Astronomie

De wetenschappelijke revolutie begon in de astronomie. Hoewel er eerdere discussies waren over de mogelijkheid van beweging van de aarde, was de Poolse astronoom Nicolaus Copernicus de eerste die een uitgebreide heliocentrische theorie voorstelde die qua reikwijdte en voorspellend vermogen gelijk was aan het geocentrische systeem van Ptolemaeus. Gemotiveerd door de wens om aan Plato’s uitspraak te voldoen, werd Copernicus ertoe gebracht de traditionele astronomie omver te werpen vanwege de vermeende schending van het principe van uniforme cirkelvormige beweging en het gebrek aan eenheid en harmonie als een systeem van de wereld. Op basis van vrijwel dezelfde gegevens als Ptolemaeus bezat, keerde Copernicus de wereld binnenstebuiten door de zon in het midden te plaatsen en de aarde eromheen in beweging te zetten. De theorie van Copernicus, gepubliceerd in 1543, bezat een kwalitatieve eenvoud die de Ptolemeïsche astronomie leek te missen. Om vergelijkbare niveaus van kwantitatieve precisie te bereiken, werd het nieuwe systeem echter net zo complex als het oude. Misschien lag het meest revolutionaire aspect van de Copernicaanse astronomie in de houding van Copernicus ten opzichte van de realiteit van zijn theorie. In tegenstelling tot het platonische instrumentalisme beweerde Copernicus dat astronomie, om bevredigend te zijn, het werkelijke, fysieke systeem van de wereld moet beschrijven.

Nicolaus Copernicus

Gravure uit Christoph Hartknoch’s boek Alt- und neues Preussen (1684; “Old and New Prussia”), waarin Nicolaus Copernicus wordt afgebeeld als een heilige en nederige figuur. De astronoom wordt getoond tussen een kruisbeeld en een hemelglobe, symbolen van zijn roeping en werk. De Latijnse tekst onder de astronoom is een ode aan het lijden van Christus door paus Pius II: “Geen genade, de gelijke van Paulus, vraag ik / noch Peter’s vergiffenis, maar wat / aan een dief die je op het hout hebt verleend van het kruis / Dit bid ik oprecht. “

Met dank aan de Joseph Regenstein Library, The University of Chicago

De ontvangst van de astronomische astronomie van Copernicus kwam neer op overwinning door infiltratie. Tegen de tijd dat er zich in de kerk en elders op grote schaal verzet tegen de theorie had ontwikkeld, hadden de meeste van de beste professionele astronomen een of ander aspect van het nieuwe systeem onmisbaar gevonden. Copernicus ‘boek De revolutionibus orbium coelestium libri VI (“Zes boeken over de revoluties van de hemelse orbs”), gepubliceerd in 1543, werd een standaardreferentie voor geavanceerde problemen in astronomisch onderzoek, met name vanwege de wiskundige technieken. wiskundige astronomen, ondanks zijn centrale kosmologische hypothese, die algemeen werd genegeerd.In 1551 publiceerde de Duitse astronoom Erasmus Reinhold de Tabulae prutenicae (“Prutenische tabellen”), berekend volgens Copernicaanse methoden. De tabellen waren nauwkeuriger en actueler dan hun 13e-eeuwse voorganger en werden onmisbaar voor zowel astronomen als astrologen.

Nicolaus Copernicus: heliocentrisch systeem

Gravure van het zonnestelsel uit Nicolaus Copernicus ’s De revolutionibus orbium coelestium libri VI, 2e ed. ( 1566; “Six Books Concerning the Revolutions of the Heavenly Orbs”), de eerste gepubliceerde illustratie van het heliocentrische systeem van Copernicus.

The Adler Planetarium and Astronomy Museum, Chicago, Illinois

Neem een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer je nu

In de 16e eeuw De Deense astronoom Tycho Brahe, die zowel het Ptolemeïsche als het Copernicaanse systeem verwerpt, was verantwoordelijk voor grote veranderingen in de waarneming en verstrekte onbewust de gegevens die uiteindelijk het argument bepaalden in het voordeel van de nieuwe astronomie. Met behulp van grotere, stabielere en beter gekalibreerde instrumenten observeerde hij regelmatig gedurende langere perioden, waardoor hij een continuïteit van waarnemingen kreeg die nauwkeurig waren voor planeten tot op ongeveer een boogminuut – verscheidene keren beter dan enige eerdere waarneming. Verschillende van Tycho’s waarnemingen waren in tegenspraak met het systeem van Aristoteles: een nova die in 1572 verscheen, vertoonde geen parallax (wat betekent dat hij op zeer grote afstand lag) en was dus niet van de ondermaanse sfeer en daarom in strijd met de Aristotelische bewering van de onveranderlijkheid van de hemel; op dezelfde manier leek een opeenvolging van kometen vrijelijk door een gebied te bewegen dat gevuld moest zijn met vaste, kristallijne bollen. Tycho bedacht zijn eigen wereldsysteem – een wijziging van Heracleides ‘- om verschillende ongewenste implicaties van het Ptolemeïsche en Copernicaanse systeem te vermijden.

Tycho Brahe

Gravure van Tycho Brahe in het muurschilderingkwadrant, uit zijn boek Astronomiae instauratae mechanica (1598). De gravure toont Brahe, in het midden met opgeheven arm, en het werk van zijn observatorium in Uraniborg, op het eiland Ven. Op de achtergrond voeren assistenten astronomische observaties uit, werken in Brahe’s studie en doen chemische experimenten. Achter Brahe zijn een wereldbol en portretten van zijn beschermheren, koning Frederik II en koningin Sophia van Denemarken. De hond aan zijn voeten symboliseert loyaliteit.

Met dank aan de Joseph Regenstein Library, University of Chicago

Tycho Brahe ’s model van Saturnus’ beweging

Gravure van Tycho Brahe ’s model van de beweging van de planeet Saturnus, uit zijn Astronomiae instauratae progymnasmata (1602), gedrukt in Praag. Tycho’s geocentrische model plaatste de aarde in het centrum (A) van het universum, met de zon (B) eromheen en de planeten rond de zon.

Het Adler Planetarium en Astronomy Museum, Chicago

Aan het begin van de 17e eeuw plaatste de Duitse astronoom Johannes Kepler de Copernicaanse hypothese op een stevige astronomische basis. Bekeerd tot de nieuwe astronomie als student en diep gemotiveerd door een neo-Pythagorisch verlangen om de wiskundige principes van orde en harmonie te vinden volgens welke God de wereld had geconstrueerd, spendeerde Kepler zijn leven aan het zoeken naar eenvoudige wiskundige relaties die beschreven planetaire bewegingen. Zijn nauwgezette zoektocht naar de werkelijke orde van het universum dwong hem uiteindelijk om het platonische ideaal van uniforme cirkelvormige beweging op te geven in zijn zoektocht naar een fysieke basis voor de bewegingen van de hemel.

Johannes Kepler

Johannes Kepler, olieverfschilderij door een onbekende kunstenaar, 1627; in de kathedraal van Straatsburg, Frankrijk.

Erich Lessing / Art Resource, New York

Lees hoe Johannes Kepler het Copernicaanse systeem van planetaire beweging uitdaagde

Keplers theorie van het zonnestelsel.

Encyclopædia Britannica, Inc. Bekijk alle video’s voor dit artikel

In 1609 kondigde Kepler twee nieuwe planetaire wetten aan, afgeleid van Tycho’s gegevens: (1) de planeten reizen rond de zon in elliptische banen, waarbij een brandpunt van de ellips wordt ingenomen door de Zon; en (2) een planeet beweegt in zijn baan op een zodanige manier dat een lijn die van de planeet naar de zon wordt getrokken, altijd gelijke gebieden in gelijke tijden doorkruist. Met deze twee wetten liet Kepler de uniforme cirkelvormige beweging van de planeten op hun sferen, waardoor de fundamentele fysieke vraag rijst wat de planeten bevat i n hun banen. Hij probeerde een fysieke basis te verschaffen voor de planetaire bewegingen door middel van een kracht analoog aan de magnetische kracht, waarvan de kwalitatieve eigenschappen onlangs in Engeland waren beschreven door William Gilbert in zijn invloedrijke verhandeling, De Magnete, Magneticisque Corporibus et de Magno Magnete. Tellure (1600; “On the Magnet, Magnetic Bodies, and the Great Magnet of the Earth”). Het aanstaande huwelijk van astronomie en natuurkunde was aangekondigd. In 1618 stelde Kepler zijn derde wet op, die een van de vele wetten was die betrekking hadden op de harmonieën van de planetaire bewegingen: (3) het kwadraat van de periode waarin een planeet om de zon draait, is evenredig met de kubus van zijn gemiddelde afstand tot de zon.

De traditionele kosmologie werd een krachtige slag toegebracht door Galileo Galilei, die in het begin van de 17e eeuw de telescoop, een recente uitvinding van Nederlandse lensslijpmachines, gebruikte om naar de hemel te kijken. In 1610 kondigde Galileo waarnemingen aan die in tegenspraak waren met veel traditionele kosmologische veronderstellingen. b stelde vast dat de maan geen glad, gepolijst oppervlak is, zoals Aristoteles had beweerd, maar dat het grillig en bergachtig is. Earthshine on the Moon onthulde dat de aarde, net als de andere planeten, schijnt door gereflecteerd licht. Net als de aarde, werd waargenomen dat Jupiter satellieten had; vandaar dat de aarde uit haar unieke positie was gedegradeerd. De fasen van Venus bewezen dat die planeet om de zon draait, niet om de aarde.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *