwersalny, że cyjanek jest skuteczny przeciwko większości form życia, od owadów po ludzi.

Dlaczego tak wiele roślin spożywczych zawiera cyjanek

Dwadzieścia gorzkich migdałów zabije osobę dorosłą, więc orzechy nie są sprzedawane w Stanach Zjednoczonych. Jednak bliższe przyjrzenie się tej butelce pokazuje, że Ekstrakt z migdałów jest wytwarzany z olejku z gorzkich migdałów. Ekstrakt nie zawiera jednak cyjanku, a jedynie produkt uboczny reakcji enzymatycznej, która wytwarza cyjanek podczas miażdżenia migdałów.

Dlaczego tak wiele roślin spożywczych zawiera cyjanek? Są dwie odpowiedzi, mówi Olsen. Cyjanek działa jak prymitywny pestycyd, który odstrasza owady żywiące się roślinami. Najwcześniejsi rolnicy, wybierając rośliny do uprawy, mogli uznać te „czyste” rośliny za szczególnie atrakcyjne. Wybierając rośliny, które nie zostały przeżute przez owady, mogli przypadkowo wybrać te, które były cyjanogenne.

Ale drugim i być może ważniejszym powodem jest to, że wraz z toksynami roślinnymi cyjanek jest łatwy do kontrolowania. Cyjanek w jabłkach i brzoskwiniach, na przykład, znajduje się w ich nasionach i pestkach, które zwykle są wyrzucane.

Ponadto Olsen mówi, że nawet jeśli jadalna część rośliny zawiera truciznę, łatwo się jej pozbyć, miażdżąc roślinę, a następnie myjąc zacier. Kruszenie uwalnia rozpuszczalny w wodzie cyjanek, który jest odprowadzany do wody .

Wyłączenie genów kodujących produkcję cyjanku jest również proste. Wystarczyła tylko jedna mutacja genetyczna, na przykład, aby zamienić toksyczny gorzki migdał w łagodny słodki migdał.

” Zauważysz, że dąb nie został udomowiony ”, mówi Olsen,„ a to może być spowodowane t Trucizna w tym przypadku nie jest pojedynczym związkiem, ale raczej szeroką klasą związków (garbników), których produkcja jest kontrolowana przez wiele różnych genów. ”

„ Do wytworzenia niskowartościowej taniny potrzeba byłoby wielu mutacji dąb. Również garbniki nie są zatrzymywane w jednej części rośliny, takiej jak liście, ale zamiast tego znajdują się w całej roślinie, więc nie jest możliwe po prostu usunięcie szkodliwej części.”

„ Wiewiórki wyewoluowały układ trawienny, który radzi sobie z taninami dębowymi ”- mówi Olsen.„ Ale taniny zdecydowanie zniechęcają ludzi do spożywania żołędzi ”.

Problem z maniokiem

Maniok pochodzi z Ameryki Południowej, a nie Afryki, jak się często zakłada. Wazon w kształcie korzeni manioku został wykonany przez ludność Moche, która rozkwitła w północnym Peru w pierwszym tysiącleciu naszej ery

Jedna roślina, która może dostarczyć problematyczne ilości cyjanku to maniok, zwany także maniokiem, tapioką lub yucą.

Olsen, który badał udomowienie manioku, mówi, że pochodzi z Ameryki Południowej i został sprowadzony do Afryki przez Portugalczyków zaledwie 300 lub 400 Lata temu. Pozostała niewielką uprawą aż do około 100 lat temu, a zyskała na znaczeniu dopiero wtedy, gdy gleby uległy degradacji, aby uprawiać tradycyjne afrykańskie uprawy.

Istnieją zarówno słodkie, jak i gorzkie odmiany manioku, ale rolnicy często wolą gorzki, wysokocyjankowe, ponieważ zniechęcają owady (i złodziei – którzy unikają korzeni wymagających żmudnej obróbki).

Ludzie mają zdolność do detoksykacji cyjanku, jeśli spożywają go powoli i przez długi czas i czy mają w swojej diecie wystarczającą ilość białka, zwłaszcza aminokwasów zawierających siarkę.

skórki nieprzetworzonych korzeni manioku w rzeczywistości zawierają białka zawierające siarkę, które pomogłyby ludziom, którzy jedzą maniok, metabolizować cyjanek w korzeniu, ale skórki są zwykle usuwane podczas przygotowywania korzeni.

Ci, którzy cierpią na konzo, często żyją na niewielkim poziomie poza maniokiem i mogą też nie być pro prawidłowe odcięcie korzenia, ponieważ detoksykacja wymaga obfitego zaopatrzenia w wodę.

Do ściany biura Olsena przyczepiony jest tkany koszyk z włókna palmowego, który wygląda jak gigantyczna chińska pułapka na palce.

Cel tego intrygującego narzędzia z Ameryki Południowej, zwanego tipiti, polega na wyciskaniu cyjanku z tartego manioku. Przypomina również o genialności roślin, które nie są często uważane za kotki, ale są ekspertami od broni chemicznej.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *