De blauwe periode (Spaans: Período Azul) is een term die wordt gebruikt om de werken te definiëren die de Spaanse schilder Pablo Picasso tussen 1901 en 1904 produceerde, toen hij in wezen monochromatische schilderijen in tinten schilderde van blauw en blauwgroen, slechts af en toe opgewarmd door andere kleuren. Deze sombere werken, geïnspireerd door Spanje en geschilderd in Barcelona en Parijs, zijn nu enkele van zijn meest populaire werken, hoewel hij er destijds moeite mee had ze te verkopen.

Pablo Picasso, The Old Guitarist, 1903, Art Institute of Chicago

Het beginpunt van deze periode is onzeker; het kan zijn begonnen in Spanje in de lente van 1901 of in Parijs in de tweede helft van het jaar. Bij het kiezen van sobere kleuren en soms sombere onderwerpen – prostituees, bedelaars en dronkaards – werd Picasso beïnvloed door een reis door Spanje en door de zelfmoord van zijn vriend Carles Casagemas, die zijn leven beroofde in het L’Hippodrome Café in Parijs, Frankrijk door te schieten zichzelf in de juiste tempel op 17 februari 1901. Hoewel Picasso zelf zich later herinnerde: ‘Ik begon in blauw te schilderen toen ik hoorde van de dood van Casagemas’, heeft kunsthistorica Hélène Seckel geschreven: ‘Hoewel we misschien gelijk hebben als we deze psychologisering rechtvaardiging, we mogen de chronologie van de gebeurtenissen niet uit het oog verliezen: Picasso was er niet toen Casagemas zelfmoord pleegde in Parijs … Toen Picasso in mei terugkeerde naar Parijs, verbleef hij in het atelier van zijn overleden vriend, waar hij nog een aantal werkte weken om zijn tentoonstelling voor Vollard voor te bereiden. “De werken die Picasso schilderde voor zijn tentoonstelling in de galerie van Ambroise Vollard die zomer werden over het algemeen gekenmerkt door een” oogverblindend palet en een uitbundig onderwerp “. Picasso’s psychologische toestand verslechterde naarmate 1901 voortduurde.

In het laatste deel van 1901 zakte Picasso in een ernstige depressie en blauwe tinten begonnen zijn schilderijen te domineren. Picasso’s schilderij La mort de Casagemas, vroeg voltooid in het jaar na de zelfmoord van zijn vriend, werd gedaan in hete, heldere tinten. Het schilderij dat wordt beschouwd als de eerste van zijn Blauwe Periode, Casagemas in zijn doodskist, werd later in 1901 voltooid toen Picasso wegzonk in een grote depressie. Picasso, normaal gesproken een uitgaande socializer, die zich terugtrok bij zijn vrienden. Picasso’s depressie zou jaren duren. De carrière van Picasso was veelbelovend voor 1901 en begin dat jaar maakte hij “een plons” in Parijs. Toen hij zich echter richtte op onderwerpen als de armen en buitenstaanders van de samenleving, en dit accentueerde met een koele, gekwelde stemming met blauwe tinten keerden de critici en het publiek zich af van zijn werken. Leden van het publiek waren niet geïnteresseerd in het tentoonstellen van werken uit de Blauwe Periode in hun huizen. Picasso zette zijn werk voort, maar zijn financiële situatie leed:

Zijn foto’s waren niet alleen melancholisch, maar ook diep depressief en troosteloos, maar inspireerden geen genegenheid bij het publiek of in kopers. Het was niet de armoede die hem ertoe bracht de verarmde buitenstaanders van de samenleving te schilderen, maar het feit dat hij hen schilderde, maakte hem zelf arm.

Vanaf 1901 tot 1903 schilderde hij verschillende postume portretten van Casagemas, met als hoogtepunt het sombere allegorische schilderij La Vie, geschilderd in 1903 en nu in het Cleveland Museum of Art. Dezelfde stemming doordringt de bekende ets The Frugal Repast (1904), die een blinde man en een ziende vrouw voorstelt, beiden uitgemergeld, zittend aan een bijna kale tafel. Blindheid is een terugkerend thema in Picasso’s werken uit deze periode, ook vertegenwoordigd in The Blindman’s Meal (1903, het Metropolitan Museum of Art) en in het portret van Celestina (1903).

Infraroodbeelden van Picasso ’s schilderij uit 1901 De blauwe kamer onthult een ander schilderij onder de oppervlakte.

Andere veel voorkomende onderwerpen zijn onder meer vrouwelijke naakten en moeders met kinderen. Solitaire figuren domineren zijn werken uit de Blauwe Periode. Thema’s van eenzaamheid, armoede en wanhoop zijn overal aanwezig de werken. Mogelijk is zijn bekendste werk uit deze periode The Old Guitarist. Andere belangrijke werken zijn onder meer Portrait of Soler (1903) en Las dos hermanas (1904).

Picasso’s blauwe periode was gevolgd door zijn Rose Period. Picasso ’s gevecht met depressie eindigde geleidelijk, en naarmate zijn psychologische toestand verbeterde, ging hij naar meer vreugdevolle, levendige werken, en benadrukte hij het gebruik van roze (‘ roos ‘in het Frans) en andere warme tinten om de verandering in stemming en onderwerp uit te drukken

Het schilderij Portrait of Suzanne Bloch (1904), een van de laatste werken uit deze periode, werd op 20 december 2007 gestolen uit het São Paulo Museum of Art (MASP), maar teruggevonden in januari 8, 2008.

  • 1901, Le Gourmet (The Greedy Child), National Gallery of Art, Washington, DC

  • 1901, Harlequin and his Companion (Les deux saltimbanques ), olieverf op doek, 73 x 60 cm, Pushkin Museum, Moskou

  • 1901–02, Femme aux Bras Croisés (Vrouw met gevouwen armen)

  • 1901–02, Le bock (Portrait de Jaime Sabartes), The Glass of Beer (Portrait of the Poet Sabartes), olieverf op doek, 82 x 66 cm, Pushkin Museum, Moskou

  • Pablo Picasso, 1902, Vrouw met pony, 61,3 x 51,4 cm, The Baltimore Museum of Art, Maryland

  • 1902–03, Femme assise (Melancholy Woman), olie op canvas, 100 x 69,2 cm, Detroit Institute of Arts, Michigan

  • 1902– 03, La soupe (De soep), olieverf op doek, 38,5 x 46,0 cm, Art Gallery of Ontario, Toronto, Canada

  • 1903, Desemparats (Maternité, Mère et enfant au fichu, Motherhood), pastel op papier, 47,5 x 41 cm, Museu Picasso, Barcelona

  • 1904, Vrouw met een haarhelm, gouache op bruin houtpulp bord, 42,7 x 31,3 cm, Art Institute of Chicago

  • 1903 , La Vie, Cleveland Museum of Art

  • 1903, The Tragedy, National Gallery of Art, Washington, DC

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *