Zoönosen, ook wel zoönosen genoemd, zijn ziekten die worden veroorzaakt door ziektekiemen die worden overgedragen tussen dieren en mensen.

“Simpel gezegd, een zoönotische ziekte is er een die bij dieren ontstaat en ziekten bij mensen kan veroorzaken”, zegt Barbara Han, een ziekte-ecoloog aan het Cary Institute of Ecosystem Studies in New York.

Zoönotische ziekten komen overal ter wereld voor; ze kunnen worden veroorzaakt door virussen, bacteriën, parasieten of schimmels, en kunnen milde of ernstige ziekte of overlijden veroorzaken. Deskundigen schatten dat volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ongeveer 60% van de bekende infectieziekten bij mensen door dieren kunnen worden verspreid en dat 3 op de 4 nieuwe ziekten bij mensen hun oorsprong hebben in dieren.

Hoe worden zoönotische ziekten overgedragen?

Direct contact met dieren is de gemakkelijkste manier om ziekten van dieren op mensen te verspreiden, bijvoorbeeld door aaien, hanteren of gebeten of gekrabd worden door een dier. Mensen die in de vee-industrie of in de dierenverzorgingsindustrie werken (bijvoorbeeld dierentuinen of aquaria) zijn gevoeliger voor blootstelling aan zoönotische ziekten omdat ze vaak in direct contact komen met dieren. Huisdieren kunnen ook een directe bron van blootstelling zijn, net als wilde dieren die in contact komen met jagers.

Gerelateerd: 11 (soms) dodelijke ziekten die van soort tot soort kwamen

Tijd doorbrengen in gebieden waar dieren leven kan leiden tot indirecte blootstelling aan zoönoseverwekkers door contact met water of oppervlakken waarmee geïnfecteerde dieren ook in contact zijn gekomen. Sommige zoönotische kiemen kunnen zelfs de lucht die we inademen besmetten. Hantavirussen zijn bijvoorbeeld een familie van virussen die worden verspreid door knaagdieren , maar zelden door direct contact. In plaats daarvan worden de virussen vaker verspreid in verstoven stukjes van de geïnfecteerde ontlasting van het knaagdier, vertelde Han WordsSideKick.com. Mensen die bijvoorbeeld hun schuren na een lange tijd leegvegen, kunnen stof inademen dat is verontreinigd met geïnfecteerde fecale deeltjes van muizen, zei ze.

Zoönotische ziekten kunnen ook van dieren op mensen worden overgedragen via insecten die fungeren als een “tussenpersoon”, of vectoren voor de ziekteverwekkende stof. Teken bijvoorbeeld, brengen door het bloed overgedragen ziekteverwekkers, zoals de bacterie die de ziekte van Lyme veroorzaakt, over van een besmet dier naar andere dieren en mensen, aldus de Global Lyme Alliance. Muggen en vlooien zijn ook veel voorkomende vectoren voor zoönotische ziekten, zoals het Zika-virus (overgedragen door muggen) en de bacterie die pest veroorzaakt (overgedragen door vlooien).

Gerelateerd: Waarom sterven teken niet aan Lyme ziekte?

Mensen kunnen ook zoönotische ziekten oplopen door besmet voedsel te consumeren. Het eten van onvoldoende verhit vlees of eieren, of het eten van ongewassen producten die besmet zijn met dierlijke uitwerpselen, kan leiden tot ziekte door ziektekiemen die door een dier worden meegevoerd. Het drinken van rauwe, ongepasteuriseerde melk of vervuild water kan er ook voor zorgen dat zoönotische ziekten zich op mensen verspreiden.

Voorbeelden van zoönotische ziekten

De Wereldgezondheidsorganisatie werkt samen met regerings- en niet-regeringsgroepen over de hele wereld om de wereldwijde dreiging van zoönotische ziekten. Er zijn veel te veel zoönotische ziekten om hier op te noemen, dus voor de toepassing van dit artikel zullen we “focussen op voorbeelden van veel voorkomende zoönotische ziekten in de Verenigde Staten.

In mei 2019 bracht de CDC een rapport uit. in samenwerking met het Amerikaanse ministerie van landbouw (USDA) en het ministerie van Binnenlandse Zaken, waarin de acht meest zorgwekkende zoönosen in de VS werden beschreven. Ze kwamen met de volgende lijst:

  • Zoönotische influenza
  • Salmonellose
  • West-Nijlvirus
  • Pest
  • Opkomende coronavirussen
  • Rabiës
  • Brucellose
  • Ziekte van Lyme

Zoönotische influenza is een griep die wordt veroorzaakt door virussen die afkomstig zijn van dieren, of type A-influenzavirussen. Van de vier soorten influenzavirussen, type A virussen veroorzaken de meest ernstige ziekte en worden volgens de CDC aangetroffen bij eenden, kippen, varkens, walvissen, paarden, zeehonden en katten. Van alleen type A-griepvirussen is bekend dat ze grieppandemieën of wereldwijde griepepidemieën veroorzaken. Zowel type A- als type B-influenzavirussen kunnen seizoensgriepepidemieën veroorzaken, maar type B-virussen circuleren alleen bij mensen. Type C-griepvirussen veroorzaken zelden ernstige ziekten, terwijl type D voornamelijk vee infecteert en waarvan niet bekend is dat het mensen infecteert.

Gerelateerd: 20 van de ergste epidemieën en pandemieën in de geschiedenis

Salmonellose is een ziekte die wordt veroorzaakt door een infectie met salmonellabacteriën door besmette voedselproducten. Besmetting vindt meestal plaats nadat de geïnfecteerde uitwerpselen van een dier in contact zijn gekomen met gewassen of water, en mensen consumeren of raken die items dan voordat ze hun handen wassen. Salmonellose is een van de meest voorkomende bacteriële infecties in de VS., maar de overgrote meerderheid van de geïnfecteerde mensen herstelt zonder behandeling binnen twee tot zeven dagen van hun symptomen.

Het West-Nijlvirus en de bacterie die de pest veroorzaakt, worden beide overgedragen door insectenvectoren. Muggen dragen het West-Nijlvirus van een besmet dier (meestal een vogel) naar een persoon, en vlooien dragen de pestveroorzakende bacterie Yersinia pestis van knaagdieren naar mensen. Minder dan 1% van de mensen die met het West-Nijlvirus besmet zijn, ontwikkelt ernstige symptomen en antibiotica zijn zeer effectief voor de behandeling van de pest.

Coronavirussen zijn een grote familie van virussen die vogels en zoogdieren infecteren. Dit type virussen is verantwoordelijk voor verschillende uitbraken over de hele wereld, waaronder de pandemie van het ernstige acute respiratoire syndroom (SARS) van 2002-2003 en de huidige pandemie COVID-19. Er zijn zeven coronavirussen waarvan bekend is dat ze mensen infecteren, maar ze zijn niet allemaal rechtstreeks van hun oorspronkelijke gastheer op de mens gesprongen. Bij vleermuizen zijn voorlopers van het SARS-virus gevonden, maar het virus sprong naar civetkatten (kleine, nachtdieren) voordat het mensen besmette. Het SARS-CoV-2-virus, dat COVID-19 veroorzaakt, is mogelijk ook ontstaan bij vleermuizen, maar het is nog steeds onduidelijk hoe het virus is overgeslagen op mensen.

Gerelateerd: Coronavirus in de VS: het laatste COVID-19-nieuws en het aantal gevallen

Rabiës is een virale ziekte die veel zoogdieren treft, inclusief mensen. In de VS wordt rabiës volgens de CDC vooral aangetroffen bij vleermuizen, wasberen, stinkdieren en vossen, maar niet-gevaccineerde gedomesticeerde honden kunnen het virus ook dragen en overbrengen. Het virus wordt verspreid door de beet of kras van een hondsdolle dier. De ziekte veroorzaakt hersenontsteking en zal de dood tot gevolg hebben als deze niet wordt behandeld voordat de symptomen beginnen.

Brucellose, of mediterrane koorts, is een ziekte die wordt veroorzaakt door verschillende soorten Brucella-bacteriën die het vaakst worden aangetroffen bij vee met hoeven, zoals runderen, schapen, varkens en geiten, hoewel gedomesticeerde honden de ziekte ook kunnen dragen. bacteriën veroorzaken, volgens de CDC. Een persoon kan besmet raken met de bacteriën door onvoldoende verhit vlees of ongepasteuriseerde zuivelproducten te consumeren, of door besmette dieren te behandelen. Dood door brucellose is zeldzaam, maar de symptomen kunnen weken tot enkele maanden aanhouden.

De ziekte van Lyme is volgens de CDC de meest voorkomende door vectoren overgedragen ziekte in de VS. De ziekte wordt veroorzaakt door soorten Borrelia-bacteriën die worden overgedragen door twee soorten zwartbenige teken (ook wel hertentek genoemd): Ixodes scapularis en Ixodes pacificus. De teken worden niet met de bacterie geboren, maar ze nemen het op als ze zich voeden met een besmet dier, zoals een muis of hert.

Waarom zijn zoönotische ziekten een groeiende zorg?

Zoönotische ziekten zijn een groot probleem voor de menselijke gezondheid om twee redenen: het aantal gevallen van zoönotische ziekten neemt toe in frequentie; en het is moeilijk te voorspellen waar ze naartoe gaan. opdagen, zei Han. Wetenschappers weten niet precies waarom zoönotische ziekten lijken toe te nemen, maar ze hebben een aantal sterke hypothesen.

Een van de meest simpele redenen zou kunnen zijn dat mensen vaker de leefgebieden van dieren binnendringen, wat meer interacties tussen mens en dier mogelijk maakt, zei Han. “Als we in bossen graven om te kappen of om habitats binnen te dringen … stel je scenario’s op waarin je vaker in contact komt met dieren in het wild.”

Gerelateerd: afbeeldingen: ontbossing over de hele wereld

Bepaalde culturele praktijken kunnen ook bijdragen aan meer zoönotische ziekten. Veel mensen in de VS beoefenen bijvoorbeeld jagen en “op veel plaatsen in de wereld is dat de belangrijkste bron van eiwitten”, zei Han. Door druk uit te oefenen op het milieu door middel van jacht en ontwikkeling raakt het ecosysteem uit balans, zei ze, en wordt het voor dieren moeilijker om te overleven zoals ze waren. De dieren worden gedwongen verder te reizen en harder te zoeken naar voedsel of partners, en in deze chronisch gestreste toestand zijn die dieren vatbaarder voor ziekten en hebben ze een grotere kans om ziekten op mensen te verspreiden, zei Han. Dergelijke jachtpraktijken bieden ook meer kansen voor mensen om aan zoönotische ziekten te worden blootgesteld.

Gerelateerd: Opgaande slangen zullen eerder toeslaan

Een andere mogelijke reden waarom zoönotische ziekten toenemen, is dat mensen nu meer dan ooit met elkaar verbonden zijn, waardoor er meer zoönotische ziekte verspreidt zich ver van waar deze is ontstaan. “Verbondenheid is een groot probleem”, zei Han. “Zelfs plaatsen die relatief afgelegen zijn, zijn nu meer verbonden dan ooit in het verleden.”

Preventie van zoönotische ziekten

“Het idee dat dieren deze virussen kunnen dragen en zich in de loop van de tijd met hen hebben ontwikkeld, en dan kunnen die dingen overgaan op mensen, het is gemakkelijk voor mensen om bang van te worden, “zei Han.”Het kan psychologisch een te grote impact hebben op onze angst voor de natuurlijke omgeving en onze houding ten opzichte van dieren in het wild”, maar het relatieve risico dat een nieuwe zoönotische ziekte verschijnt, is eigenlijk vrij laag, zei ze.

Bovendien zijn er duidelijke stappen die individuen en wetenschappers kunnen nemen om het risico op blootstelling en de gevolgen van zoönotische ziekten te minimaliseren.

Op individueel niveau is een goede hygiëne de beste plek om te beginnen. De CDC raadt aan om altijd je handen te wassen met zeep en schoon water nadat je tijd in de buurt van dieren hebt doorgebracht of in gebieden waar dieren leven, zelfs als je de dieren niet hebt aangeraakt. Als het om je huisdieren gaat, vaccineer dan je honden en katten, ruim op ze grondig na en vermijd knuffelen met huisdierreptielen of vogels, aangezien deze dieren eerder ziektekiemen verspreiden.

In termen van wetenschappelijk onderzoek naar de preventie van zoönosen: “Ik denk dat er veel kan worden gedaan, “Han zei. Over het algemeen moeten wetenschappers manieren bedenken waarop mensen duurzaam samen kunnen leven met onze wilde buren,” zei ze. Dit betekent meer leren over de dieren in de omgeving – dingen zoals welke dieren daar leven, waar gaan ze heen. , wat eten ze en wat doen ze, zei ze.

“Als je niet weet wat er in je achtertuin is, dan weet je niet wat ze bij zich hebben, dat kan schadelijk voor je zijn , ‘Zei Han. Een beter begrip van het ecosysteem kan wetenschappers helpen om betere manieren te bedenken om zoönotische ziekten te voorspellen en te voorkomen. “We kunnen veel kilometers maken door in fundamenteel onderzoek te investeren”, zei ze.

Aanvullende bronnen:

  • Leer de basisfeiten over meer dan 20 zoönotische ziekten in deze factsheet van de OSHA Alliance Program.
  • Zoek een uitgebreide lijst van verschillende zoönotische ziekten met een korte samenvatting van elk van het Washington State Department of Health.
  • Bekijk deze video over de vijf sleutels tot veiliger voedsel , geproduceerd door de Wereldgezondheidsorganisatie.

Recent nieuws

{{articleName}}

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *