In augustus 1492 vertrok Christoffel Columbus, een Italiaanse ontdekkingsreiziger onder de steun van de Kroon van Castilië, naar ontdek de nieuwe wereld. Columbus ondernam in totaal vier reizen, waarbij telkens nieuwe delen van Amerika werden ontdekt. Op zijn tweede reis ontdekte hij de onderste helft van het Caribisch gebied en wat een van de belangrijkste eilanden in het tijdperk van onderzoek zou worden, Puerto Rico. Naarmate de Europese reizen frequenter werden en hun begrip van het gebied beknopter werd, werd het eiland Puerto Rico de eerste en laatste aanloophaven voor schepen die de Atlantische Oceaan heen en weer overstaken vanuit Europa. Als zodanig hadden de Spaanse conquistadores het eiland hoog in het vaandel staan en het duurde niet lang voordat er een permanent garnizoen werd gestationeerd.

De rotsachtige noordelijke kustlijn van Puerto Rico kan enigszins verraderlijk zijn wanneer je een grote houten schip! De beschutte Baai van San Juan voorzag de Spaanse strijdkrachten van de kalme wateren die nodig waren om hun schepen aan te meren en zo werd de baai van vitaal belang. Castillo San Felipe del Morro, ook wel El Morro Fort genoemd, is genoemd ter ere van koning Filips II van Spanje en werd gebouwd in 1539 en is tegenwoordig een van de beroemdste historische locaties in San Juan, de hoofdstad van Puerto Rico. Dit ongelooflijke bouwwerk staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en maakt deel uit van de San Juan National Historic Site, die ook de stadsmuren en verschillende andere versterkte bouwwerken bevat. Aangezien dit prachtige Caribische eiland een territorium van de Verenigde Staten is, maakt de camping ook deel uit van de United States Park Service en is ze buitengewoon goed onderhouden, waardoor het een absoluut genot is om te bezoeken.

El Morro Castle, Puerto Rico

El Morro Castle, gezien vanaf Isla de Cabra | Flickr: xavierito

Jaarlijks bezoeken meer dan twee miljoen mensen deze site en uw reis naar het fort El Morro begint met een korte film over de geschiedenis van de citadel. Na de film kun je deelnemen aan een rondleiding of het zelf verkennen met behulp van een kaart die je bij het betreden van het fort krijgt. Een wandeling alleen geeft je de tijd en gelegenheid om je de dagen voor te stellen dat het fort vol soldaten was, hetzij ontspannend of zenuwachtig in afwachting van de aanval van hun vijanden. De Garita’s of wachthuizen staan verspreid over de buitenmuren van het fort en bieden een spectaculair uitzicht op de baai van San Juan; in het verre verleden zouden deze posten bemand zijn geweest door schildwachten die uitkijken naar onbekende schepen.

Drie vlaggen worden gehesen boven El Morro, de Amerikaanse vlag, de Puerto Ricaanse vlag en de vlag van het Kruis van Bourgondië , die de bijdrage van deze landen aan het verleden en heden van El Morro symboliseren. Bij de ingang van het fort is er een lange betonnen brug, maar toen het fort in gebruik was, zou dit een grote houten ophaalbrug zijn geweest die over de gracht was geplaatst die het hoofdgedeelte van de constructie omgeeft. Voordat je vertrekt, verken je de Cannon Water Battery waar enkele van de overgebleven kanonnen nog steeds worden weergegeven en waar je kunt genieten van het prachtige zeegezicht van de oceaan en de haven.

Kanonnenballen | Flickr: ricardo_mangual

Fort El Morro, een uitzicht vanuit het proces | Flickr: yasmapaz

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *