Jim Tuck

Miguel Hidalgo y Costilla had de unieke onderscheiding dat hij een vader was in drie betekenissen van de woord: een priesterlijke vader in de rooms-katholieke kerk, een biologische vader die onwettige kinderen voortbracht in weerwil van zijn administratieve geloften, en de vader van zijn land. Hoewel Guadalupe Victoria, net als Washington, de eerste president van zijn land was, was Hidalgo, net als Washington, de man die een koloniale onafhankelijkheidsstrijd begon tegen een Europees moederland dat buitengewoon onderdrukkend was geworden.

Hidalgo werd geboren op de Corralejo hacienda nabij Pénjamo, Guanajuato, op 8 mei 1753. Zijn vader, don Cristóbal, had een creoolse achtergrond uit de middenklasse en diende als beheerder van de haciënda. Hidalgo werd naar het Colegio San Nicolás in Valladolid gestuurd en behaalde zijn bachelordiploma in theologie in 1773 en werd gewijd in 1778.

Maar hij nam zijn priesterlijke geloften nooit te serieus. Hij verwekte twee buitenechtelijke dochters, las de antiklerikale werken van de Franse encyclopedische filosofen en leek de kerk te beschouwen als een soort sinecure die hem een vast inkomen zou opleveren. Onder klasgenoten stond hij bekend als el zorro, ‘de vos’.

Hidalgo’s twee opvallende kenmerken waren die van ondernemer en humanitair, waarbij de rollen onlosmakelijk met elkaar verweven waren. Na zijn wijding beklom hij elke keer gestaag de hiërarchische ladder. diende in een rijkere en meer gewilde parochie. In 1803, op vijftigjarige leeftijd, arriveerde hij in de stad Dolores in Guanajuato, vergezeld van een entourage met een jongere broer, een neef, twee halfzussen en twee onwettige dochters. Zijn oudere broer , een man van invloed, hem had geholpen deze begeerde parochie te bereiken, die jaarlijks tussen de acht- en negenduizend peso-inkomsten opleverde.

Eenmaal genesteld in Dolores, droeg Hidalgo de meeste administratieve taken over aan een van zijn predikanten, pater Francisco Iglesias, en wijdde zich bijna uitsluitend aan zaken, intellectuele bezigheden en humanitaire activiteiten.

In een zware poging om het economische welzijn van zijn parochianen te verbeteren, veranderde Hidalgo zijn huis in o een avondschool voor lokale ambachtslieden. Hij startte een aardewerkfabriek, voerde een leerproces uit, kweekte moerbeibomen voor de voeding van zijderupsen, verbouwde wijngaarden en olijfboomgaarden en richtte werkplaatsen op voor timmerwerk, tuigmaken, smeden en wol weven.

Hidalgo’s politieke en intellectuele groei werd gevoed door lidmaatschap van de literaire genootschappen die in het begin van de 19e eeuw zo wijdverbreid waren in het koloniale Mexico. Deze literaire kringen, die al snel politieke kringen werden, waren de ware broedplaatsen van de onafhankelijkheidsbeweging in Mexico.

Hidalgo’s drang naar vrijheid voor zijn volk werd ook gevoed door een sterk egalitair instinct. Zowel in Dolores als in San Felipe, zijn vorige parochie, opende Hidalgo zijn huis niet alleen voor verfranste creoolse intellectuelen aan wie hij veel van zijn ideeën ontleende, maar ook voor onderdrukte indianen en mestiezen. Het was Hidalgo’s empathie met de massa die zowel zijn grote troef als zijn fatale fout zou zijn zodra de onafhankelijkheidsbeweging begon.

Een intellectuele kameraad – die later een wapenbroeder zou worden – was een jonge kapitein genaamd Ignacio Allende . Allende leidde een van de politiek-literaire kringen in Querétaro en hij en Hidalgo werden al snel actieve samenzweerders tegen de Spaanse overheersing. Deze geest werd sterker in 1808, toen Napoleon zijn broer Joseph installeerde als koning van Spanje. Hoewel de opstandige creolen in Mexico de idealen van de Franse Verlichting deelden met Napoleon, geloofden ze dat Napoleon inmiddels een machtsbeluste despoot was geworden en wilden ze niet trouw aan zijn broer beloven. Dus ze schaarden zich oorspronkelijk voor de zaak van de afgezette Bourbon-koning Ferdinand VII, die later een ultra-reactionair bleek te zijn.

Hidalgo en Allende hadden oorspronkelijk de opstand gepland voor 8 december 1810. Maar die waren er niet. lekken onder de samenzweerders en plannen voor de opstand werden door de magistraat van Querétaro gesnuffeld. Gelukkig voor de samenzweerders was zijn vrouw, Josefa Ortiz, een groot voorstander van de opstand. Hoewel de magistraat haar opsloot in haar kamer, gebaarde ze haar buurman, Ignacio Pérez, om langs te komen. Door het sleutelgat vertelde ze Pérez, een mede-samenzweerder, dat haar man van plan was Allende te arresteren. Maar Allende was al vertrokken om met Hidalgo te overleggen en te beslissen wat te doen om de noodsituatie het hoofd te bieden.

Het resultaat was Hidalgo’s beroemde grito (“schreeuw”) vanaf zijn preekstoel om 23 uur op 15 september. Hoewel de grito wordt vandaag geprezen als een onafhankelijkheidsverklaring van Spanje, het is een feit dat het een verklaring van verzet was tegen Joseph Bonaparte en de Spanjaarden die in Mexico woonden, evenals een verklaring van trouw aan de zeer onverdiende Ferdinand VII.

Hidalgo en Allende verzamelden een Peter-the-Hermit-strijdmacht die evenzeer een menigte als een leger was, en aanvankelijk veegden ze alles voor zich uit. Dit leger verzamelde aanhangers als een sneeuwbal die heuvelafwaarts rolt, en telde enkele honderden toen het San Miguel (het huidige San Miguel de Allende) veroverde, 6000 toen het Celaya binnenging, 20.000 toen het Guanajuato binnenrolde, 50.000 toen het Valladolid overviel en 82.000 toen het binnenkwam. overspoelde Toluca en bedreigde Mexico-Stad.

Hoewel Hidalgo en Allende op 24 september werden geëxcommuniceerd door de bisschop van Michoacán, leek dit een man die zichzelf dagelijks meer als een generaal leek te beschouwen als priester. Op 19 oktober, terwijl zijn grote maar haveloze strijdmacht zich voorbereidde om naar Mexico-Stad te marcheren, werd Hidalgo uitgeroepen tot generalissimo van alle rebellen en uitgerust met een opzichtig blauw, scharlakenrood, zwart en gouden uniform waardoor hij op een Roxy-bode leek.

Hidalgo’s boerenleger, in de traditie van de jacquerie van het 14e-eeuwse Frankrijk, verrekende scores tegen de heersende elite met wraakzuchtige wreedheid. San Miguel, Celaya en Guanajuato werden allemaal geplunderd, waarbij vreedzame burgers het slachtoffer waren van gewelddadige maffia. In Valladolid ging de moedige kanunnik van de kathedraal ongewapend Hidalgo tegemoet en eiste een belofte dat de wreedheden van San Miguel, Celaya en Guanajuato niet zouden worden herhaald. De canon behaalde een gedeeltelijke overwinning. Hoewel de massale vernietiging niet werd herhaald, was Hidalgo woedend toen hij ontdekte dat de kathedraal gesloten was. (Hij had een dankgebed willen uitspreken.) Dus sloot hij alle Spanjaarden op, verving stadsambtenaren door de zijne en plunderde de stadskas voordat hij naar Mexico-Stad marcheerde.

Terwijl Hidalgo dat niet deed bestel het geweld, hij lijkt machteloos te zijn geweest om het te beheersen. Dit bracht hem in conflict met Allende, een gedisciplineerde en ordelijke professional. Wrijving tussen de twee begon al bij de eerste verloving in San Miguel. Toen een menigte door de stad rende, probeerde Allende de leden te kalmeren door hen met de platte zwaard te bestoken. Ze brachten een bestraffing van Hidalgo, omdat Allende de mensen slecht behandelde. Dit was de eerste van vele ruzies, geschillen die onvermijdelijk hun tol zouden eisen.

Hidalgo was in feite nog minder gekwalificeerd om generaal te zijn dan om priester te zijn. Met Mexico-Stad bijna in zijn greep, keerde hij op onverklaarbare wijze terug naar Guadalajara. Zijn leger begon weg te smelten en was gedaald tot ongeveer 40.000 toen hij op 7 november in Aculco werd verslagen door de bekwame royalistische generaal Felix Calleja.

Hidalgo trok echter triomfantelijk Guadalajara binnen en was in staat zijn strijdmacht te verhogen tot 100.000. Alle hoogwaardigheidsbekleders en ambtenaren van de stad geloofden nog steeds dat Hidalgo de golf van de toekomst vertegenwoordigde. De geëxcommuniceerde priester werd geprezen als een bevrijder, er werden feesten gehouden ter ere van hem en hij kreeg de titel van Allerhoogste.

Al die tijd marcheerde Calleja naar Guadalajara. Tegen het advies van Allende in concentreerde Hidalgo op 14 januari 1811 zijn hele troepenmacht bij de Calderón-brug aan de oostelijke rand van de stad. Daar werd het opeengestapelde boerenleger systematisch afgeslacht door Calleja’s kleinere groep doorgewinterde campagnevoerders. Bijzonder schadelijk voor Hidalgo was het feit dat een koningsgezinde kanonskogel zijn munitiedepot raakte en een holocaust achter de linies veroorzaakte.

Calleja trok Guadalajara binnen en Hidalgo en Allende hergroepeerden hun troepen bij Zacatecas. Woedend over Hidalgo’s onbekwaamheid, nam Allende het opperbevel op zich en degradeerde Hidalgo naar een burgerpost die belast was met politieke zaken. Nadat ze hadden gehoord van een nieuwe opstand in San Antonio de Bejar (tegenwoordig San Antonio, Texas), trokken ze naar het noorden om zich erbij aan te sluiten. Maar op 21 maart werden ze in de bergen van Coahuila in een hinderlaag gelokt door een verrader en overgedragen aan de Spaanse autoriteiten.

Omdat hij een priester was, zij het een geëxcommuniceerde, werd Hidalgo overgedragen aan de bisschop. van Durango voor een officiële ontslag. Op 30 juli 1811 werd hij neergeschoten in Chihuahua. Met een dapperheid die indruk maakte op iedereen, instrueerde Hidalgo kalm de leden van het vuurpeloton om te mikken op de rechterhand die hij boven zijn hart plaatste.

Ondanks zijn tekortkomingen als priester en generaal, was Miguel Hidalgo nog steeds een geweldige man. Zijn medeleven met de underdog, zijn haat tegen onrecht en zijn intelligente en creatieve benadering van economische ontwikkeling dragen allemaal bij aan zijn welverdiende titel als vader van zijn land.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *