© Colorsport / REX / .com

De eerste georganiseerde internationale wintersportcompetitie werd pas vijf jaar geïntroduceerd na de geboorte van de moderne Olympische Spelen in 1896. Deze wedstrijd, bekend als de Nordic Games, omvatte voornamelijk atleten uit Scandinavische landen (zoals Noorwegen en Zweden). Het werd acht keer gehouden tussen 1901 en 1926, met de Zweedse hoofdstad Stockholm als gastheer op één na. Kunstschaatsen maakte voor het eerst deel uit van de Olympische Spelen tijdens de Zomerspelen van 1908 in Londen, hoewel de schaatscompetitie pas in oktober werd gehouden, zo’n drie maanden nadat de andere evenementen voorbij waren.

In 1911 stelde een lid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) voor dat Zweden wintersport zou opnemen in de Olympische Spelen van 1912 in Stockholm of in hetzelfde jaar een aparte Olympische Winterspelen zou organiseren. Zweden was bang dat een dergelijke stap de Noordse Spelen in gevaar zou brengen. Duitsland steunde de plannen om begin 1916 een wedstrijd van winterevenementen te organiseren als onderdeel van de Olympische Spelen die later dat jaar in Berlijn zouden plaatsvinden. Het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 veroorzaakte echter de annulering van de Olympische Spelen in Berlijn en maakte de kwestie van de Olympische Winterspelen bespreekbaar. Ondanks aanhoudende protesten uit de Noordse landen, keerde de wintersport terug naar de Olympische Spelen voor de Spelen van 1920 in Antwerpen, België, waar medailles werden uitgereikt in kunstschaatsen en ijshockey.

Twee jaar later werd een akkoord bereikt om dit te vieren. een door het IOC goedgekeurde internationale wintersportweek. Het evenement, dat in 1924 in Chamonix, Frankrijk, werd gehouden, was een groot succes. Noorwegen stond bovenaan de medailletafel met in totaal 17, en de Noordse landen, die in totaal 30 van de 49 toegekende medailles veroverden, lieten hun eerdere bezwaren vallen. Het jaar daarop wijzigde het IOC zijn charter om een aparte Olympische Winterspelen te creëren. De Spelen die in 1928 in St. Moritz, Zwitserland werden gehouden, werden formeel aangewezen als de tweede Olympische Winterspelen.

Vanaf 1928 werden de Winterspelen om de vier jaar gehouden in hetzelfde kalenderjaar als de Zomerspelen. Uiteindelijk waren de stijgende kosten en logistieke complicaties van de Olympische Spelen echter aanleiding voor IOC-functionarissen om het schema te wijzigen. Slechts twee jaar waren gescheiden van de Olympische Winterspelen van 1992 in Albertville, Frankrijk, en de Spelen van 1994 in Lillehammer, Noorwegen. Vanaf dat moment werden de Winter- en Zomerspelen elk om de vier jaar gehouden, afwisselend in even jaren.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *