De Salt River zoals te zien in Salt River Canyon, 2004

De Salt River wordt gevormd door de samenvloeiing van de White River en de Black River in de White Mountains in het oosten van Gila County. De witte en zwarte rivieren en andere zijrivieren van de bovenste Salt River draineren het gebied tussen de Mogollon Rim in het noorden en het Natanes-gebergte en het Natanes-plateau in het oosten en zuiden. Zijrivieren van de Salt River draineren ook de bergen Sierra Ancha en Mazatzal. De Witte en Zwarte rivieren ontwateren de Witte Bergen in het Fort Apache Indian Reservation. Samen draineren de twee rivieren een oppervlakte van ongeveer 4.900 km2. De Salt River vormt samen met de Black River de grens tussen het Fort Apache Indian Reservation in het noorden en het San Carlos Apache Indian Reservation in het zuiden.

De Salt River wordt gevoed door talloze overblijvende beekjes die beginnen als bronnen en sijpelen langs de Mogollon Rim en in de Witte Bergen. De Salt River is eeuwigdurend vanaf de zijrivieren tot de Granite Reef Diversion Dam nabij Mesa.

Vanaf de samenvloeiing van Black en White stroomt de Salt River over het algemeen naar het westen en zuidwesten. Het wordt vergezeld door Carrizo Creek, een overblijvende beek van 40 km, en stroomt vervolgens door de Salt River Canyon. Cibecue Creek, een eeuwigdurende beek van 58 km, komt samen met de rivier in de kloof en stroomt vanuit het noorden door het Fort Apache-reservaat. Tussen de kreken Carrizo en Cibecue wordt de Salt River de grens tussen het Tonto National Forest in het zuiden en het Fort Apache-reservaat in het noorden. Een andere overblijvende stroom komt uit het noorden, 46 mijl (74 km) lang Canyon Creek, gevolgd door Cherry Creek. Net stroomafwaarts van de samenvloeiing van de Salt met Medicine Creek, wordt een deel van het Tonto National Forest aangeduid als de Salt River Canyon Wilderness. De Salt River vormt de noordelijke en westelijke grens van de wildernis gedurende enkele mijlen, waarna het nationale bos en de wildernis bezetten beide zijden van de rivier.

Salt River langs State Route 77, september 2006

De Salt River wordt westwaarts voortgezet en wordt vanuit het zuiden vergezeld door Pinal Creek, net voor het verlaten van de Salt River Canyon Wilderness. De rivier blijft stromen door het Tonto National Forest totdat hij de bergen verlaat in de buurt van Mesa. Onder de samenvloeiing van Pinal Creek komt de Salt River Theodore Roosevelt Lake binnen, de eerste van vier reservoirs op de rivier. Tonto Creek komt samen met de Salt River in Theodore Roosevelt Lake. Onder Theodore Roosevelt Dam loopt de Salt River door de kloof tussen het Mazatzal-gebergte en het bijgeloof Bergen en wordt in beslag genomen door Horse Mesa Dam (vormt Apache Lake), vervolgens Mormon Flat Dam (vormt Canyon Lake) en vervolgens Stewart Mountain Dam (vormt Saguaro Lake). Deze vier reservoirs maken deel uit van het Salt River Project. Het water wordt door het grootstedelijk gebied van Phoenix gebruikt voor gemeentelijke, industriële en agrarische doeleinden. De opslagcapaciteit van de reservoirs is 2.910.200 acre voet (3.5897 x 109 m3) voor Roosevelt, 245.100 acre voet (302.300.000 m3) voor Apache, 57.900 acre voet (71.400.000 m3) voor Canyon en 69.800 acre voet (86.100.000 m3) voor Saguaro.

Salt River passeert onder de Central Avenue Bridge in het zuiden van Phoenix na winterregens, maart 2010

Terwijl de Salt River door zijn reservoirs stroomt, stroomt hij langs de Four Peaks Wilderness, vlakbij de Four Peaks. Een paar mijl stroomafwaarts van Stewart Mountain Dam, de laatste van de vier Salt River Project-dammen, voegt de Verde-rivier zich vanuit het noorden bij de Salt. Fountain Hills ligt een paar kilometer naar het noordwesten. De Salt River Pima-Maricopa Indian Community is gelegen nabij de samenvloeiing van Verde en Salt. Het Tonto National Forest eindigt een paar mijl onder de samenvloeiing van de Verde-rivier en de Salt River komt de oostelijke rand van het grotere metropolitaanse gebied Phoenix binnen. Op minder dan 1⁄2 mijl (0,80 km) van de nationale bosgrens leidt de Granite Reef Diversion Dam al het resterende water in de Salt River naar het Arizona Canal en Southern Canal, die drink- en irrigatiewater leveren aan een groot deel van het grootstedelijk gebied van Phoenix . De dam en kanalen maken deel uit van het Salt River-project.

Onder de omleidingsdam is de bodem van de Salt River droog, behalve na regen of stroomopwaartse afvoer. De USGS-beekmeter op 51st Avenue, Phoenix, registreert op vele dagen helemaal geen stroming – in 2009 was er bijvoorbeeld het grootste deel van het jaar geen stroming, behalve tijdens delen van februari en maart toen de afvoer van de rivier een gemiddeld 87 kubieke voet per seconde (2,5 m3 / s).De afleidingscapaciteit bij Granite Reef Diversion Dam is 3600 kubieke voet per seconde (100 m3 / s), met 2.000 kubieke voet per seconde (57 m3 / s) voor het Arizona-kanaal en 1.600 kubieke voet per seconde (45 m3 / s) voor het zuidelijke kanaal.

Onder Granite Reef Dam verlaat de Salt River de bergen en stroomt langs de steden Mesa, Tempe en Scottsdale, en vervolgens ten zuiden van het centrum van Phoenix, waar hij ten noorden van South Mountain Park passeert . Met uitzondering van Tempe Town Lake, is de rivierbedding die door de steden slingert meestal droog, behalve wanneer zware regenval stroomopwaarts de Stewart Mountain Dam dwingt om meer water vrij te geven dan kan worden omgeleid bij Granite Reef Dam. De Salt River sluit zich aan bij de Gila aan de zuidwestelijke rand van Phoenix, ongeveer 24 km van het centrum van de stad. Monument Hill kijkt uit over de samenvloeiing van de twee rivieren en is de locatie van het eerste onderzoekspunt voor Arizona, de Gila en Salt River Meridian.

Rivieraanpassingen Bewerken

Vroeger stroomde de Salt River door het hele jaar door. De vrij stromende rivier zou echter regelmatig overstromen. Door de bouw van verschillende dammen, te beginnen met de Theodore Roosevelt Dam, is de rivier in veel delen met tussenpozen geworden.

Ondanks de droge rivierbedding, of arroyo, komen er af en toe gevaarlijke plotselinge overstromingen voor, vooral tijdens moessonstormen eind juli en begin augustus. Overstromingswater kan wegen wegspoelen. Bruggen zijn beschadigd, met name in 1980, 1993 en 2005. De natuurlijke stroom van het zout is 2.570 kubieke voet per seconde (73 m3 / s) aan de monding. Behalve na regenval is het zout echter droog of een klein stroompje onder de Granite Reef Dam. De rivier was vroeger bevaarbaar door kleine vaartuigen. De rivier is nog steeds bevaarbaar in het grootste deel van het gebied waar het nog steeds water voert.

De rivier werd gebruikt voor irrigatie door de pre-Columbiaanse Hohokam-cultuur, door latere indianen en door vroege Euro-Amerikaanse kolonisten in de 19de eeuw. Het vormt momenteel een belangrijke bron van irrigatie en drinkwater voor Phoenix en de omliggende gemeenschappen via het Salt River-project. Het water van de rivier wordt verdeeld over meer dan 1600 km irrigatiekanalen, die voornamelijk worden gebruikt voor de teelt van katoen, luzerne, fruit en groenten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *