Kunnen limabonen doden u? Waarschijnlijk niet. In de Verenigde Staten commercieel geteelde Lima-bonen zijn beperkt tot twee variëteiten met een laag cyanidegehalte.

In moordmysteries stelt de rechercheur meestal cyanidevergiftiging vast door de geur van bittere amandelen die uit het lijk komen. De detective weet wat velen misschien verrassend vinden – dat het dodelijke gifcyanide van nature aanwezig is in bittere amandelen en vele andere planten die als voedsel worden gebruikt, waaronder appels, perziken, abrikozen, limabonen, gerst, sorghum, lijnzaad en bamboescheuten.

Er is een reden dat cyanide in al deze planten voorkomt, en het is – om Sherlock Holmes te parafraseren – evolutionair, suggereert Kenneth M. Olsen, PhD, een assistent-professor in de biologie in de kunsten & Sciences aan de Washington University in St. Louis.

Olsen, die witte klaver, cassave en andere planten bestudeert die cyanide produceren, zegt dat de planten een ingenieus gifafgiftesysteem hebben, een systeem dat door de evolutie is ontworpen om ontmoedig herbivoren om ervan te smullen.

Vanwege de juiste voedselverwerkingstechnieken en strikte voorschriften vormen cyanide-zwaaiende planten een kleine bedreiging voor de Amerikaanse voedselvoorziening. Maar in Afrika, waar cassavewortel een belangrijk onderdeel is geworden van het levensonderhoud, lijden veel arme mensen aan een chronische vorm van cyanidevergiftiging die bekend staat als konzo.

Hoe planten cyanide maken

De plant slaat het cyanide op in een inactieve vorm, meestal als een cyanogeen glycoside, een suikermolecuul met een aangehechte cyanidegroep (koolstof drievoudig gebonden aan stikstof).

Appelzaden bevatten cyanide (geen arseen zoals mensen vaak denken), maar zelfs als de kern wordt gegeten, zullen de zaden waarschijnlijk onverteerd door het menselijke systeem gaan.

De cyanogene glycoside wordt opgeslagen in een compartiment van de plantencel en een enzym dat het activeert, wordt opgeslagen in een ander compartiment. Wanneer een insect of ander dier op de plant kauwt en de compartimenten verplettert, mengen de twee chemicaliën zich en splitst het enzym de cyanide van de suiker. Het is een beetje zoals het breken van een gloeistift om de chemicaliën te mengen die ervoor zorgen dat de stick fluoresceert.

Olsen beschrijft het als “een cyanide-boobytrap”.

Wat cyanide doet om een persoon (of de relevante herbivoor) is even vernuftig. Het voorkomt dat cellen zuurstof gebruiken door zich in plaats daarvan te binden aan de biomachine die voedsel in energie omzet. Dit veroorzaakt wat in wezen een moleculaire vorm van verstikking is.

En het moleculaire pad dat het blokkeert is zo oud en universeel dat cyanide effectief is tegen de meeste levensvormen, van insecten tot mensen.

Waarom zoveel voedselplanten cyanide bevatten

Twintig bittere amandelen zullen een volwassene doden, dus de noten worden niet verkocht in de Verenigde Staten. Een nadere blik op deze fles leert echter dat amandelextract is gemaakt van olie van bittere amandelen. Maar het extract bevat geen cyanide, alleen een bijproduct van de enzymatische reactie die cyanide produceert wanneer de amandelen worden geplet.

Waarom bevatten zoveel voedselplanten cyanide? Er zijn twee antwoorden, zegt Olsen. Cyanide werkt als een primitief pesticide dat insecten die zich met planten voeden, ontmoedigt. De allereerste boeren die planten kozen om in cultuur te brengen, hadden deze ‘schone’ planten misschien bijzonder aantrekkelijk gevonden. Door planten te selecteren die niet door insecten waren gekauwd, hebben ze mogelijk onbedoeld planten geselecteerd die cyanogeen waren.

Maar de tweede en misschien wel belangrijkere reden is dat cyanide, naarmate plantgifstoffen verdwijnen, beheersbaar is. De cyanide in appels en perziken zit bijvoorbeeld in hun zaden en pitten, die meestal worden weggegooid.

Bovendien, zegt Olsen, is het, zelfs als een eetbaar plantendeel het gif bevat, gemakkelijk te verwijderen door de plant te verpletteren en vervolgens de puree te wassen. Bij het pletten komt het in water oplosbare cyanide vrij, dat in het water wordt afgevoerd .

Het uitschakelen van de genen die coderen voor cyanideproductie is ook eenvoudig. Er was bijvoorbeeld maar één genetische mutatie nodig om de giftige bittere amandel om te zetten in de goedaardige zoete amandel.

” Je zult merken dat de eik niet is gedomesticeerd, ‘zegt Olsen,’ en dit kan zijn omdat t Het gif is in dat geval niet een enkele verbinding, maar eerder een brede klasse van verbindingen (de tannines) waarvan de productie wordt gecontroleerd door veel verschillende genen. “

” Er zouden veel mutaties nodig zijn om een laag-tannine te genereren. eik. Ook worden tannines niet opgeslagen in een deel van de plant, zoals de bladeren, maar worden ze overal in de plant aangetroffen, dus het is niet mogelijk om alleen het aanstootgevende deel te verwijderen.”

” Eekhoorns hebben spijsverteringssystemen ontwikkeld die de eikenhouten tannines aankunnen “, zegt Olsen.” Maar tannines ontmoedigen absoluut de consumptie van eikels door mensen. “

Het probleem met cassave

Cassave komt oorspronkelijk uit Zuid-Amerika, niet uit Afrika, zoals mensen vaak aannemen. Een vaas in de vorm van cassavewortels is gemaakt door de Moche-bevolking die bloeide in het noorden van Peru in het eerste millennium na Christus.

Eén plant die problematische hoeveelheden kan opleveren van cyanide is cassave, ook wel maniok, tapioca of yuca genoemd.

Olsen, die de domesticatie van cassave heeft bestudeerd, zegt dat het inheems is in Zuid-Amerika en door de Portugezen slechts 300 of 400 jaren geleden. Het bleef tot ongeveer 100 jaar geleden een ondergeschikt gewas en werd pas belangrijk toen de bodem te gedegradeerd werd om traditionele Afrikaanse gewassen te verbouwen.

Er zijn zowel zoete als bittere soorten cassave, maar boeren geven vaak de voorkeur aan de bittere, cyanide-hoog, omdat ze insecten ontmoedigen (en dieven – die de wortels vermijden die omslachtige verwerking vereisen).

Mensen hebben de mogelijkheid om wat cyanide te ontgiften als ze het langzaam en gedurende een lange periode opnemen , en of ze voldoende eiwitten in hun dieet hebben, met name zwavelhoudende aminozuren.

De huiden van onbewerkte cassavewortels bevatten in feite zwavelhoudende eiwitten die mensen die cassave eten zouden helpen om cyanide in de wortel te metaboliseren, maar de huiden worden meestal verwijderd wanneer de wortels worden voorbereid.

Degenen die aan konzo lijden, leven vaak van weinig anders dan cassave en zijn misschien ook niet pro de wortel op de juiste manier stoppen, aangezien ontgifting een overvloedige watervoorziening vereist.

Tegen Olsen’s kantoormuur is een geweven mand van palmvezel geplakt die eruitziet als een gigantische Chinese vingerval.

Het doel van dit intrigerende Zuid-Amerikaanse werktuig, een tipiti genaamd, is om de cyanide uit geraspte cassave te wringen. Het herinnert ook aan de vindingrijkheid van planten, die niet de patsies zijn die dieren vaak denken te zijn, maar in plaats daarvan experts in chemische oorlogsvoering.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *