George Washington (1732-1799) was opperbevelhebber van het Continentale Leger tijdens de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog (1775-1783) en diende twee termijnen als de eerste Amerikaanse president, vanaf 1789 tot 1797. Washington groeide op in het koloniale Virginia, de zoon van een welvarende planter. Als jonge man werkte hij als landmeter en vocht hij vervolgens in de Franse en Indische Oorlog (1754-1763). Tijdens de Amerikaanse Revolutie leidde hij de koloniale troepen naar de overwinning op de Britten en werd hij een nationale held. In 1787 werd hij gekozen tot president van de conventie die de Amerikaanse grondwet schreef. Twee jaar later werd Washington de eerste president van Amerika. Hij realiseerde zich dat de manier waarop hij de taak uitvoerde van invloed zou zijn op de manier waarop toekomstige presidenten de functie benaderden, en hij legde een erfenis van kracht, integriteit en nationaal doel af. Minder dan drie jaar nadat hij zijn ambt had verlaten, stierf hij op zijn plantage in Virginia, Mount Vernon, op 67-jarige leeftijd.

Ontdek het leven van George Washington in onze interactieve tijdlijn

George Washington’s Vroege jaren

George Washington werd geboren op 22 februari 1732 op de plantage van zijn familie aan Pope’s Creek in Westmoreland County, in de Britse kolonie Virginia, als zoon van Augustine Washington (1694-1743) en zijn tweede vrouw, Mary Ball Washington (1708-89). George, de oudste van de zes kinderen van Augustinus en Mary Washington, bracht een groot deel van zijn jeugd door op Ferry Farm, een plantage nabij Fredericksburg, Virginia. Nadat de vader van Washington stierf toen hij 11 was, heeft hij zijn moeder waarschijnlijk geholpen de plantage te beheren.

Er zijn maar weinig details bekend over het vroege onderwijs van Washington, hoewel kinderen uit welvarende gezinnen zoals hij doorgaans thuis les kregen van privéleraren of naar privéscholen gingen. Men gelooft dat hij zijn formele opleiding rond de leeftijd van 15 had afgerond.

Als tiener werd Washington, die aanleg had voor wiskunde, een succesvol landmeter. Zijn landmeetkundige expedities in de wildernis van Virginia leverden hem genoeg geld op om zelf land te gaan verwerven.

In 1751 maakte Washington zijn enige reis buiten Amerika, toen hij samen met zijn oudere halfbroer Lawrence naar Barbados reisde. Washington (1718-1752), die leed aan tuberculose en hoopte dat het warme klimaat hem zou helpen herstellen. Kort na hun aankomst kreeg George pokken. Hij overleefde, hoewel hij door de ziekte blijvende littekens in het gezicht had. In 1752 stierf Lawrence, die in Engeland was opgeleid en diende als mentor van Washington. Washington erfde uiteindelijk het landgoed van Lawrence, Mount Vernon, aan de Potomac-rivier nabij Alexandria, Virginia.

Een officier en heer en boer

In december 1752, Washington, die geen eerdere militaire ervaring had, werd benoemd tot commandant van de Virginia-militie. Hij zag actie in de Franse en Indiase oorlog en kreeg uiteindelijk de leiding over alle milities van Virginia. In 1759 had Washington ontslag genomen, keerde terug naar Mount Vernon en werd gekozen in het Virginia House of Burgesses, waar hij tot 1774 diende. In januari 1759 trouwde hij met Martha Dandridge Custis (1731-1802), een rijke weduwe met twee kinderen. . Washington werd een toegewijde stiefvader voor haar kinderen; hij en Martha Washington hebben nooit zelf nakomelingen gehad.

In de daaropvolgende jaren breidde Washington Mount Vernon uit van 2000 hectare tot een landgoed van 8000 hectare met vijf boerderijen. Hij verbouwde een verscheidenheid aan gewassen, waaronder tarwe en maïs, kweekte muilezels en onderhield fruitboomgaarden en een succesvolle visserij. Hij was diep geïnteresseerd in landbouw en experimenteerde voortdurend met nieuwe gewassen en methoden voor landbehoud.

George Washington tijdens de Amerikaanse revolutie

Tegen het einde van de jaren 1760 had Washington uit de eerste hand de effecten van stijgende belastingen die door de Britten aan Amerikaanse kolonisten worden opgelegd, en gaan geloven dat het in het beste belang van de kolonisten is om de onafhankelijkheid van Engeland uit te roepen. Washington diende als afgevaardigde bij het Eerste Continentale Congres in 1774 in Philadelphia. Tegen de tijd dat het Tweede Continentale Congres een jaar later bijeenkwam, was de Amerikaanse Revolutie serieus begonnen en werd Washington benoemd tot opperbevelhebber van het Continentale Leger.

Washington bleek een betere generaal te zijn dan een militaire strateeg. Zijn kracht lag niet in zijn genialiteit op het slagveld, maar in zijn vermogen om het worstelende koloniale leger bijeen te houden. Zijn troepen waren slecht opgeleid en misten voedsel, munitie en andere voorraden (soldaten gingen in de winter soms zelfs zonder schoenen). Washington kon hen echter de richting en motivatie geven. Zijn leiderschap tijdens de winter van 1777-1778 in Valley Forge was een bewijs van zijn macht om zijn mannen te inspireren om door te gaan.

In de loop van de slopende achtjarige oorlog wonnen de koloniale troepen weinig veldslagen, maar hielden ze consequent hun mannetje tegen de Britten.In oktober 1781 konden de Continentale troepen, met de hulp van de Fransen (die zich verenigden met de kolonisten over hun rivalen de Britten), Britse troepen onder leiding van generaal Charles Cornwallis (1738-1805) vangen in de Slag om Yorktown. Deze actie maakte effectief een einde aan de Revolutionaire Oorlog en Washington werd uitgeroepen tot nationale held.

Amerika’s eerste president

In 1783, met de ondertekening van het Verdrag van Parijs tussen Groot-Brittannië en de VS, Washington, in de overtuiging dat hij zijn plicht had gedaan, gaf zijn bevel over het leger op en keerde terug naar Mount Vernon, met de bedoeling zijn leven als gentleman-boer en familieman te hervatten. In 1787 werd hij echter gevraagd om de Constitutionele Conventie in Philadelphia bij te wonen en de commissie te leiden om de nieuwe grondwet op te stellen. Zijn indrukwekkende leiderschap daar overtuigde de afgevaardigden ervan dat hij verreweg de meest gekwalificeerde man was om de eerste president van het land te worden.

Aanvankelijk weigerde Washington. Hij wilde eindelijk terugkeren naar een rustig leven thuis en het regeren van de nieuwe natie aan anderen overlaten. Maar de publieke opinie was zo sterk dat hij uiteindelijk toegaf. De eerste presidentsverkiezingen werden gehouden op 7 januari 1789, en Washington won handig. John Adams (1735-1826), die het op een na grootste aantal stemmen kreeg, werd de eerste vice-president van het land. De 57-jarige Washington werd op 30 april 1789 in New York City ingewijd. Omdat Washington, D.C., de toekomstige hoofdstad van Amerika nog niet was gebouwd, woonde hij in New York en Philadelphia. Terwijl hij in functie was, ondertekende hij een wetsvoorstel tot oprichting van een toekomstige, permanente Amerikaanse hoofdstad langs de Potomac-rivier – de stad die later ter ere van hem Washington DC werd genoemd.

De prestaties van George Washington

De Verenigde Staten waren een kleine natie toen Washington aantrad, bestaande uit 11 staten en ongeveer 4 miljoen mensen, en er was geen precedent voor hoe de nieuwe president binnenlandse of buitenlandse zaken moest doen. Washington was zich ervan bewust dat zijn daden waarschijnlijk zouden bepalen hoe toekomstige presidenten zouden regeren, en daarom werkte Washington hard om een voorbeeld te stellen van eerlijkheid, voorzichtigheid en integriteit. In buitenlandse aangelegenheden steunde hij hartelijke betrekkingen met andere landen, maar was hij ook voorstander van een neutrale positie in buitenlandse conflicten. In eigen land benoemde hij de eerste opperrechter van het Amerikaanse Hooggerechtshof, John Jay (1745-1829), ondertekende hij een wetsvoorstel tot oprichting van de eerste nationale bank, de Bank of the United States, en richtte hij zijn eigen presidentiële kabinet op.

Zijn twee meest prominente kabinetsfunctionarissen waren staatssecretaris Thomas Jefferson (1743-1826) en minister van de schatkist Alexander Hamilton (1755-1804), twee mannen die het sterk oneens waren over de rol van de federale overheid. Hamilton was voorstander van een sterke centrale regering en maakte deel uit van de Federalist Party, terwijl Jefferson voorstander was van sterkere statenrechten als onderdeel van de Democratisch-Republikeinse Partij, de voorloper van de Democratische Partij. Washington geloofde dat uiteenlopende opvattingen cruciaal waren voor de gezondheid van de nieuwe regering, maar hij was bedroefd over wat hij zag als een opkomend partijdigheid.

Het presidentschap van George Washington werd gekenmerkt door een reeks primeurs. Hij ondertekende de eerste Amerikaanse auteursrechtwet, die de auteursrechten van auteurs beschermt. Hij ondertekende ook de eerste Thanksgiving-proclamatie, waardoor 26 november een nationale dag van Thanksgiving werd voor het einde van de oorlog voor Amerikaanse onafhankelijkheid en de succesvolle ratificatie van de grondwet.

Tijdens het presidentschap van Washington keurde het Congres de eerste federale inkomsten goed wet, een belasting op gedistilleerde dranken. In juli 1794 kwamen boeren in West-Pennsylvania in opstand over de zogenaamde “whiskybelasting”. Washington riep meer dan 12.000 militieleden naar Pennsylvania om de Whisky-rebellie te ontbinden in een van de eerste grote tests van de autoriteit van de nationale regering.

In zijn tweede termijn vaardigde Washington de proclamatie van neutraliteit uit om te voorkomen dat hij toetrad tot de 1793 oorlog tussen Groot-Brittannië en Frankrijk. Maar toen de Franse minister van de Verenigde Staten Edmond Charles Genet – in de geschiedenis bekend als ‘Citizen Genet’ – door de Verenigde Staten reisde, pronkte hij moedig met de proclamatie en probeerde hij Amerikaanse havens op te zetten als Franse militaire bases en steun krijgen voor zijn zaak in het westen van de Verenigde Staten. Zijn inmenging veroorzaakte opschudding tussen Federalisten en Democratisch-Republikeinen, waardoor de kloof tussen partijen groter werd en het opbouwen van consensus moeilijker werd.

In 1795 ondertekende Washington het “Verdrag van vriendschap tussen handel en scheepvaart, tussen Zijne Britse Majesteit ; en de Verenigde Staten van Amerika ‘, of Jay’s Verdrag, zo genoemd naar John Jay, die erover had onderhandeld met de regering van koning George III. Het hielp de VS om oorlog met Groot-Brittannië te vermijden, maar maakte ook bepaalde leden van het Congres gek thuis en werd fel tegengewerkt door Thomas Jefferson en James Madison.Internationaal veroorzaakte het opschudding onder de Fransen, die meenden dat het in strijd was met eerdere verdragen tussen de Verenigde Staten en Frankrijk.

De regering van Washington heeft twee andere invloedrijke internationale verdragen ondertekend. Pinckneys Verdrag van 1795, ook wel bekend als het Verdrag van San Lorenzo, bracht vriendschappelijke betrekkingen tot stand tussen de Verenigde Staten en Spanje, verstevigde de grenzen tussen de VS en de Spaanse territoria in Noord-Amerika en stelde de Mississippi open voor Amerikaanse handelaren. Het Verdrag van Tripoli, dat het jaar daarop werd ondertekend, gaf Amerikaanse schepen toegang tot mediterrane scheepvaartroutes in ruil voor een jaarlijks eerbetoon aan de Pasja van Tripoli.

George Washington’s pensionering naar Mount Vernon en Death

In 1796, na twee termijnen als president en het weigeren om een derde termijn te vervullen, ging Washington uiteindelijk met pensioen. In de afscheidsrede van Washington drong hij er bij de nieuwe natie op aan om de hoogste normen in eigen land te handhaven en de betrokkenheid bij buitenlandse mogendheden tot een minimum te beperken. Het adres wordt nog steeds elk jaar in februari in de Amerikaanse Senaat voorgelezen om de verjaardag van Washington te herdenken.

Washington keerde terug naar Mount Vernon en wijdde zijn aandacht aan het zo productief maken van de plantage als voordat hij president werd. Meer dan vier decennia van openbare dienst hadden hem ouder gemaakt, maar hij was nog steeds een indrukwekkende figuur. In december 1799 werd hij verkouden nadat hij zijn eigendommen in de regen had geïnspecteerd. De kou ontwikkelde zich tot een keelontsteking en Washington stierf in de nacht van 14 december 1799 op 67-jarige leeftijd. Hij werd begraven op Mount Vernon, dat in 1960 werd aangewezen als nationaal historisch monument.

Washington heeft een van de meest duurzame nalatenschappen van alle Amerikanen in de geschiedenis nagelaten. Bekend als de ‘vader van zijn land’, verschijnt zijn gezicht op het Amerikaanse dollarbiljet en kwartaal, en tientallen Amerikaanse scholen, steden en provincies, evenals de staat Washington en de hoofdstad van het land, zijn naar hem genoemd. / p>

Fotogalerij

George Washington werd geboren op 22 februari 1732 in Westmoreland County, Virginia. Hij werd de eerste president van de Verenigde Staten. Getoond is een portret van Washington door Gilbert Stuart.

Library of Congress (Gilbert Stuart)

Washington trouwde op 6 januari 1759 met Martha Dandridge Custis. Hoewel het echtpaar geen kinderen had, adopteerde Washington de zoon en dochter van Martha uit haar vorige huwelijk.

Bettmann / CORBIS

Martha Washto n zou later de eerste First Lady van de Verenigde Staten worden.

Bettmann/CORBIS

Veertig patriotten en 275 Britse soldaten kwamen om in de slag om Princeton. Washington zegevierde en de Britten verlieten New Jersey. Schilderij door John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Britse generaal Cornwallis geeft zich formeel over aan George Washington in Yorktown, Virginia, waarmee de Amerikaanse revolutie tot een einde komt.

Public Domain (John Trumbull )

Na ondertekening van het Verdrag van Parijs, trekt Washington zich terug als opperbevelhebber van het Continentale Leger, wat de oprichting van een echte republiek mogelijk maakt.

Openbaar domein (John Trumbull)

In 1789, deels vanwege de leiderschapsvaardigheden die hij tijdens de oorlog toonde, Het congres koos Washington als de eerste Amerikaanse president.

Bettmann/CORBIS

Washington ging na twee termijnen als president met pensioen. Hij geloofde dat het zijn patriottische plicht was om de grondwet hoog te houden en zijn rol als de hoogste ambtenaar van het land aan iemand anders door te geven.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

Na het presidentschap trok George Washington zich terug in zijn huis op Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

Op 14 december 1799 stierf Washington aan een ernstige ademhalingsaandoening. Zijn laatste woorden waren “tis goed.”

Bettmann/CORBIS

George Washington is een van de presidenten wiens gezichten zijn uitgehouwen op Mount Rushmore

AETN

In 1884 werd het Washington Monument voltooid in de National Mall

CORBIS

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *