Woordgeschiedenis: de eerste bekende verklaring van het woord Yankee is te vinden in een brief uit 1758 van generaal James Wolfe – hij gebruikte het als een uitdrukking van minachting voor de Amerikaanse koloniale troepen onder zijn bevel. Het lied Yankee Doodle, dat in vroege versies door Britse troepen werd gezongen om koloniale Amerikanen te bespotten, gebruikte oorspronkelijk Yankee op deze manier: Yankee Doodle kwam naar de stad / Voor om een vuurslot te kopen / We zullen hem peren en veren / En dus zullen we John Hancock. Koloniale Amerikaanse soldaten keerden het spottende epitheton echter om en namen het aan als een term van nationale trots. Veel theorieën over de oorsprong van deze term Yankee zijn in de loop der jaren ontwikkeld. Mensen vroegen zich al af over het woord in 1809, toen Washington Irving een humoristische uitleg schreef van het woord als afkomstig van een term die “in het Tchusaeg (of Massachusett) stille mannen betekent”. Er zijn ook serieuzere voorstellen gedaan van een Indiaanse oorsprong van het woord. Sommigen hebben bijvoorbeeld gesuggereerd dat Yankee is afgeleid van de uitspraak van het Engelse woord Engels in een van de talen van de Native Americans. Er is echter geen vorm gevonden die lijkt op Yankee in archieven van een Native American taal. Volgens wat misschien wel de meest populaire theorie van de oorsprong van Yankee is, komt het van de Nederlandse Janke of Janneke, varianten van Jantje, “Johnnie”, het verkleinwoord van Jan, het Nederlandse equivalent van de Engelse naam John. In deze theorie zou Janke of Janneke oorspronkelijk in het Engels zijn gebruikt als bijnaam voor Nederlandse kolonisten die langs de Hudsonrivier woonden en later uitgebreid tot New Englanders. Deze theorie vindt enige steun in de toepassing van de term Yanky, misschien als een bijnaam, op een bepaalde Nederlandse piraat die actief was in het Caribisch gebied in de jaren 1680. Volgens nog een andere theorie is Yankee ontstaan als een bijnaam of informele term voor een Nederlander die is afgeleid van Jan Kees, een samengestelde naam die bestaat uit Jan en de gewone Nederlandse naam Kees, een afkorting van Cornelius. Uiteindelijk is er echter niet genoeg bewijs om deze theorieën te bevestigen, en de oorsprong van Yankee blijft onbekend.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *