Gymnospermen zijn een groep houtachtige, vaatplanten met zaden maar zonder bloemen of fruit. De zaden van gymnospermplanten zitten bloot op kegels in plaats van ingesloten in een vrucht zoals ze zijn met angiospermplanten.

Gymnospermen kunnen uitgroeien tot prachtige structuren en zijn de grootste, hoogste en oudste organismen op aarde. Binnen de gymnosperm-clade zijn er 4 groepen bomen; gingko, gnetophyta, cycaden en de grootste en meest diverse groep – de coniferen.

De gymnospermen waren lange tijd de dominante planten op aarde, maar zijn omvergeworpen sinds de evolutie en diversificatie van de angiospermen. Coniferen domineren echter nog steeds in koude en droge omgevingen, omdat een wasachtige bedekking (cuticula) op hun naaldachtige bladeren hen in staat stelt te overleven in extremere omstandigheden dan de angiospermen. Dit is de reden waarom pijnbomen vaker voorkomen in de richting van de polen en op grotere hoogten waar de temperaturen kouder worden.

Coniferen zijn een prachtige groep gymnospermplanten die zaden produceren zonder fruit of bloemen. Ze bevatten een aantal ongelooflijke bomen, zoals de gigantische sequoia’s van Noord-Amerika die meer dan 110 m hoog kunnen worden.

Gingko’s zijn houtachtige, niet-bloeiende planten . Slechts één eenzame soort, Ginkgo biloba, blijft op aarde en komt van nature voor in een klein deel van China, maar is wijdverspreid door mensen.

Cycads zijn een kleine groep van ongeveer 250 gymnospermboom- en struiksoorten. Ze lijken vaak op palmbomen met takloze stengels en een kroon van bladeren aan de bovenkant van de boom, maar ze zijn helemaal niet nauw verwant aan palmen.

Dennen behoren tot de bekendste planten ter wereld. Ze hebben een enorm economisch belang door de houthandel en zijn gemakkelijk herkenbaar vanwege hun karakteristieke kegelvormige groeivorm en naaldachtige bladeren.

De gnetophytes zijn een vreemde groep planten. Ze bevatten ongeveer 70 soorten gymnospermen die elk een aantal bloeikenmerken vertonen en mogelijk de voorlopers zijn van alle angiospermplanten.

GRATIS cursus van 6 weken

Voer uw gegevens in om toegang te krijgen tot onze GRATIS cursus voor introductie tot biologie van 6 weken.

Leer meer over dieren, planten, evolutie, de boom des levens, ecologie, cellen, genetica, biologie en meer.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *