De Detroit-rellen van 1967 behoorden tot de meest gewelddadige en verwoestende rellen in de geschiedenis van de VS. Tegen de tijd dat het bloedvergieten, branden en plunderen na vijf dagen eindigde, waren 43 mensen dood, 342 gewond, waren bijna 1.400 gebouwen in brand gestoken en waren ongeveer 7.000 troepen van de Nationale Garde en het Amerikaanse leger in dienst genomen.

RACE-RELATIES IN HET AMERIKA VAN DE JAREN 1960

In de zinderende zomer van 1967 was Virginia Park, een overwegend Afrikaans-Amerikaanse wijk in Detroit, een broeierige ketel van raciale spanningen. Ongeveer 60.000 inwoners met een laag inkomen zaten op de 460 hectare van de buurt gepropt en woonden meestal in kleine, onderverdeelde appartementen.

De politie van Detroit, die op dat moment slechts ongeveer 50 Afro-Amerikaanse officieren had, werd bekeken als een wit bezettingsleger. Beschuldigingen van raciale profilering en politiegeweld waren gemeengoed onder de zwarte inwoners van Detroit. De enige andere blanken in Virginia Park reisden vanuit de buitenwijken naar binnen om de bedrijven op 12th Street te runnen, en keerden vervolgens naar huis naar welvarende enclaves buiten Detroit.

De hele stad verkeerde in een staat van economische en sociale strijd: zoals de beroemde auto-industrie van de Motor City schrapte banen en verliet het stadscentrum, snelwegen en voorzieningen in de voorsteden lokten middenklassebewoners weg, wat de vitaliteit van Detroit nog meer aantastte en leegstaande winkelpuien achterliet, wijdverbreide werkloosheid en verarmde wanhoop.

Een soortgelijk scenario speelde zich af in grootstedelijke gebieden in heel Amerika, waar ‘witte vlucht’ de belastinggrondslag in voorheen welvarende steden verlaagde, wat leidde tot stedelijke bacterievuur, armoede en raciale onenigheid. Half juli 1967 bracht de stad Newark, New Jersey, barstte uit in geweld toen zwarte inwoners vochten met de politie na het slaan van een zwarte taxichauffeur, waarbij 26 mensen omkwamen.

THE 12TH STREET SCENE

’s Nachts was 12th Street in Detroit een hotspot van het nachtleven in de binnenstad , zowel legaal als illegaal. Op de hoek van 12th St. en Clairmount bediende William Scott in het weekend een “blind pig” (een illegale club buiten kantooruren) vanuit het kantoor van de United Community League for Civic Action, een burgerrechtenorganisatie. deden vaak een inval in etablissementen zoals deze op 12th St., en om 03.35 uur op zondagochtend 23 juli trokken ze tegen Scott’s club in.

Op die warme, vochtige avond organiseerde het etablissement een feest voor verschillende veteranen, waaronder twee militairen die onlangs zijn teruggekeerd van de oorlog in Vietnam, en de klanten van de bar waren terughoudend om de club met airconditioning te verlaten. Op straat begon een menigte zich te verzamelen terwijl de politie wachtte op voertuigen om de 85 klanten weg te halen. / p>

Er ging een uur voorbij voordat de laatste persoon werd weggevoerd, en tegen die tijd stonden er ongeveer 200 toeschouwers langs de straat. Een fles crashte op straat. De overgebleven politie negeerde het, maar toen werden er meer flessen gegooid, waaronder een door het raam van een patrouillewagen De politie vluchtte toen er een kleine rel uitbrak Met een dun uur per uur waren duizenden mensen de straat opgelopen vanuit nabijgelegen gebouwen.

Er begonnen plunderingen op 12th Street en gesloten winkels en bedrijven werden geplunderd. Rond 6.30 uur brak de eerste brand uit en al snel stond een groot deel van de straat in brand. Halverwege de ochtend werd elke politieagent en brandweerman in Detroit opgeroepen. Op 12th Street vochten agenten om de weerbarstige menigte onder controle te krijgen. Brandweerlieden werden aangevallen terwijl ze probeerden de vlammen te bestrijden.

NATIONAL GUARD ARRIVES

Burgemeester Jerome P. Cavanaugh van Detroit vroeg de gouverneur van Michigan, George Romney, om de staatspolitie te sturen, maar deze 300 extra agenten konden niet voorkomen dat de rel zich verspreidde naar een gebied van 100 blokken rond Virginia Park. De Nationale Garde werd kort daarna opgeroepen, maar kwam pas ’s avonds aan. Tegen het einde van zondag werden meer dan 1.000 mensen gearresteerd, maar de oproer bleef zich verspreiden en heviger worden. Vijf mensen waren zondagavond omgekomen.

Maandag gingen de rellen door en werden 16 mensen gedood, de meesten door politie of bewakers. Sluipschutters schoten naar verluidt op brandweerlieden en brandslangen werden doorgesneden. Gouverneur Romney vroeg president Lyndon B. Johnson om Amerikaanse troepen te sturen. Bijna 2.000 parachutisten van het leger arriveerden dinsdag en begonnen te patrouilleren in de straten van Detroit in tanks en gepantserde vliegdekschepen.

Die dag kwamen nog tien mensen om, en woensdag nog twaalf. Op donderdag 27 juli werd eindelijk de orde hersteld. Tijdens de vier dagen van rellen werden meer dan 7.000 mensen gearresteerd. In totaal kwamen 43 mensen om het leven. Ongeveer 1.700 winkels werden geplunderd en bijna 1.400 gebouwen werden in brand gestoken, wat ongeveer $ 50 miljoen aan materiële schade veroorzaakte. Ongeveer 5.000 mensen raakten dakloos.

KERNER COMMISSIE

De zogenaamde 12th Street Riot was de op twee na ergste rel in de geschiedenis van de VS, die plaatsvond tijdens een periode van koortsachtige raciale strijd en talloze rassenrellen in heel Amerika. Alleen de New York Draft Riots van 1863 en de Los Angeles Riots van 1992 veroorzaakten nog meer vernietiging.

In de nasleep van de rellen in Newark en Detroit benoemde president Johnson een National Advisory Commission on Civil Disorders, vaak bekend als de Kerner Commission naar haar voorzitter, gouverneur Otto Kerner van Illinois. In februari 1968, zeven maanden nadat de Detroit-rellen waren geëindigd, bracht de commissie haar rapport van 426 pagina’s uit.

De Kerner-commissie identificeerde tussen 1965 en 1968 meer dan 150 rellen of grote ongeregeldheden. Alleen al in 1967, 83 mensen werden gedood en 1.800 raakten gewond – de meesten van hen waren Afro-Amerikanen – en eigendommen met een waarde van meer dan $ 100 miljoen werden beschadigd, geplunderd of vernietigd.

Onheilspellend verklaarde het rapport dat “onze natie op weg is naar twee samenlevingen, een zwart, een blank – gescheiden en ongelijk. De reactie op de wanorde van afgelopen zomer heeft de beweging versneld en de verdeeldheid verdiept. Discriminatie en segregatie zijn lang een groot deel van het Amerikaanse leven doordrongen; ze bedreigen nu de toekomst van elke Amerikaan. ” p>

De auteurs vonden echter ook reden tot hoop: “Deze verdieping van raciale verdeeldheid is niet onvermijdelijk. De beweging uit elkaar kan worden teruggedraaid. ” Bovendien stelde het rapport dat ‘de relschoppers leken te streven naar een grotere deelname aan de sociale orde en de materiële voordelen die de meerderheid van de Amerikaanse burgers geniet. In plaats van het Amerikaanse systeem af te wijzen, wilden ze een plaats voor zichzelf verwerven in het. ”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *