Robert Millikan, w całości Robert Andrews Millikan (urodzony 22 marca 1868 r. W Morrison, Illinois, USA – zmarł 19 grudnia 1953 r. W San Marino, Kalifornia) ), Amerykański fizyk uhonorowany Nagrodą Nobla w dziedzinie fizyki w 1923 roku za badanie podstawowego ładunku elektronicznego i efektu fotoelektrycznego.

Millikan ukończył Oberlin College (Oberlin, Ohio) w 1891 roku i uzyskał doktorat w Columbia University w 1895 r. W 1896 r. Został asystentem na University of Chicago, gdzie został profesorem zwyczajnym w 1910 r. Podczas pobytu w Chicago jako adiunkt, napisał dla uczniów szkół średnich i studentów kilka podręczników fizyki, które powszechne zastosowanie.

W 1909 roku Millikan rozpoczął serię eksperymentów w celu określenia ładunku elektrycznego przenoszonego przez pojedynczy elektron. Zaczął od pomiaru przebiegu naładowanych kropelek wody w polu elektrycznym. Wyniki sugerowały, że ładunek kropelek jest wielokrotnością podstawowego ładunku elektrycznego, ale eksperyment nie był wystarczająco dokładny, aby był przekonujący. Dokładniejsze wyniki uzyskał w 1910 roku w swoim słynnym eksperymencie z kroplami oleju, w którym zastąpił wodę (która miała tendencję do zbyt szybkiego parowania) olejem. Millikan zmieniał napięcie elektryczne między dwiema metalowymi płytami, gdy kropla oleju spadała między nie, aż kropla przestała spadać. Kiedy kropla była nieruchoma, działająca w dół siła grawitacji równała się działającej w górę sile elektrycznej działającej na ładunki w kropli, a następnie Millikan mógł zmierzyć, jaki ładunek miała kropla.

Eksperyment kropli oleju Millikana

Eksperyment kropli oleju Roberta Millikana. Autor porównując przyłożoną siłę elektryczną ze zmianami ruchu kropelek oleju, był w stanie określić ładunek elektryczny każdej kropli. Odkrył, że wszystkie krople miały ładunki, które były zwykłą wielokrotnością jednej liczby, podstawowego ładunku elektronu .

Encyclopædia Britannica, Inc.

W 1916 roku z podobnymi umiejętnościami podjął się eksperymentalnej weryfikacji równanie wprowadzone przez Alberta Einsteina w 1905 roku w celu opisania efektu fotoelektrycznego, w którym elektrony są wyrzucane z metalowej płytki, gdy pada na nią światło. Efekt fotoelektryczny był zagadką fizyczną ists, ale Einstein opisał energię wyrzuconego elektronu jako równą hf – φ, gdzie h to stała Plancka, f to częstotliwość światła, a φ to właściwość metalu zwana funkcją pracy. Podany przez Einsteina opis efektu fotoelektrycznego jako zjawiska kwantowego był kontrowersyjny, ale pomiary Millikana potwierdziły teorię Einsteina i uzyskały dokładną wartość stałej Plancka. Kiedy Stany Zjednoczone przystąpiły do I wojny światowej w 1917 roku, został wiceprzewodniczącym National Research Council w Waszyngtonie, gdzie pomógł naukowcom zastosować ich badania do działań wojennych. Wrócił do Chicago w 1919 roku.

Kup subskrypcję Britannica Premium i uzyskaj dostęp do ekskluzywnych treści. Zapisz się teraz

W 1921 roku Millikan opuścił University of Chicago i został dyrektorem Laboratorium Fizyki Norman Bridge w California Institute of Technology (Caltech) w Pasadenie. Tam podjął poważne badania promieniowania, które wykrył fizyk Victor Hess, pochodzące z kosmosu. Millikan udowodnił, że promieniowanie to rzeczywiście ma pozaziemskie pochodzenie i nazwał je „promieniami kosmicznymi”. Jako przewodniczący rady wykonawczej Caltech od 1921 do przejścia na emeryturę w 1945 roku Millikan przekształcił tę szkołę w jedną z wiodących instytucji badawczych w Stanach Zjednoczonych.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *