George Washington (1732-99) był głównodowodzącym Armii Kontynentalnej podczas wojny o niepodległość Stanów Zjednoczonych (1775-83) i służył przez dwie kadencje jako pierwszy prezydent USA, od 1789 r. do 1797 roku, syn dobrze prosperującego plantatora, Waszyngton wychował się w kolonialnej Wirginii. Jako młody człowiek pracował jako geodeta, a następnie walczył w wojnie francusko-indyjskiej (1754-63). Podczas rewolucji amerykańskiej poprowadził siły kolonialne do zwycięstwa nad Brytyjczykami i został bohaterem narodowym. W 1787 roku został wybrany na przewodniczącego konwencji, która napisała Konstytucję Stanów Zjednoczonych. Dwa lata później Waszyngton został pierwszym prezydentem Ameryki. Zdając sobie sprawę, że sposób, w jaki poradziłby sobie z pracą, wpłynie na to, jak przyszli prezydenci podejdą do tego stanowiska, przekazał dziedzictwo siły, uczciwości i narodowego celu. Niecałe trzy lata po opuszczeniu urzędu zmarł na swojej plantacji w Wirginii, Mount Vernon, w wieku 67 lat.

Poznaj życie George’a Washingtona na naszej interaktywnej osi czasu

George Washington Wczesne lata

George Washington urodził się 22 lutego 1732 r. Na plantacji swojej rodziny w Pope’s Creek w hrabstwie Westmoreland, w brytyjskiej kolonii Wirginii, jako syn Augustine Washington (1694-1743) i jego druga żona, Mary Ball Washington (1708-1789). George, najstarszy z sześciorga dzieci Augustyna i Mary Washington, spędził większość swojego dzieciństwa na Ferry Farm, plantacji niedaleko Fredericksburga w Wirginii. Po śmierci ojca Waszyngtona, gdy miał 11 lat, prawdopodobnie pomagał matce w zarządzaniu plantacją.

Niewiele szczegółów na temat wczesnej edukacji Waszyngtonu jest znanych, chociaż dzieci z zamożnych rodzin, takich jak jego, zazwyczaj były nauczane w domu przez prywatnych nauczycieli lub uczęszczały do prywatnych szkół. Uważa się, że ukończył formalną szkołę w wieku około 15 lat.

Jako nastolatek Waszyngton, który wykazał się talentem do matematyki, został odnoszącym sukcesy geodetą. Jego wyprawy geodezyjne w dzicz Wirginii przyniosły mu wystarczającą ilość pieniędzy, aby rozpocząć kupowanie własnej ziemi.

W 1751 roku Waszyngton odbył swoją jedyną podróż poza Amerykę, kiedy udał się na Barbados ze swoim starszym przyrodnim bratem Lawrence’em Waszyngton (1718-52), który chorował na gruźlicę i miał nadzieję, że ciepły klimat pomoże mu wyzdrowieć. Wkrótce po ich przybyciu George zachorował na ospę. Przeżył, choć choroba pozostawiła na nim trwałe blizny na twarzy. W 1752 roku zmarł Lawrence, który kształcił się w Anglii i był mentorem Waszyngtonu. Waszyngton ostatecznie odziedziczył posiadłość Lawrence’a, Mount Vernon, nad rzeką Potomac w pobliżu Alexandrii w Wirginii.

Oficer i dżentelmen rolnik

W grudniu 1752 roku Waszyngton, który nie miał wcześniejszego doświadczenia wojskowego, został mianowany dowódcą milicji w Wirginii. Brał udział w wojnie francuskiej i indyjskiej i ostatecznie został dowódcą wszystkich sił milicji Wirginii. W 1759 roku Waszyngton zrezygnował ze stanowiska, powrócił do Mount Vernon i został wybrany do Virginia House of Burgesses, gdzie służył do 1774 roku. W styczniu 1759 roku poślubił Martę Dandridge Custis (1731-1802), bogatą wdowę z dwójką dzieci . Waszyngton stał się oddanym ojczymem swoich dzieci; on i Martha Washington nigdy nie mieli własnego potomstwa.

W następnych latach Waszyngton rozszerzył Mount Vernon z 2000 akrów na posiadłość o powierzchni 8000 akrów z pięcioma farmami. Uprawiał różnorodne uprawy, w tym pszenicę i kukurydzę, hodował muły i utrzymywał sady owocowe oraz udane rybołówstwo. Był głęboko zainteresowany rolnictwem i nieustannie eksperymentował z nowymi uprawami i metodami ochrony ziemi.

George Washington Podczas rewolucji amerykańskiej

Pod koniec lat sześćdziesiątych XVIII wieku Waszyngton doświadczył na własnej skórze skutków podniesienie podatków nakładanych na amerykańskich kolonistów przez Brytyjczyków i doszedł do przekonania, że w najlepszym interesie kolonistów leży ogłoszenie niepodległości od Anglii. Waszyngton był delegatem na Pierwszy Kongres Kontynentalny w 1774 roku w Filadelfii. Kiedy rok później zwołał się II Kongres Kontynentalny, rewolucja amerykańska na dobre się rozpoczęła i Waszyngton został dowódcą armii kontynentalnej.

Waszyngton okazał się lepszym generałem niż strategiem wojskowym. Jego siła nie tkwiła w jego geniuszu na polu bitwy, ale w jego zdolności do utrzymywania razem walczącej armii kolonialnej. Jego żołnierze byli słabo wyszkoleni i nie mieli pożywienia, amunicji i innych zapasów (żołnierze czasami chodzili bez butów zimą). Jednak Waszyngton był w stanie nadać im kierunek i motywację. Jego przywództwo zimą 1777-1778 w Valley Forge było świadectwem jego mocy inspirowania swoich ludzi do dalszej pracy.

W trakcie wyczerpującej ośmioletniej wojny siły kolonialne wygrały kilka bitew, ale konsekwentnie utrzymywały swoją przewagę nad Brytyjczykami.W październiku 1781 roku, z pomocą Francuzów (którzy sprzymierzyli się z kolonistami nad ich rywalami, Brytyjczykami), siły kontynentalne były w stanie schwytać wojska brytyjskie pod dowództwem generała Charlesa Cornwallisa (1738-1805) w bitwie pod Yorktown. Ta akcja skutecznie zakończyła wojnę o niepodległość, a Waszyngton został ogłoszony bohaterem narodowym.

Pierwszym prezydentem Ameryki

W 1783 r., Wraz z podpisaniem traktatu paryskiego między Wielką Brytanią a Stanami Zjednoczonymi, Waszyngton, wierząc, że wypełnił swój obowiązek, zrezygnował z dowodzenia armią i wrócił do Mount Vernon, z zamiarem wznowienia życia jako dżentelmen-rolnik i członek rodziny. Jednak w 1787 roku został zaproszony do wzięcia udziału w Konwencji Konstytucyjnej w Filadelfii i przewodniczenia komisji projektu nowej konstytucji. Jego imponujące przywództwo przekonało delegatów, że był zdecydowanie najbardziej wykwalifikowanym człowiekiem, który mógł zostać pierwszym prezydentem kraju.

Na początku Waszyngton się sprzeciwiał. Chciał wreszcie wrócić do spokojnego życia w domu i zostawić rządzenie nowym narodem innym. Ale opinia publiczna była tak silna, że ostatecznie ustąpił. Pierwsze wybory prezydenckie odbyły się 7 stycznia 1789 r., A Waszyngton z łatwością wygrał. John Adams (1735–1826), który otrzymał drugą co do wielkości liczbę głosów, został pierwszym wiceprezydentem kraju. 57-letni Waszyngton został zainaugurowany 30 kwietnia 1789 roku w Nowym Jorku. Ponieważ Waszyngton, przyszła stolica Ameryki, nie została jeszcze zbudowana, mieszkał w Nowym Jorku i Filadelfii. Pełniąc urząd, podpisał ustawę ustanawiającą przyszłą, stałą stolicę Stanów Zjednoczonych wzdłuż rzeki Potomac – miasta nazwanego później Waszyngtonem na jego cześć.

Osiągnięcia George’a Washingtona

Stany Zjednoczone były małym krajem, kiedy Waszyngton objął urząd, składającym się z 11 stanów i około 4 milionów ludzi, i nie było precedensu, jak nowy prezydent powinien prowadzić interesy krajowe lub zagraniczne. Mając na uwadze, że jego działania prawdopodobnie zadecydują o sposobie, w jaki przyszli prezydenci będą rządzić, Waszyngton ciężko pracował, aby dać przykład uczciwości, rozwagi i prawości. W sprawach zagranicznych opowiadał się za serdecznymi stosunkami z innymi krajami, ale też opowiadał się za neutralnością w konfliktach zagranicznych. W kraju mianował pierwszego sędziego Sądu Najwyższego Stanów Zjednoczonych Johna Jaya (1745-1829), podpisał ustawę ustanawiającą pierwszy bank narodowy, Bank of the United States, i powołał własny gabinet prezydencki.

Jego dwoma najważniejszymi osobami mianowanymi do gabinetu byli sekretarz stanu Thomas Jefferson (1743-1826) i sekretarz Skarbu Aleksandra Hamiltona (1755-1804), dwóch mężczyzn, którzy zdecydowanie nie zgadzali się co do roli rządu federalnego. Hamilton opowiadał się za silnym rządem centralnym i był częścią Partii Federalistycznej, podczas gdy Jefferson opowiadał się za prawami silniejszych państw w ramach Partii Demokratyczno-Republikańskiej, poprzedniczki Partii Demokratycznej. Waszyngton uważał, że rozbieżne poglądy były krytyczne dla zdrowia nowego rządu, ale był zmartwiony tym, co uważał za wyłaniającą się partyzantkę.

Prezydencja George’a Washingtona była naznaczona serią nowinek. Podpisał pierwsze prawo autorskie w Stanach Zjednoczonych, chroniące prawa autorskie autorów. Podpisał również pierwszą proklamację Święta Dziękczynienia, czyniąc 26 listopada narodowym dniem Dziękczynienia za zakończenie wojny o niepodległość Ameryki i pomyślną ratyfikację konstytucji.

Podczas prezydentury Waszyngtonu Kongres uchwalił pierwszy federalny dochód prawo, podatek od alkoholi destylowanych. W lipcu 1794 r. Rolnicy w zachodniej Pensylwanii zbuntowali się przeciwko tak zwanemu „podatkowi od whisky”. Waszyngton wezwał ponad 12 000 milicjantów do Pensylwanii w celu rozwiązania buntu whisky w jednym z pierwszych głównych testów autorytetu rządu krajowego.

Podczas swojej drugiej kadencji Waszyngton ogłosił neutralność, aby uniknąć wejścia do Wojna między Wielką Brytanią a Francją w 1793 r. Kiedy jednak francuski minister Stanów Zjednoczonych Edmond Charles Genet – znany w historii jako „Obywatel Genet” – objechał Stany Zjednoczone, śmiało obnosił się z proklamacją, próbując stworzyć amerykańskie porty jako francuskie bazy wojskowe. i zyskać poparcie dla jego sprawy w zachodnich Stanach Zjednoczonych. Jego wtrącanie się wywołało poruszenie między federalistami a demokratami-republikanami, poszerzając przepaść między partiami i utrudniając budowanie konsensusu.

W 1795 roku Waszyngton podpisał „Traktat o przyjaznym handlu i żegludze między Jego Brytyjską Mością oraz Stany Zjednoczone Ameryki ”lub traktat Jaya, nazwany tak na cześć Johna Jaya, który negocjował go z rządem króla Jerzego III. Pomogło to USA uniknąć wojny z Wielką Brytanią, ale także zraziło niektórych członków Kongresu home i był zaciekłym przeciwnikiem Thomasa Jeffersona i Jamesa Madisona.Na arenie międzynarodowej wywołał poruszenie wśród Francuzów, którzy uważali, że naruszył poprzednie traktaty między Stanami Zjednoczonymi a Francją.

Administracja Waszyngtonu podpisała dwa inne wpływowe traktaty międzynarodowe. Traktat Pinckneya z 1795 r., Znany również jako traktat z San Lorenzo, ustanowił przyjazne stosunki między Stanami Zjednoczonymi a Hiszpanią, umacniając granice między USA i hiszpańskimi terytoriami w Ameryce Północnej i otwierając Missisipi dla amerykańskich kupców. Traktat z Trypolisu, podpisany w następnym roku, dał amerykańskim statkom dostęp do śródziemnomorskich szlaków żeglugowych w zamian za coroczny hołd dla Paszy z Trypolisu.

Przejście Jerzego Waszyngtona na emeryturę na Mount Vernon i śmierć

W 1796 roku, po dwóch kadencjach prezydenta i odmowie trzeciej kadencji, Waszyngton ostatecznie przeszedł na emeryturę. W pożegnalnym przemówieniu Waszyngtonu wezwał nowy naród do utrzymania najwyższych standardów w kraju i do minimalnego zaangażowania w sprawy zagranicznych mocarstw. Przemówienie jest nadal czytane w lutym każdego lutego w Senacie Stanów Zjednoczonych z okazji urodzin Waszyngtonu.

Waszyngton wrócił do Mount Vernon i poświęcił uwagę, aby plantacja była tak wydajna, jak przed objęciem stanowiska prezydenta. Ponad cztery dekady służby publicznej postarzały go, ale nadal był postacią władczą. W grudniu 1799 roku przeziębił się po sprawdzeniu swoich nieruchomości w deszczu. Przeziębienie przerodziło się w infekcję gardła i Waszyngton zmarł w nocy 14 grudnia 1799 roku w wieku 67 lat. Został pochowany w Mount Vernon, która w 1960 roku została uznana za narodowy zabytek historyczny.

Waszyngton pozostawił po sobie jedną z najtrwalszych spuścizny w historii Amerykanów. Znany jako „Ojciec swojego kraju”, jego twarz pojawia się na rachunku dolarowym i ćwiartce, a dziesiątki szkół, miast i hrabstw w Stanach Zjednoczonych, a także stan Waszyngton i stolica kraju, zostały nazwane jego imieniem.

Galeria zdjęć

George Washington urodził się 22 lutego 1732 roku w hrabstwie Westmoreland w Wirginii. Został pierwszym prezydentem Stanów Zjednoczonych. Przedstawiony jest portret Waszyngtonu autorstwa Gilberta Stuarta.

Biblioteka Kongresu (Gilbert Stuart)

Waszyngton poślubił Martę Dandridge Custis 6 stycznia 1759 roku. Chociaż para nie miała dzieci, Waszyngton adoptował syna i córkę Marty z poprzedniego małżeństwa.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n została później pierwszą damą Stanów Zjednoczonych.

Bettmann/CORBIS

Czterdziestu Patriotów i 275 brytyjskich żołnierzy zginęło w bitwie pod Princeton. Waszyngton odniósł zwycięstwo, a Brytyjczycy opuścili New Jersey. Obraz Johna Trumbulla.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Brytyjski generał Cornwallis formalnie poddaje się George’owi Washingtonowi w Yorktown w Wirginii, kończąc amerykańską rewolucję.

Domena publiczna (John Trumbull )

Po podpisaniu traktatu paryskiego, Waszyngton przechodzi na emeryturę jako głównodowodzący armii kontynentalnej, co pozwala na utworzenie prawdziwej republiki.

Domena publiczna (John Trumbull)

W 1789 roku, częściowo ze względu na umiejętności przywódcze, które wykazywał podczas wojny, Kongres wybrał Waszyngton na pierwszego prezydenta Stanów Zjednoczonych.

Bettmann/CORBIS

Waszyngton przeszedł na emeryturę po dwóch kadencjach prezydenta. Uważał, że jego patriotycznym obowiązkiem jest utrzymanie Konstytucji i przekazanie swojej roli najwyższego urzędnika państwowego komuś innemu.

Kolekcja Gallery / Corbis (Samuel King)

Po prezydenturze George Washington przeszedł na emeryturę do swojego domu dnia Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

14 grudnia 1799 roku Waszyngton zmarł na ciężką chorobę układu oddechowego. Jego ostatnie słowa brzmiały: „Tak jest dobrze.”

Bettmann/CORBIS

George Washington jest jednym z prezydentów, których twarze zostały wyryte na górze Rushmore

AETN

W 1884 roku pomnik Waszyngtona został ukończony w National Mall

CORBIS

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *